15 Jul

[奇旺] Kathar村落民宿體驗

看到臉書的動態回顧,想起去年有個這麼難忘的體驗。

去年7月,我到奇旺突擊檢查兼度假。那天早上,旅館因調整電力系統而斷電2小時,他們特別選在客人都在外面從事叢林活動的時段施工,偏偏我說我要下午4點才去Jungle walk,旅館經理擔心我沒冷氣吹,問我要怎麼辦。

我立刻打電話給朋友,要他騎摩托車載我去鎮上喝咖啡。

「妳怎麼愈來愈年輕?」
「因為我剛度假回來啊!所以,你說說,你是不是該讓你太太放假?」
「她一直唸說要去波卡拉找妳啊,說如果我們沒空帶她去,只要跟她說妳的店在哪裡、店名是什麼,她要自己坐車去找妳。」

朋友的太太根本沒有獨自離開過奇旺,她這麼喜歡我、想見我,甚至敢「冒險」自己坐巴士去外地,還真讓我受寵若驚。

「妳午晚餐不要回去旅館吃,在我們家吃,我載你去個很棒的村落。」
「可是我必須回去吃啊,那是我的工作,我要看旅館餐點好不好。」
「那明天?」
「明天一早我坐巴士回波卡拉。」
「巴士票可以改期,我可以打電話幫妳改,這很簡單。這樣的話,我明天立刻讓我太太放假,帶你們一起出去玩。」
「真的?」

我立刻傳訊息給我的票務,將巴士票改成延回一天了。

# # # # # # # # # #

隔天一早,朋友叫了嘟嘟車到我的旅館接我,載著我前往他太太的娘家,同行的除了他的太太,還有他5歲多的孫子。

朋友太太的娘家在Kathar,是Sauraha東邊約13公里處的村落。嘟嘟車在鄉間小路左彎右拐,最後在一棟平房前停下。屋內的人走到門外,又驚訝又熱情地跟我們打招呼,拿起我的行李往屋裡走,穿過屋子,後院又有一間獨立的小屋,就是我今晚的住處。放下行李,孩子在我房間的繩床玩耍,他的年紀跟調皮都跟我兒差不多。

我住的房間是獨立的小屋,屋外牆面上還有以手掌彩印裝飾。
小朋友繩床上玩耍。
房間簡樸但舒適。

接著,他太太帶著我去拜訪她的親戚,她一共有8名兄弟、5名姊妹,每到一站就得自我介紹一次。雖然我的尼語不輪轉,但講得坑坑巴巴更有「笑」果。

朋友的太太跟家人聯絡感情、我則用破尼語外加傻笑娛樂大家,「巡迴演出」幾站之後回到其中一名親戚的家,我的朋友已在那兒等我。

跟著朋友的太太去拜訪親戚。
雨中的村落。

「午餐準備好了,快點來吃吧!」

午餐是鴨肉Dal Bhat。打從我一到Kathar,就見到家家戶戶院子裡都養鴨,朋友說,鴨子可以賣得好價錢,所以這邊大家都養鴨。

「妳需要湯匙嗎?」女主人問。
「不需要。」

我接過水罐,沖洗右手,走進屋內,席地而坐,熟練地用手抓飯入口。

————回憶往事分隔線————

18年前,我在奇旺從事兩天一夜的Jungle walk,從Sauraha穿過叢林到另一頭的村子,隔天再回Sauraha。嚮導有位親戚就住在那個村子裡,親戚看到我們,熱情地招呼要我們留宿,那是我第一次住在當地人家。

晚餐時間,我坐在地板上,第一次挑戰用手抓飯吃,結果掉回盤子裡的飯比吃進嘴裡的要多。我忙亂地試著把手上的飯送入口中,女主人微笑地盯著我看,我有些不好意思,這才發現,看著我的不只女主人,屋外還擠滿了觀眾。

村子裡難得來了外國人,消息早已傳遍,大家都跑來看外國人長什麼樣,甚至在屋外辦起小型記者會。

「妳是哪一國人?」
「妳講什麼語言?」
「妳住的房子是什麼樣的?」
「妳有幾個爸爸幾個媽媽幾個兄弟姊妹?」
「妳有上學嗎?」
「妳們那邊也吃飯嗎?」
「妳們那邊也吃肉嗎?」
「妳們那邊小嬰兒也喝奶嗎?」
……

各位請冷靜,我只是外國人,不是外星人啊!

————回到現實分隔線————

午餐後下起大雨,朋友說,等雨勢緩和再出門,讓我先回房休息。我所住的房間牆壁是由象草、泥土、牛糞築成,雨勢太大導致牆面濕成一片,只好躺在繩床滑手機!

兩個小時後,雨勢稍緩,我們出門喝下午茶。鄉下地方的下午茶,就是在簡樸的小店裡吃咖哩角(Samosa)配奶茶。我向來最喜歡這種小店的奶茶,在我的經驗裡,小店甚至攤販的奶茶都比裝潢現代明亮的餐廳的奶茶來得香濃好喝啊!

小店的奶茶才是王道!
鄉下地方的下午茶,吃得不是蛋糕、鬆餅,而是Samosa咖哩。
吃得多香啊!

「現在雨比較小了,要走走嗎?」朋友問。
「當然要啊!」我開心地回答。

Kathar是個很平凡的塔魯族(Tharu)聚落,大多居民仍以農牧為生。漫步村落,道路兩旁大多是農田、平房,也有一些傳統的塔魯族象草屋。

「再過幾年,這些象草屋可能都沒了。」

象草屋維護不易,很多人都想蓋磚造樓房一勞永逸,而且以前每年國家公園管理單位會在特定時間開放村民採收象草,但這些年限制愈來愈多,以免不肖人士進入叢林危害動植物生態。

傳統塔魯象草屋,外牆還有立體紋飾。

這個再平凡不過的塔魯族農村在近幾年偶有外國旅客造訪,原因是「社區民宿(Community Homestay) 計畫」的引進。為了提供外國旅客更舒適自在的住宿環境,有關單位提供經費補貼興建內附衛浴的客房,像我住的房間就是在屋主後院另外興建的獨立小屋,應該稱得上是民宿中的豪華客房了吧!社區民宿的收入也有部份用於社區發展,像是公共衛生、教育等方面。

才逛一會兒,雨勢又變大變急,我們只能快步回到住處,聽著滂沱雨聲、看著滴入房內的雨水,真有些擔心哪兒會有洪災或坍方。果不其然,手機收到簡訊,是尼泊爾官方傳來的洪水警報。

洪水警報。

整夜聽著雨聲,時急時緩,內心十分不安,深怕一覺醒來外頭成了水鄉澤國,擔心某處發生了嚴重災情,也害怕從奇旺回波卡拉的山路坍方……於是幾乎徹夜未眠。

窗外微微地亮了,清晨6點多,朋友確認我已起床,也確認嘟嘟車已在路上。梳洗過後,跟民宿主人道別,坐上嘟嘟車往Sauraha前進。快抵達Sauraha的巴士站時,我已離情依依;嘟嘟車停在我要坐的巴士旁,司機大哥把我的行李交給巴士的小弟,我跟朋友與他的家人擁抱道別,淚水已止不住。

離開前在民宿門口合照。

在疫情尚未穩定的今天,回想起去年此時的Kathar民宿體驗、那真誠可愛的人們,真是無限想念。

10 Jun

[尼國生活記事] 牙科看診篇

在加德滿都的老城區的某個街口,牆面有塊釘滿了銅板的木頭,這是尼瓦族人的牙痛之神Vaisha Dev,據說這樣可以舒緩牙痛。我也應該去釘一枚銅板才是。

受到Covid-19疫情影響,已在家待了70幾天了,想著「去年此時我在做什麼?」喔,對了,去年這段時間,我常跑牙科。很多台灣朋友聽我說過我的看診故事,紛紛笑說我應該要寫出來跟大家分享。

Voilà …

去年五月某天突然覺得牙痛,去看了牙醫,醫師建議要做根管治療,醫師說至少要去4次才能完成,叫我回去考慮一下。這是我第一次到這家牙科,以往每到一家新的醫院/診所,我總是要觀望,至少比較三家(不是比價,是比診所環境、設備和醫師給我的感覺)再決定,但那天因為覺得這家牙科醫院(它的名字叫「Hospital」而不是「Clinic」)醫師有好幾位,看起來乾乾淨淨的(是的,有的醫院診所看起來就是有種髒髒舊舊的感覺),我果斷地說「不用考慮了,現在就可以做。」

「妳會尼語嗎?」
「不太會。」
「那英文可以嗎?」
「可以。」

牙醫於是用流利的英文跟我說明,「我現在要鑽開妳的牙齒,會痛,所以先替妳打麻藥。」

治療過程中,她也一直確認我會不會痛,也會說明她現在正在做什麼,讓我覺得很放心。

第一次的治療,就在麻藥未退的情況下回家了。

幾天後,我依約到了醫院,躺在診療椅上,牙醫說今天要用銼針要清除所有的感染處。

「會痛嗎?」
「不會。」

40分鐘過去,這樣的對話大概發生了20次,終於,我舉手表示「會痛」,說巧不巧,就在這時停電了,但醫師可能手感正順不想停手(或是因為午休時間快到了),要求助理去拿手機、開啟手電筒功能照著,牙醫繼續手上的工作。

「妳要去樓下照X光,我有插一根針在妳的牙,所以要小心,嘴巴保持張開、不要閉上。」

因為停電了好幾分鐘,沒辦法用機器吸口水,滿到要溢出來了,我只能張嘴仰頭,拼命讓口水不要流下來,也因為這樣無法低頭看路,只能緩慢地、小心翼翼地下樓,深怕滾下樓梯。到了X光室,啊沒電是要怎麼拍,等了幾分鐘,電來了,這時助理來幫我放底片、喬位置,弄了很久,終於按下拍攝。助理說,再等一下,他先去檢查片子。於是,我又只能張嘴仰頭,但其實口水已經無法控制。一旁兩位正在摺紗布的助理看到我,用尼語嘻笑著說「妳會不會講英文?」「我不會。」「那要怎麼問她是哪裡來的?」「我也不知道。」

等了一會兒,助理跑回來說要再重拍一次,於是重新經過放底片、喬位置、拍攝、沖片……,我的口水已經氾濫,但還是沒拍好,只能再拍第三次。平常都是放好底片後,助理抓著我的手指去抵著底片,但這次助理是用她自己的手。喔,對了,我記得在台灣拍X光的時候,都會要我穿著防護衣、取下耳環,這邊都沒有的喔!(對,把手在我的嘴裡固定底片的助理也是沒有穿防護衣的。)

終於,這次拍好了,我嘴巴張著、口水流著,三步併兩步地快速上樓,一回到診間立刻吸口水、取出針。這才稍稍鬆了口氣。

整個過程實在太狼狽了!

咦,這樣的狼狽怎麼似曾相識?

某一年,我在印度喀什米爾看診,醫生要我去照超音波,叫我先喝掉1公升的水再去。我努力地灌了一公升的水之後,超音波師不見了,大夥兒尋尋覓覓,最後聽說他跑去清真寺祈禱了。那一公升的水已經迫不及待要傾洩而出,但大家都說我只能繼續等,因為也沒別人能幫他做超音波。這一等,就快一個小時,他才不疾不徐地緩緩走進檢查室,我已經憋到滿臉又是汗又是淚的。

加德滿都老城區,牙痛之神附近有很多牙科診所。

經過幾次的治療之後,牙醫說療程結束,並請一名比較資淺的醫師幫我洗牙,也在此時發現有另一顆蛀牙。這位年輕醫師把我的病歷再轉給資深的醫師,因為原本幫我治療的醫師在忙著,於是就幫我換了另一位。

醫師跟我說明療程,因為我已安排好泰國、加德滿都和奇旺的行程,前後加起來大概要半個月,醫師說會在我出發前完成初步治療,接著等我回來再繼續就好。

那麼就開始吧!同樣是根管治療,同樣在治療中遇到停電,同樣要照X光,也同樣地在照X光時遇到停電,同樣狼狽地在X光室張大著口水已氾濫的嘴。不一樣的是,不知為什麼,這位牙醫在每次治療後暫時幫我填補牙齒的開口,總是在回家當天就會掉。我每次跟醫師反映,她總是說「沒問題」,在我出國前的那次治療也是,我就這樣帶著有個大洞的牙旅行了半個月,每天都很擔心會造成感染。

在我終於回到波卡拉、再去看診時,我跟牙醫說了我的擔憂,她仍然說「沒問題」。

前一位牙醫看診次數少、每次看診時間長,這一位牙醫則是看診次數多、每次看診時間短。到底有多短?這位牙醫總是幫我排在當天第一診,跟我約定時間是早上9:00,我8:30就出發等公車(因為車子會在幾個大站停幾分鐘希望載到更多乘客),當我到醫院時,連掛號櫃台都沒人,我總是在櫃台旁的椅子坐著,看到醫生們都打卡上班了,櫃台還是空的,等到櫃台人員終於抵達,她得先去打卡、放安全帽、放包包、開電腦,通常都要9:20才會真的叫我上樓去診間,而看診完畢、預約好下次看診時間、到櫃台結帳,離開醫院還不到9:40。

波卡拉市區的牙科診所,外觀滿有趣的吧!

經過多次看診,終於,醫生說「都處理好了,等觀察一陣子,沒問題的話就要來裝牙套」。不過我總還是覺得牙齒有點怪怪的,不至於痛,但就是有種說不出的怪。那時是7月中,我計劃8月底回台灣,於是在猶豫著到底是要在尼泊爾或台灣做牙套。

尼泊爾做牙套的費用很便宜,一般材質台幣1500,好一點的台幣1700,但醫生說這兩種都不確定可以用多久,而最好的保固15年也不過台幣6000;台灣動輒上萬啊!而且,等回到台灣再做,會不會隔太久,這樣對治療好的牙齒是否不好?

我還特別問了台灣的牙醫,他說沒問題,可以等到台灣再做。

「可是她幫我補牙總是當天就掉,這樣撐得到回台灣嗎?」
「妳請她用IRM補。」

考慮再三,雖然尼泊爾的牙套真的很便宜,但因為我對第二顆牙有疑慮,不敢就這樣裝上牙套,就決定還是回台灣再做。到了約診的那天,我還是到了牙科醫院,跟醫師說了我的決定,也請她用IRM先幫我填補。醫師很是訝異,可能想說我怎麼會知道這種專有名詞吧!

結果,這次的填補居然撐到我回台灣都沒事。只不過,台灣的牙醫在替我照了X光後說「那個根管沒有清乾淨啊!」又聽我說我在看診時遇到停電的經驗,忍不住大笑。

唉喲,就是因為受過尼泊爾這樣的「訓練」,以前回台時有幾次遇到跳電、整條街黑漆漆,看著別人都十分驚慌、不知所措,只有我老神在在、不動如山啊!

5 May

在古鎮堤米(Thimi)巧遇傳統神廟儀式

那天,走在堤米(Thimi)古鎮裡,一陣鼓聲吸引了我的注意,好奇的我立刻停下腳步。

隊伍裡,有人打鼓,也有人手拿著金屬板,於是我也跟著隊伍前進。

隊伍在一座神廟前停了下來,人們蹲在地上,將一塊塊的金屬板組裝起來。

成了一條長帶。

有著立體雕刻、最為精緻華麗的一塊金屬板在眾人面前展示。

有一人走上隔壁人家,將梯子橫跨在民宅和神廟頂,小心翼翼地走到神廟頂,將組裝好的金屬板長帶拉高至頂,固定。

這條由神廟寶頂垂至屋檐下方的金屬板長帶稱為「帕塔卡(Pataka)」,是神明由天界到凡間的通道。

27 Feb

[奇旺住宿] Royal Tiger Safari Resort(同場加映:與Green Mansions比較)

Royal Tiger Safari Resort

因為對奇旺有著特別的感情,我對奇旺投注最多的心力。

有很長的一段時間,我都只推薦、代訂一家Green Mansions,最初會推薦這家,除了它的環境好,也因為我在採訪時巧遇了十幾年前就認識的嚮導Chandu,他非常資深、非常專業,而我又向來認為奇旺叢林體驗的好壞就取決於嚮導,所以看到他在Green Mansions,二話不說直接先加50分。

一個月後,我以旅客的身份為自己訂了Green Mansions的3天2夜套裝,嚮導Chandu的專業是不用說了,跟我之前住過的其他旅館相比,住宿的硬體設備是差不多的,就是房間乾乾淨淨、有熱水有冷氣,但我喜歡它在設計上用了一些在地元素,位置遠離主街、格外清幽;餐飲方面,菜色比我之前住的地方還要豐富,而且服務人員會詢問是否要加飯加菜,不像之前住過的兩家旅館,餐點上齊了,餐廳裡就沒有工作人員,餐點不夠也無從反映。當然在採訪過程中也有去過更高級的飯店,硬體、餐飲都更好,但不知為何,它們就是打動不了我,也許是覺得不夠「接地氣」,加上它們都已有很多團客了,我就不想也不需要合作。

我於是開始代訂Green Mansions。最初的幾個月,我的旅客幾乎都是Chandu帶的,後來Chandu因為家庭因素離開,我雖覺得遺憾,但由於食宿服務都還是非常好,加上其他幾位嚮導我都認識、也都夠資深,一直以來也都沒有任何旅客有不滿意之處,所以就繼續合作下去。

之後,我只要有機會,就去Green Mansions突擊檢查,而他們的表現也一直如我期待。因為長期合作下來已有默契,而且Green Mansions對我代訂的旅客也有些優惠,對我來說是輕鬆愉快且安心的。

把特,世事豈能如此順心!?碰上Green Mansions客滿,我就非常困擾,畢竟我不像一般旅行社同時跟多家旅館合作,當然我要訂也不是訂不到,但如果是我平常沒配合的、不熟悉的旅館,我就是不能心安。

既然要再找一家旅館來配合,那看有無機會跟嚮導Chandu合作吧!他騎摩托車載著我看了好幾家旅館,有的環境我不喜歡,有的團客太多我很可能訂不到房,有的比Green Mansions差一點但價格居然比較高。另外,如果住宿餐飲都好,就要看嚮導,旅館自家嚮導不夠資深專業但又不願意讓Chandu來帶,我也是無法談下去啊!

我每隔一段時間就打電話去關切(催促),終於在去年11月Chandu打來電話「我和好幾個朋友合資頂下一家旅館,妳來看看吧!」

某天,旅客要我訂1月的Green Mansions 3天2夜,因為客滿,我只能詢問旅客要改期或改訂Royal Tiger,旅客決定換旅館,這也迫使我不得不在旅客到訪前先去勘查。


11月中旬,用我護照上的名字訂了房,心想,應該沒人知道是我吧!

到了奇旺Tourist Bus Park,一下車,來接我的就是Chandu。

「你知道是我?」
「不知道,旅客名字不是Ruby啊!」
「因為我想看旅館真實的樣子,所以不能讓你知道是我來啊!倒是,怎麼會是你來接我?我以為你們旅館有自己的嚮導。」
「有,我們旅館當然有雇請嚮導,但如果是妳代訂的旅客,就會由我或我兒子帶叢林活動。」

那太好了,我完全不用擔心嚮導這部份,只要專心勘查食宿服務即可,於是坐上接駁車,往旅館前進。

旅館位於Baghmara Community Forest社區森林,遠離Sauraha主街,周邊是我愛的田園風光。住在這邊的兩個晚上都非常清靜,不像Sauraha鎮上會聽到酒吧的震耳音樂直到深夜。

Royal Tiger位於社區森林旁,十分寧靜。圖為從我的房間陽台望出去的田園風光。

檢視旅館的環境,看得出來應該是滿多年以前落成營業的旅館,主樓的風格就是我十多年前來奇旺時會見到的那種樣子;主樓兩側的淺黃色建築是後來新建的。我住的是從大門往裡走的右手邊第一棟米黃色樓房,一棟兩層樓、每層各兩間客房,客房前後均有陽台,一側是向著庭院、一側是面對農村。因為主樓比較老舊,我到訪時正在施工改裝,完工後不知會是什麼樣子,也許會更加新穎舒適。

客房兩面均有陽台,面向庭院的這邊有桌椅可以小坐。
我很喜歡冬天籠罩於晨霧中的農村景致。(這也是在我房間陽台拍的)

客房沒什麼特色(咦,這是推薦嗎?),就是該有的都有而已:床頭邊的矮櫃上放著礦泉水和快煮壺,旁邊是衣櫃;床的前方是桌椅,我都坐在這裡打電腦(有wifi可用),桌旁是行李架,再旁邊還有個矮矮的層櫃,非常適合我這種一到旅館就要把行李箱裡的東西全都拿出來擺放的人,衣服、筆電、相機、其他3C用品和充電器全都可以分類分區放置。房裡有冷氣空調、液晶電視,衛浴則是乾淨有熱水。

走出客房,庭院裡有幾處涼亭,很適合發個呆;再過去就是餐廳,我到的這三天兩夜正好有團客,所以午餐是自助式,有白飯、炒麵、2道蔬菜、馬鈴薯、雞肉和湯,服務人員也有留意著餐檯的狀況,會適時地補菜,所以份量是夠的,味道也很不錯。晚上同樣是buffet,但除了團客之外只有我一個散客,而且我的用餐時間比較晚,在我取菜之後,服務人員特別端上了一盤事先替我留好的Barbeque烤雞,可能是怕我太晚來都被拿光了吧!也太貼心!

在我住的三天兩夜裡,兩個午餐和兩個晚餐,每一餐都有變化,雖然食材種類都是那幾樣,但以不同的料理方式,倒是不至於吃膩。我很喜歡他們家的湯,是味道順口的清湯,和白飯、炒菜最是搭配。但早餐就比較沒有變化了,跟大多旅館一樣,都是吐司、果醬、奶油、兩顆蛋(煎蛋或水煮蛋或Omelette)、茶或咖啡。

第一天午餐
第一天晚餐是尼泊爾式,深色的那些都是Barbeque,後來服務生還又端上一盤為我預留的烤雞。
第二天午餐,因為我不吃豬肉,所以他們另外替我準備魚(左上角那盤)

原本我擔心的是服務素質,結果出乎意料地,工作人員反應很快而且很細心,英文也不錯。

我自己住過了,確認食宿都是沒問題的,之後又陸續代訂了幾組因Green Mansions客滿而換成Royal Tiger的旅客,他們也都非常滿意,這樣我就更放心了,所以選在現在公開寫文章介紹給大家。


Royal Tiger & Green Mansions,兜幾?

Royal Tiger就是一間再普通不過的奇旺旅館(阿姊,妳真的是在推薦嗎?),在環境上沒有Green Mansions優美,畢竟Green Mansions的老闆是從加德滿都來的,見過世面,比較有美學概念;但Royal Tiger的老闆是奇旺本地人,這種叢林、鄉下的人不覺得需要美感,就是該有的都有(除了美感之外),這樣就好,若要放大檢視,甚至有些地方有點「落漆」(比方說櫃子作工較粗)。它唯一且最大的賣點就是——嚮導超強,僅此而已(但這一點就很了不起)。

我將Royal Tiger與Green Mansions逐項比較列表如下:

結論是,Green Mansions每項都很平均、都有一定水準,是個讓我很放心的選擇,我代訂三年來幾乎零客訴,如果旅客偏好的是悠閒、放鬆、舒適的旅行,那麼我推薦Green Mansions;而Royal Tiger則是除了嚮導之外各項都很一般,不好也不壞,如果旅客對住宿環境不是太講究,或是有預算限制,或是想要一個超厲害的嚮導,那麼不妨選擇Royal Tiger。


【延伸閱讀】

◆關於嚮導Chandu
走出叢林的那一刻,我幾乎熱淚盈眶

◆關於Green Mansions
Green Mansions Jungle Resort
Green Mansions Jungle Resort之突擊檢查篇
Green Mansions Jungle Resort之突擊檢查篇—Part 2
夜宿叢林觀察塔體驗報告& Green Mansions Jungle Resort之突擊檢查篇—Part 3

19 Feb

[奇旺] 走出叢林的那一刻,我幾乎熱淚盈眶

這趟讓我滿滿感動的Jungle Walk過程中,我們遠遠看到犀牛泡水。直到現在,看著影片,聽著叢林裡的聲音,還是覺得非常美好。

造訪奇旺有數十次了吧,大多的叢林經驗都是覺得開心、有趣的;然而,去年11月底的奇旺之行,卻有種前所未有的感動,我不確定日後還會不會有這樣的心情,於是很想好好地記錄下來。

有看過我寫的舊文 [心情記事]水逆懷舊之奇旺(Chitwan)差旅 的朋友就知道,奇旺是我跟尼泊爾產生連結的起點,要不是當年的生態嚮導Chandu帶得太好,我的旅伴也不會拉著我在幾天後從波卡拉回到奇旺、不到兩個月又從台灣再來一次。如此瘋狂的行徑,牽起了尼泊爾和我之間的不解之緣。

也許正因如此,我對奇旺總有一份特殊的情感。許多旅客看了我的網路直播,或是跟我聊起奇旺,看我講得眉飛色舞、欲罷不能,總是問我「妳很喜歡奇旺?」

是啊,我愛奇旺,所以私心希望大家也能跟我一樣體驗到奇旺的迷人之處。人們總說,「奇旺」是「叢林之心」;我則認為,奇旺的靈魂在於叢林,而叢林活動的靈魂就是嚮導。

奇旺是國家公園,而不是野生動物園,正因所有的動物都是野生的,人們無法預知什麼時候在哪裡會遇到什麼動物,這種不確定性,增加了叢林活動的刺激感。好的嚮導之所以重要,不僅因為他可以在毫無指標的叢林裡找到路徑,也能在行走的過程中憑藉過人的視覺聽覺與嗅覺察覺附近的動物,更要判斷在什麼情況下接近動物,什麼時候需要以及如何避險……

然而,即便再資深的嚮導也無法保證一定能帶你看到犀牛老虎,但我覺得重點不是有沒有看到什麼動物,而是在尋找動物的過程中,如何認識、體驗、感受自然。

雖然嚮導扮演這麼關鍵的角色,但我這十幾年來進叢林數十次,卻明顯發現嚮導素質的差異。

記得有次跟一名叢林嚮導聊天,提及我第一次的叢林體驗是Chandu帶的。

「噢,那他一定立下了超高標準吧!」

完全正確,就是因為他,才會讓我發現嚮導素質落差很大,也很容易覺得其他的嚮導不夠好。

有次我和朋友一起去Jungle Walk,嚮導全程講話不超過5句,原因是他覺得我應該全都知道,不需要再解說了。哈囉,這位先生你有事嗎?有嚮導證的是你不是我,領薪水的是你不是我,還是你今天的薪水要分我?

有次Jeep Safari,隨車的嚮導不知是沒發現動物還是看到了但不想講,好在車上有一位旅客曾經是奇旺的叢林嚮導,他到國外工作後帶外國朋友來奇旺玩,所以都是他發現動物並解說的。

更多時候,我會覺得嚮導只是把我帶到叢林裡去走路,依循既定路線走一圈就是了,不會試圖去找動物,而途中如果運氣好看到動物就會介紹說「這是○○○」,僅此而已。

那不然呢?

我來說說我這次的叢林體驗好了。我其實是來突擊檢查一家旅館的,旅館、嚮導事先都不知道旅客其實就是我。當我到了奇旺,嚮導Chandu發現是我,就立刻更改了既定的計畫。

「下午我帶妳去另一個地方”散步”,不要再去大象飼育中心(Elephant Breeding Center),妳去過太多次了。」
「散步?」
「對,散步,那邊也有一處象棚,但不是Elephant Breeding Center,然後我們沿著河邊散步,有時在河邊可以看到動物來喝水。」
「可能會有動物?那我就得換衣服囉……」我看著我的紅色褲子。

之所以這麼說,是因為十幾年前朋友和我第一次到奇旺,Chandu提醒我們,為免動物受到驚擾,進叢林要穿著暗色系的衣服,也不要擦香水,我至今仍清楚記得他的行前說明。之後這些年,幾乎沒見過其他嚮導說過類似的話,每次進叢林,看到旅客穿著大紅、螢光色系,我都忍不住想著「你們是怕動物看不到你們嗎?你們的嚮導都在做什麼!?這是攸關生命安全的啊!」

# # # # #

午餐後,我換上暗色系的衣服,接駁的嘟嘟車(Auto)從社區森林(Community Forest)邊的旅館出發,我們首先參觀了Wildlife Display and Information Center,在小小的空間裡,展示了奇旺地區的各種動物標本,以台灣的標準來看,這展示室真的不怎麼樣,標本也做得不是很好,但也許是因為我在尼泊爾待久了、標準明顯降低,也許是因為來過奇旺太多次、有許多看過的和一直沒機會看到的野生動物,所以在每一個標本前都停下腳步,不時還會跟嚮導討論各動物的習性、現況。

Wildlife Display and Information Center

離開展示館不久,我們經過象棚,然後走進大片草叢。11月底已有許多從西伯利亞前來度冬的候鳥,鳥況十分豐富,Chandu一一介紹各種鳥類的名稱與習性,他甚至還會學某些鳥類的叫聲,就這麼跟鳥「對話」起來。突然,Chandu領著我轉往另一方向,果然看到一隻正在泡水的犀牛。

我們的「午後散步」

「想靠近一點看嗎?」

我們穿過草叢,近距離地在河岸邊看犀牛,看了好一會兒,心滿意足地離開,又遇到正要回象棚的大象,還有一些梅花鹿。

泡水的犀牛
到叢林裡帶回自己的食物的大象。
梅花鹿

這是所謂的「散步」,合理嗎?我們甚至沒有離開聚落太遠耶!

# # # # #

第二天才是叢林活動的重頭戲,因為我不想騎大象也不想坐吉普車,加上我此行的目的其實是勘查旅館,所以要回旅館吃午餐而不能走全天的Jungle walk,於是Chandu提議早上、下午各一個Jungle walk,走不同路線,讓我比較兩者的異同。

「早上的Jungle walk,我們最後得要自己涉水過河,沒有獨木舟可坐,妳可以嗎?」
「沒有鱷魚就可以。」

就這樣,我們選擇了嚮導口中「很少人走」、「很安靜」的路線。一早,嘟嘟車載著我們出發到了獨木舟乘船處。這跟我之前去坐獨木舟的乘船處都不一樣,除了Chandu、助理嚮導和我以外,只有另一名西方旅客和他的嚮導,一共5人和船夫。冬季的奇旺,清晨總是籠罩在濃霧之中,然而我卻覺得霧中乘舟別具詩意,除了嚮導在看見鳥類時會跟我介紹,大多數的時間裡,我只是單純享受在河面擺盪的靜謐。

非常安靜的獨木舟乘船處。
霧中乘舟,別具詩意。

過了半個多小時,另一名旅客和他的嚮導上岸了,而我們則是再到對岸才開始Jungle walk。上了岸,Chandu嚴肅地說:「我們即將進入叢林。首先要跟妳說的是,這裡的一切都是天然的,我們不知道哪邊會有什麼動物,我會盡我的能力帶妳去找到動物、觀察動物。」他接著又說明遇到犀牛、老虎、熊等動物時的應變方式,「進到叢林,妳必須保持平靜。動物是很敏感的,如果妳緊張、害怕,動物是感覺得到的,所以妳要保持平靜,更重要的是,相信妳的嚮導,相信我。」

我已經進過叢林不知多少次了,Chandu也非常清楚,但他仍然不厭其煩地跟我說明進入叢林的守則,而且比絕大多數嚮導說得都詳細,更別提有些嚮導什麼也不說了。而我,雖然這叢林守則我已經聽到都背起來了,但再聽一次我也不覺得煩,反而很喜歡這樣的儀式感,覺得這是進入叢林前必須做的,是對叢林、對自然的敬畏與尊重。

莫名地,我的情緒有些波動,稱不上是緊張還是什麼的,但以往我進叢林前都沒有什麼特別感覺的啊,今天是怎麼了!?

今天的路線大多是在娑羅樹林間穿行,不知是不是因為真的很少人走,並沒有清楚易行的路徑,在前面的助理嚮導得在濃密的樹林間找到正確的路徑,一會兒低頭彎腰從樹下鑽過,一會兒必須折斷眼前橫生的樹枝才能通行。

走著走著,Chandu會突然停下腳步,做出「噓~」的手勢,專心地聽著周遭的聲音;有的時候,助理嚮導要我們留在原地,他先去前方確認;更有幾次,助理嚮導三兩下就爬上樹,從高處觀察附近的狀況。還記得我在2001年初訪奇旺時, Chandu和助理嚮導都曾爬樹勘查,甚至旅伴和我也都爬樹了。此後的十幾年,我再也沒見過任何嚮導爬樹,因此,當我見到助理嚮導爬樹,還不只一次,我真的好感動,「原來還是有人這樣帶Jungle walk的啊!」

助理嚮導爬樹勘查周邊。因為是逆光,所以人物成了剪影;但因為在叢林裡,我必須站在嚮導規定的位置,不能任意走動找到順光處拍攝,請見諒。

「那邊有溪流,可能會有犀牛去泡水」,走近一看,果然如他所料,於是Chandu找了個地方示意我坐下。

「吃點橘子嗎?」Chandu打開背包拿出一袋水果。
「吃點餅乾嗎?」助理嚮導打開背包拿出幾包餅乾。
「吃點蛋糕嗎?」我打開背包拿出自己烤的磅蛋糕。

三人就這樣一邊「野餐」,一邊看著犀牛泡水,多麼愜意、多麼幸福啊!

一邊野餐、一邊看著犀牛泡水,好愜意、好幸福啊!

離開娑羅樹林,走到開闊的河灘地,Chandu說,他常在這裡看到老虎,可惜今天沒有。

「真的嗎?」
「真的,我至少看過5次。」助理嚮導說。
「這裡常有老虎,所以當我說要走這條路線,很多嚮導都不敢來啊!」Chandu補充。
「那你還帶我來!?而且,這句話不是應該在行前就說嗎?」我大笑。

蛇蛻

走到水淺處,我們脫下鞋襪、捲起褲管過河,上午的Jungle walk就要劃上句點。不知為什麼,雖然沒能如願看到老虎,但我心裡滿滿的感動。這感覺,我理不清、說不出。

捲起褲管,過河囉!

「你說早上那條路線,很多嚮導都會怕、不敢走?你可以帶我去,因為你知道我走過非常多次的Jungle walk了,我對叢林是有一點點概念的;但大多的旅客並沒有叢林經驗,所以我建議不要帶他們走這個路線,畢竟安全至上。」

「我知道,所以下午我要帶妳走另一條路線,是我日後會帶旅客走的。妳比較看看。」

# # # # #

午餐後出發,一樣是要先坐一段獨木舟。這次的獨木舟乘船處在Baghmara,絕大多數的旅客都是在這裡坐獨木舟的,我們和另一組旅客併船。在半個小時的船程中,我的嚮導一直在跟我介紹兩旁的鳥類,而另一組旅客的嚮導則是靜悄悄不講話,只有看到鱷魚和孔雀時會說「鱷魚」、「孔雀」,但也沒有進一步的說明。相較之下,我真心覺得我的嚮導好認真、好專業!

船程中看到不少鱷魚在河岸曬太陽。

約莫半個小時之後,獨木舟靠了岸。幾乎所有的Jungle walk都是以這裡為起點、Elephant Breeding Center為終點,不過,這中間的路線就有許多種可能,通常嚮導會問旅客想走多久,或依旅客的狀況而決定。Chandu說他替我選的是比較少人走的路線,也確實我們沒有在叢林裡遇到其他旅客,冬天日照時間短,我們得在太陽下山前離開叢林,所以只走了一個多小時,但也很幸運地看到了犀牛。

來到水潭的犀牛。

# # # # #

晚上,跟著Chandu到他家,和他的太太見面、聊天。

「本來想讓我兒子也跟妳聊聊的,但他帶客人去Jungle walk了,7天6夜。」

對,你沒看錯,真的是7天6夜!

旅客通常因為假期天數有限,而且大多是初次到訪,3天2夜是最常見的套裝行程,其中第一天和第三天是交通日,所以真正進行叢林活動的只有第二天,通常是半小時獨木舟+一個多小時的Jungle walk+一個多小時的Elephant Safari,這樣的安排,是為了讓旅客能在最短時間內體驗到不同的叢林遊趣。但其實奇旺國家公園的範圍是非常大的,旅客如果有興趣也有時間,其實是可以安排全日甚至多日的Jungle walk,每天趕在太陽下山前離開叢林、到最近的聚落住一夜,隔天再進叢林。

在我往來奇旺近20年的經驗中,很少有嚮導會跟我提及一般3天2夜行程之外的選擇。所有的叢林嚮導都是經過多年嚴格訓練的,在專業知識上絕對無庸置疑,然而因為大多受僱於旅館,而旅館大多就只有這種3天2夜的活動規劃,日復一日、年復一年地帶旅客進叢林,活動內容與路線大同小異,他們當然不可能像久久才去叢林一次的我一樣那麼興奮、熱血。所以啦,先前提過曾經有次坐吉普車,隨車嚮導什麼都不講,我想他應該本來想說旅客去坐吉普車就沒他的事兒了,可以回旅館休息,沒想到被派作隨車嚮導,覺得自己太倒楣於是消極抗議吧!(但,我可以理解並不表示我贊同喲!)

近20年來,我遇過的叢林嚮導中,只有三位在講到叢林時眼睛會發亮,而且會主動提及夜宿觀察塔、多日Jungle walk這種非常規活動,三位中的兩位,就是Chandu和他兒子。我很訝異,尤其是Chandu已經從事嚮導工作20多年,為何還能對叢林保有熱情,甚至他在休假時也往叢林跑。真是瘋了!我想他的兒子也跟他差不多瘋吧,所以才會動不動就帶旅客走個幾天幾夜,這樣的行程,一般的叢林嚮導很少走也不敢接啊!

我常常說Chandu父子很瘋,但我想我會跟他們這麼談得來,應該是因為我也蠻瘋的吧!我們只要聊起叢林,話匣子就停不了,這時,Chandu的太太煮了一杯香濃的奶茶給我,在寒冷的冬夜裡格外溫暖。

「你知道嗎?我很喜歡你,也很喜歡你的太太,你們就像是我的哥哥、姊姊。但我喜歡奇旺並不是因為你們,而是這片土地、這片叢林和我有強烈的連結。」我不知為何脫口而出的這段話,解開了我早上之所以感動的謎團。不得不說,叢林本身的力量還是非常強大的,今天早上走的路線少有人跡,所以走起來會有種莫名的緊張、刺激和感動,這種和大自然之間的感應,難以言喻。

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‼️備註‼️

1・如果想請Chandu父子帶叢林活動,請再稍等幾天,我會再寫一篇文章介紹一家旅館,由我代訂該旅館的食宿活動套裝,會特別安排Chandu或他的兒子擔任嚮導。

2・雖然上午的Jungle walk路線帶給我前所未有的感動,但並不表示我鼓勵大家都來走同一路線。那是Chandu對我、我對叢林都有些許的認識,然而對於毫無叢林經驗的旅客來說,第一次就走這路線就不太適合。再者,大眾化的行程也不是不好,相反地,從Baghmara為起點、Elephant Breeding Center為終點的行程設計,其實是考量了很多因素的,像是這段獨木舟航程中,非常容易看到鱷魚;上岸後的Jungle walk路線其實有很多種走法,而且有幾處水塘,因此看到犀牛的機率也很高,只要運氣好,又有一位好的嚮導,那麼這路線也是很不錯的!

「大眾化路線」有多處水塘、池潭,常見犀牛身影。

10 Feb

巴士車頂的迎風旅行

坐在車頂上,看著山路上從對向駛來的巴士。

到過印度、尼泊爾的旅人,應該都看過滿載的巴士上,連車頂都坐滿了人。打從我2001年第一次造訪尼泊爾,我就一直很想嘗試坐在巴士車頂,可是不知為什麼,我只要一走近巴士,車掌先生就會從擠滿的巴士車廂內「請」出一名乘客,請他移駕到車頂,硬是挪出座位給我坐。我嘗試了好幾次,但每次都遇到這麼「禮遇」外國旅客的車掌先生。直到2005年,終於,機會來了。

這種車頂坐著乘客的景象,在印度、尼泊爾十分常見。


那天,我走在波卡拉的Lakeside大街上,正要去一間guest house拍照。走著走著,聽到相當熱鬧的音樂聲,原來是迎娶的隊伍,走在前頭的是男方請來的樂隊,我於是和其他的觀光客一樣,抓起相機猛拍照,樂隊裡領頭的人特別邀我跟他們一同去女方家。他們走到一輛大巴士旁,從車後的梯子爬上車頂,我心裡竊喜,「天啊,我終於可以坐在車頂了」,於是拋下早已約好的採訪,興沖沖地走到梯子旁準備要上車。

走在迎娶隊伍最前端的樂隊。
樂隊在巴士車頂上各就各位。


我才剛跨上梯子一步,就被攔了下來。

是誰壞了我的計畫?

是新郎的家人。他們請我到車子裡頭坐,因為我是客人,怎能跟他們雇請的樂隊一起坐呢?盛情難卻之下,我只好坐到車裡,並讓所有男方的家人圍著我問問題。雖然那次受邀參加婚禮的經驗很有趣,但我心裡還是滿滿的遺憾,沒能如願坐上車頂的遺憾。

「我一定要試一次」,我這麼告訴自己。

某次的尼國旅行,我和好友Aretha一同從Bhaktapur搭巴士去了Nagarkot,回程時計畫要在中途下車,步行至Changu Narayan。

上午的Nagarkot巴士站,有許多要到山下的鎮上的本地人,也有看完日出要回到山下的外地旅客。眼看著巴士就要坐滿,我心想,「這不正是體驗車頂之旅的最佳機會嗎?」我們刻意不上車卡位,就在要開車的那一刻,我和Aretha迅速從車後的梯子爬上車頂。明明就有懼高症的我,為了把握難得的機會,坐在最前端的位置,雙手緊抓著身後的金屬架。

早晨的山路空氣清新,雖有陽光又不至於太熱,正是坐在車頂的最佳時機。

山路彎來彎去,但我們那駕駛技術純熟的司機先生,一點兒都不擔心,完全不需減速,而隨著刺激程度的提升,我的雙手愈抓愈用力。

山路很彎。


車頂上的我。看到沒,手抓得真的很用力!

回到加德滿都後,與當地友人聊到我終於一償宿願的事,她嚴肅地跟我說,那非常危險,叫我以後千萬不要再試。所以說,各位觀眾,姊姊我是練過的,請不要隨便嘗試喔!

6 Feb

[波卡拉餐飲] 世界和平塔下的日本職人咖啡 Life is Beautiful

住在波卡拉的我,其實不太會去「觀光景點」,偶爾還會帶小孩去費娃湖邊散步,但坐船遊湖、世界和平塔(World Peace Pagoda)、莎朗闊(Sarangkot)、戴維斯瀑布(Devi’s Fall),真的是久久才去一次。

2018年底的某天,我們一家三口騎著機車去世界和平塔,遊逛了一會兒後,走下階梯要往停車處,陣陣咖啡香撲鼻而來。「在這兒坐一會兒吧」,我說。

坐在陽台,一邊品咖啡、一邊賞風景,很是愜意。

這咖啡店其實不算大,但坐在陽台上的座位,一邊品咖啡、一邊賞風景,也十分舒服愜意。當店員妹妹端來咖啡時,我跟我先生說「我覺得這家店不是尼泊爾人開的,你看這托盤像是精選過的,很有質感,杯墊則是尼泊爾的Dhaka布,這麼講究細節,應該是外國老闆。你再看,菜單上有抹茶,一旁有刨冰機,我懷疑老闆是日本人。」

只可惜,因為孩子坐不住,我們無法久待,也無法跟老闆談話,喝完咖啡就速速離開。不過我對這家咖啡店留下極深的印象,也經常推薦旅客去和平塔時順便坐一會兒。

這家咖啡店就在往世界和平塔的階梯旁。
店家門口陳列多種咖啡豆與器具。

相隔一年多,日前我好友來尼泊爾,我跟他們去了世界和平塔,當然也就再訪這間咖啡店。

我們走到陽台最左側坐下,店員妹妹送上菜單,我在尼泊爾幾乎沒看過這麼專業的咖啡選單,沖煮法就有手沖、虹吸、法式濾壓、愛樂壓(Aero Press)、摩卡壺、土耳其式,當然也有espresso義式咖啡機,可做出常見的Latte、Cappuccino、Macchiato。此外,咖啡豆也有7種烘焙度可以選擇。

這家咖啡店提供多種沖煮法,在尼泊爾十分少見。
老闆Kazu專注地沖煮咖啡。

我和朋友選擇了中焙的豆,分別用手沖、虹吸、摩卡壺沖煮。老闆此時再分別取用適量的豆子,手動研磨,一一以不同的器具沖煮。我一邊觀看沖煮咖啡的過程,一邊跟老闆閒談,老闆Kazu果然是日本人,他來到尼泊爾已經14年了,也娶了尼泊爾女孩為妻。言談間他總不經意地展露出日本職人的講究,像是豆子的新鮮度、絕對現磨現煮且每次只磨該次的份量、每種不同沖煮法的差異……,而我們也確實品嚐出同一種豆子在不同沖煮法下的風味確實不同。

同一支豆子,經過不同的萃取方式,確實風味就不同。

我們又加點了兩道Granita冰品,一是義式咖啡口味,一是抹茶口味,都好吃得不得了,這也是我第一次在尼泊爾吃到這種沙冰。

Granita實在太好吃,我後來又加點一份。

離開前,友人決定買些咖啡回台灣。這裡販售的豆子,產區就在波卡拉海拔約1300公尺高的丘陵,一共有7種烘焙度,老闆說,他的豆子都是3日內烘焙的,他不會賣超過3日的豆子。由於朋友沒有磨豆機,老闆說他可以代為研磨,但講究的職人還是補充一句,他代為研磨完全不是問題,但如果自己有磨豆機,不妨回去再自己磨,要用多少磨多少,這樣風味比較不會流失;他還跟我的朋友確認要用哪種沖煮法,才能決定研磨的粗細。可別覺得這很基本、沒什麼了不起,畢竟在尼泊爾買咖啡,許多咖啡豆/粉都放了好幾個月,店家根本沒在計較風味流失與否,更何況注意到沖煮法、研磨粗細這類的細節。

老闆每天烘焙咖啡。
咖啡產區與各種烘焙度介紹。

要不是這家店在世界和平塔而不在Lakeside,否則我應該會天天報到吧!但應該也就是因為這家店不在Lakeside而在世界和平塔,才能堅持專業、堅持老闆的職人精神吧!

2 Dec

泰獅(Thai Lion) 與馬印(Malindo) 搭乘體驗報告

發現背包客棧上有人詢問泰獅航空和馬印航空的問題,正好我8月底回台坐的是泰獅、而11月初返尼坐的是馬印,所以就把兩個經驗都寫出來跟大家分享。

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✈️泰獅航空Thai Lion
15:00 KTM – 19:30 DMK
03:10 DMK – 08:00 TPE

機票含手提行李7公斤,但無託運行李,我在購票時就直接加購20公斤的託運行李,結果在行前一天打包,發現行李大概有27公斤,立馬上泰獅官網加購託運行李。泰獅航空有一個優點,加購託運行李並不是以每5公斤為單位,所以我其實可以就加買7公斤,只是我擔心自己的秤和機場的有誤差,而帶著小孩的我又不想到時候開箱再取出物品手提,就乾脆買了10公斤。當然,大家可以直接加購剛好的行李重量比較省錢。

到了加德滿都機場的泰獅航空櫃檯完成報到,上樓先填出境表,連同護照以及入境時的簽證一同交給移民局官員(註:Stay order遺失怎麼辦),蓋章之後就到了商店區。由於班機時間還早,根據經驗,登機門那附近的座位通常都是滿的,而且又沒空調(或是非常微弱),所以我就讓小孩在商店區一處沒什麼人走過的角落玩玩具打發時間,並一直留意安檢的隊伍人數以及速度,算算時間差不多了才過安檢,一到登機門不久正好可以登機,perfect!

加德滿都機場,我總是要在商店區坐到非過安檢不可才要過,畢竟過了安檢以後,座位和環境就沒那麼舒適了。

登機後,發現我們的位子在最後一排。空姐聽到我跟小孩講中文,也用中文來跟我搭話,原來她在學中文,說現在很多中國旅客去泰國,所以學中文很重要。好認真啊!她又說,這班飛機很空,等一下起飛後,我們可以換到別的位子,因為這最後一排的後面正好頂著牆板,椅背無法往後靠。這空姊好貼心。(把特,一開始劃位就不要劃最後一排不就好了嗎?

加德滿都機場是沒有空橋的,如果要一手抱小孩一手拿大包小包,請先衡量臂力。

起飛後,大家都開始換座位,不少人直接躺平在3個相連的座位上,但我兒堅持他不要換座位,可是這排位子連椅背往後斜一點兒都不行耶,但我兒堅持,我也不放心他一個人坐在那兒,只好陪他直挺挺地坐了3個半小時,我已腰痠背痛得不得了。

抵達廊曼機場後,首先找到轉機處,這邊有泰獅的櫃台,出示護照和機票後可以拿到登機證,從這裡過安檢就到了商店區,也就是我要打發7個多小時的地方。

廊曼機場的商店區,也滿多旅客就直接在一長排的椅子上躺平休息。

由於時間很長,又帶著小孩,我原本想找過境旅館的,但是廊曼機場內並沒有,我也不想辦理入境,於是計劃要找貴賓室。這裡有兩間貴賓室,因為我沒有龍騰卡也沒有新貴通卡,所以要自行付費,計費是以兩個小時為一個單位,算了算時間,10點到2點使用貴賓室休息共兩個計費時段,兩點多登機,剛好。

帶著小孩在機場閒晃,喝了我心心念念的泰式奶茶,逛了免稅店,算好時間要進貴賓室。沒想到,經過兒童遊戲區,孩子自然是不肯放過,讓小孩玩了兩個小時才終於進貴賓室,雖然等小孩睡著以後,我只剩一個小時可以休息,但還是聊勝於無啦!

廊曼機場的兒童遊戲區。

✍️重點摘要:
・一般票價不含託運行李,可自行加購。
・加購託運行李時不需以每5公斤為單位,可以在行前一天行李打包後確認重量再加購。
・聯程機票(同一訂位代號)行李可直掛,不需於廊曼機場取出行李再重新辦理託運,所以也就不需要辦理入出境手續,當然也就不用泰國簽證。
・在加德滿都機場只能先拿到一段登機證,到廊曼機場後找到轉機櫃檯拿第二段登機證。詢問過泰獅航空,TPE-DMK-KTM,在TPE就可以拿到兩段登機證。
・KTM-TPE有機上點心(蔬菜起司捲餅)。

泰獅KTM-DMK段提供機場點心,還滿好吃的。
隨便查了一月的某日航班作參考(TPE-DMK-KTM)
隨便查了一月的某日航班作參考(KTM-DMK-TPE)


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✈️馬印航空Malindo Air
13:05 TPE – 17:55 KUL
19:10 KUL – 21:40 KTM

我前年從尼泊爾回台灣再回尼泊爾坐的都是馬印航空,但後來馬印航航班時間更改,在吉隆坡轉機時間只有一個小時左右,我很怕趕不及,尤其是我還帶個小孩,但比較各航班之後,馬印的時間真的比較適合我,而且詢問各旅客經驗都說一個小時綽綽有餘,我想,那就試試吧!

特別提醒大家要訂聯程機票,除了行李可以直掛,萬一有什麼狀況導致銜接有問題,旅客不用自己負擔。比方說我前幾天遇到一名旅客的KUL-KTM這段班機時間更改(因為孟加拉總統訪問尼泊爾),但TPE—KUL沒改啊,那麼就接不上,不過旅客跟馬印說明後,TPE-KUL這段改提前一天,而且不用付改日期的費用。

我訂的是基本(Value),含手提7公斤以及託運行李20公斤,如果是超級節省(Super Saver)就只有手提行李而無託運行李。考量到轉機時間只有一個小時,我訂票時就直接加購吉隆坡→加德滿都這一段的餐點。

出發前一晚打包好行李,兩個人一共約54公斤,看起來是(手提7公斤+託運20公斤)×2人剛剛好,但帶著小孩實在不想太累,心一橫,不如再加購託運行李吧!馬印的加購行李要以每5公斤為單位,5公斤以上就是10公斤,像我原本想要多加7公斤的就有點尷尬,這時覺得泰獅可以每公斤為單位多好(不過我之前還不是無條件進位買了10公斤嗎),這時後悔沒再多買2公斤台灣米已經來不及啦!

總之,行李也加購好,一切準備就緒,就是到機場報到囉!我大約10:45就到機場了,先看螢幕指示馬印航空在7號櫃台辦理,但我走到7號櫃台,上頭顯示的是澳門航空???我一臉疑惑東張西望,機場工作人員看到了,問我是不是要坐馬印去吉隆坡,說現在櫃台還沒開,所以櫃台上方螢幕還沒顯示馬印的字樣,要我別擔心,就在那個隊伍排隊就是了。

開櫃後,其實速度還算快,但前面有很多旅客行李超重,為了行李的費用盧了很久,否則應該可以更快。我的行李在家就秤過兩三次了,所以不管是託運或手提都有符合規定,而且直接拿了兩段登機證,行李也直掛加德滿都。

建議行前先秤好行李、加購託運行李,到了櫃台再加購會比較貴喔!

到了吉隆坡,我先找到螢幕確認登機門有無變動。上一次坐馬印,也是在台北就拿到兩段登機證,我們好整以暇、悠悠哉哉地,等到要登機時才發現,登機門換了,而且還換到要坐電車才能到的地方,害得我們抱著小孩狂奔。

轉機時建議先確認登機門是否有變動。

這次登機門跟登機證上寫的一樣,沒換,坐了電車到了登機門,其實時間還滿寬裕的。不過,這邊是要進登機門時才安檢,所以登機門的隊伍排得非常地長,進了登機門後原想帶水壺裝水上飛機(就算剛剛買了飲料或裝了水,到了安檢這邊也是得丟棄),結果登機門這邊沒有飲水機,只能等飛到一定高度後,空姐送餐時再請她們裝水,還好小孩沒有「盧小小」吵著口渴,否則我應該會頭很痛吧!

吉隆坡的登機門,排隊等著安檢。

✍️重點摘要:
・訂票(基本/Value)含手提7公斤以及託運行李20公斤,但如果是超級節省/Super saver就只有手提行李而無託運行李。
・加購託運行李時以每5公斤為單位。
・聯程機票(同一訂位代號)行李可直掛,不需於吉隆坡機場取出行李再重新辦理託運,所以也就不需要辦理入出境手續。
・在桃園機場可以直接拿到兩段登機證,但建議轉機時先確認登機門是否有變;詢問過馬印航空,KTM-KUL-TPE,在KTM也可以拿到兩段登機證。
・有機上娛樂系統。

馬印航空居然有機上娛樂系統!(耳機是我們自備的)
隨便查了一月的某日航班作參考(TPE-KUL-KTM)
隨便查了一月的某日航班作參考(TPE-KUL-KTM)
隨便查了一月的某日航班作參考(KTM-KUL-TPE)
隨便查了一月的某日航班作參考(KTM-KUL-TPE)
11 Aug

[奇旺]夜宿叢林觀察塔體驗報告 & Green Mansions Jungle Resort之突擊檢查篇—Part 3


5月下旬,我家老闆收到一場婚禮邀請,是6月下旬在喀什米爾,他決定返鄉一個月,但我受限於證件仍在申請中,又不想辦觀光簽證,就說讓他們父子倆回去就好,我自己待在尼泊爾。

父子倆的返鄉機票訂好,我突然有個念頭「父子倆不在,何不當做難得的假期!?」既然如此,當然要選個自己很想去的地方或很想從事的活動,而且是不方便跟家人同行的,腦海中第一個浮現的選項就是「奇旺」。

我想,我已經說過很多次,我超愛奇旺。我尤其喜歡帶有冒險感的Jungle walk,很想去走個一整天、兩天一夜、甚至三天兩夜;有小孩以後,即便去了奇旺,也只能配合小孩而選擇Elephant Safari、Jeep Safari,我總覺得有些遺憾。

然而,我遲遲無法下定決心,主要原因就是「天氣」。我雖然造訪奇旺十多次,但大多都是春、秋、冬,從沒在夏天去過,直到去年9月初去奇旺「突擊檢查」,我才終於體驗到奇旺的燠熱。

我向來不是個耐熱的人,位處尼泊爾南部台拉平原的奇旺,氣溫比我所居住的波卡拉還要高上許多,動輒32、33℃,可不是開玩笑的。氣溫高的同時,濕度也高,去年9月初的突擊檢查,只不過2個小時的短程Jungle walk,我就已汗流浹背,迫不及待想離開叢林、回到有涼爽空調的旅館房間。

猶豫糾結了半個多月,我終於下定決心「就去吧!」促使我下決心的,並不是我心心念念的長程Jungle walk,而是夜宿叢林觀察塔。2001年2月我初訪奇旺時,嚮導告訴我們,如果能4月再來一次,建議我們夜宿觀察塔,而朋友和我也真的去了,直到現在,只要提起「夜宿觀察塔」,我總是雙眼發亮、滔滔不絕地說著(有看我在粉絲頁置頂的直播就知道)。

前陣子跟奇旺的嚮導朋友聊天。
「妳有住過觀察塔嗎?」
「有啊,很久以前。」立刻找出之前住的觀察塔照片。
「這個比較沒那麼好,我跟妳推薦另一個。」

之前住的那個,外觀看起來很像鐵皮屋,朋友推薦的這個則是木造的,看起來更有叢林的況味,而且週邊的生態也很豐富。

2001年住的觀察塔,少了些自然況味。

就這樣,我在6月下旬跟Green Mansions訂房,並指定要安排夜宿觀察塔。收到訂房確認的那天下午,跟一名旅客碰面,她剛從奇旺到波卡拉,也夜宿了觀察塔。
「我今天訂了7月中要去奇旺,也要住觀察塔喔!」
「我勸妳趕快取消。」
她說觀察塔沒空調,雖然有吊扇,但她為了防蚊蟲而放下蚊帳,所以吊扇的風也被蚊帳擋在外頭,就這樣,她整夜沒睡好。

我的決心又這樣被打擊了一次,但換個角度「那我就去體驗夏天的觀察塔有多恐怖好了,如果真的太恐怖,日後我也可以理直氣壯地勸阻大家。」

「那……祝妳好運!那不然妳帶個隨身小風扇,應該會好一些。」

# # # # #

帶著從曼谷恰圖恰市集買的隨身小風扇,7月中的那個清晨,我滿心期待地坐上往奇旺的Tourist Bus。

途中,我的手機響了,來電顯示是我非常熟悉的056開頭的號碼。
「妳好,我這邊是Green Mansions。」
「你好,」原來是旅館經理Nawal打來的。
「妳現在在哪?」
「什麼?我……你是問我現在在哪裡嗎?」我心想,我明明是用朋友的名字訂房的,難道我的詭計被發現了?
「是啊,妳在波卡拉嗎?有客人明天要去波卡拉,想知道波卡拉的天氣如何。」
「喔,我現在不在波卡拉,我問一下再跟你說喔!」
每次都為了要突擊檢查而用別的名字訂房,但每次都心裡有鬼地以為被識破。

中午,巴士抵達奇旺Tourist Bus Park,還在車上時,就一眼認出Green Mansions的嚮導Kanna,所以我一下車,當各旅館代表、旅客還在互相尋找對方時,我就直接走向Kanna。其實這時Kanna還不認識我,因為當我4月中來訪時,Kanna還在另一家旅館服務,但這3個月內,有好幾組客人已讓他帶過,我也因此看過他的照片。

到了旅館,Kanna領我走到庭院中央的營火區,也是他們迎賓接待處。小弟立刻送來冰涼的迎賓飲料,嚮導跟我說了今天的行程規劃,也詢問我幾點想用午餐。

經理Nawal此時也來了,他見到我非常驚喜(or驚嚇?)。
「你剛剛打電話給我,我還以為你知道今天抵達的客人就是我呢!」
「沒有沒有,我當然不知道啊!」
「我離開波卡拉10天了,所以我不清楚天氣狀況,但我已幫你問好了。」

回到房間,放下行李就去用午餐。這天的午餐是印度式的料理,但因為太餓,一上菜我就顧著吃,完全忘了拍照。

嚮導說,我們4點從旅館出發,這時才2點,我原本想先回房拿筆電到餐廳工作的,畢竟離家10天,工作堆積如山。回到房間,仔細一看,咦,有wifi訊號!?試著用嚮導給我的密碼,還真的可以登入!4月中來的時候,還只有庭院和餐廳裡收到得網路訊號啊!

我坐在桌前開始工作,發現這兒也不一樣。以前放著的是保溫壺和兩瓶礦泉水,現在除了兩瓶礦泉水之外,有快煮壺、即溶咖啡和茶包。唉呀,早知道我就把我珍藏的咖啡掛耳包帶來了!這一切讓我非常欣喜,這旅館一直在進步啊!(難怪他說明年要開始漲價→雖然我真心不想接受這事實)

眼看著就要4點了,我急忙做好進叢林住一晚的準備:換上深色衣服、穿上鞋襪(對,我平時都穿拖鞋)、脖子上掛著相機、肩上背著腳架、揹起背包,出發了。

Kanna已在餐廳前等我,他拿著兩把雨傘,一把要給我的,也太貼心,雖然我也是有備而來,包包裡是有摺傘的。這時,另一位同樣在等旅客的嚮導跟我說話:「我看妳穿這樣,我還以為妳是尼泊爾人呢!」「因為我住在尼泊爾啊!而且,穿這樣多好,我去景點都不用付門票耶!」「啊,太遲了,我們已經替妳辦好許可證了,還替妳預訂了河景的觀察塔。」我心想,真會吹牛,最好是有河景啦!

走出旅館,先和住在附近的觀察塔守衛會合,一起往叢林走去。我看到觀察塔的守衛穿著長筒雨鞋時,心想「你穿這樣好走嗎?」但,沒多久,我們走到河畔時,我就轉身笑著對他說「就屬你準備最充份啦!」

這河的對岸就是大象養育中心(Elephant Breeding Center),平常是有便橋的,但因為是雨季,前幾天下過雨,橋的前端都是水,我試圖用腳尖踩跳,還是免不了濕了一些,再走到橋的中段,根本都已在水面下了,我看了大笑「剛才是在跳什麼啦!反正都避不掉啊!」

便橋的中段已在水面下。

才出發5分鐘就鞋子全濕的我,居然沒有崩潰,反而覺得「好好笑」。跟著嚮導的腳步,小心翼翼地走在叢林裡。之所以小心翼翼,是因為剛剛下過雨,有些地方會有些濕滑,而嚮導雖然也是留意腳下,卻能同時留意到周遭的動態,有好幾次他停下腳步,指著附近的梅花鹿群、鳥類給我看。

Jungle walk前往觀察塔

抵達觀察塔後,守衛先去開門。觀察塔的地面層是架高的,所以動物們不會感覺有障礙物,我在2001年夜宿觀察塔時,就有熊從觀察塔下穿過,當時那種刺激、興奮、緊張的感覺,我還清楚記得。守衛先去開門,就是要先把收上的梯子拉下,讓我們能上樓。

第一層是共同休憩的空間,四面各以木板釘成長椅,坐在這兒休息,往前方望去,「厚,剛才那嚮導不是吹牛,這真的是河景第一排!」嚮導怕我穿著濕透的鞋襪不舒服,指著地上的一雙拖鞋,說我可以換上。「我們等一下不是還要出去走走嗎?我如果現在脫下鞋襪,等一下就不會想再穿上了。」

果然是河景第一排!

坐享河景真是太愜意了,正想著「如果我是從波卡拉來的,就可以行前先在家烤個蛋糕,在這裡喝下午茶,也太美好了吧!」此時,嚮導說要去散步,我們沒有走遠,但也很驚喜地近距離看到野豬。在返回觀察塔的途中,嚮導似乎察覺了什麼,走了幾步就停下來東張西望,回到觀察塔,後來才到的別家旅館的嚮導說,剛才有犀牛在打架,打輸的那隻過河到對岸去了。我們立刻走上觀察塔,從高處往對岸望去,果然在高而密的草叢間看到了犀牛的背,雖然無法非常清楚而完整,但也夠讓人興奮的了。嚮導這才跟我說,他剛才在東張西望,就是因為聽到了聲響,但從當時的位置是看不到的,他當時也就不敢跟我說,怕我失望。

嚮導領我到我的房間。從第一層休憩空間往上走,是一間有三張單人床的客房,也是今晚嚮導們的住處,要上樓的轉角處則有洗手間;第三層有兩間房,各是一張Queen size雙人床。其實房間非常簡單,就是一張床、蚊帳、吊扇。沒了。

觀察塔的房間十分簡單。

我把包包放下,脫掉鞋襪,呼,清爽舒服很多,我就這樣赤腳踩在木地板上,在房外角落的座椅閒坐、看河景(還很多事地用腳架自拍了幾張做作照),讓我很意外的是,雖然是夏天,但沒有我想像中的悶熱難受,也許是因為下午我們剛出發時下了一會兒雨,我在拍完做作照之後,就繼續坐著看稿、寫稿,即便沒有空調冷氣,即便木頭椅子並沒有柔軟的坐墊,我居然絲毫不覺得難受,反而非常地享受、自得其樂。

我從房外角落望出去的風景,可惜雨季期間河水較渾濁。
跟旅館老闆要來的非雨季照片,河水清澈許多,草也比較低,視野開闊。
photo by Rishav Shrestha
忙著用腳架自拍「做作照」

7點,嚮導上樓送來了我的晚餐,我先把腳架、相機收回房裡,這才覺得,房裡也太悶了吧。我把電扇調到最強、窗戶打開,紗窗、門、電燈則關著以防蚊蟲。我先回到房外角落座椅吃晚餐,一邊等著房間透氣涼快些。

晚餐是由旅館準備、嚮導帶來的,包括三明治、一大塊炸雞、果汁、水果、餅乾,嚮導還帶了一瓶礦泉水給我。其實下午旅館經理有問我要不要點什麼,似乎滿多人會請旅館備酒。只是,我就不喝酒的啊,要不然,在夜晚的叢林裡小酌,好像也挺有意思的嘛!

晚餐

晚餐後,天色已全黑。我曾在直播中說過,月圓前後是最適合到叢林觀察塔的時間,因為可以就著月光觀看叢林裡的動靜,只是我這次只能安排在新月前後,雖然有點可惜,但本來就不一定能「看到」什麼(當然能看到是大加分),只肯定能聽到非常多的聲音,也是別具況味。

我回到房間想稍事整理,突然聽到外頭傳來巨大聲響,立即衝到房外。嚮導Kanna也上樓了,跟我說,犀牛在打架。說是打架,其實就是勝方在驅趕輸家,雖然天色昏暗,我還是看到了犀牛就在塔下奔跑,還在附近繞了一圈才走。等犀牛離去,我才發現,好多螢火蟲啊!於是就繼續在陽台待著看螢火蟲。

今晚也住觀察塔的另一組客人開口了。
「你是哪裡人?」他問的不是我,而是我的嚮導。
「什麼?」我們都以為聽錯了。
「你是哪裡人?」
「你是問我是哪裡人嗎?」嚮導Kanna回。
「是啊,我就是問你是哪裡人?」
嚮導Kanna太訝異了,通常只有旅客會被問從哪裡來的,哪有嚮導被問!?
「他是這裡的生態嚮導啊!」我替他回答。
「所以他是嚮導,妳才是旅客!?」
啊不然咧!?難不成我比嚮導更像尼泊爾人?這個插曲實在太好笑了,直到現在想起Kanna的表情,我都還是忍不住笑意。

我們繼續在陽台上待了一會兒,才各自回房休息。我猶豫著要不要聽旅客的建議,放下蚊帳,然後在蚊帳裡用我的隨身小電扇。後來,我想,反正我不怕摸黑睡覺,如果把燈關著,也許就不會吸引蚊蟲。我試了一會兒,似乎真的沒有蚊蟲,原本要用小電扇的,但只開了10秒鐘,就覺得,不用電扇好像也過得去。再加上我把沾濕的小毛巾就放在旁邊,不時擦一下,就覺得涼快很多。

10點,下起了大雨,之後就變得非常涼爽,是涼到我有在猶豫要不要起來把吊扇調弱一點的程度。早上5點多我就醒了,稍事整理,我就又坐在陽台角落看河景、看叢林。到底有什麼好看!?我也不知道,但我就是覺得心裡很平靜、很舒服。

清晨6點多,嚮導上樓,說7點回旅館。我準時下樓抵達公用平台,等著另一組旅客。這時,我們再度發現犀牛的蹤跡,在對岸試圖過河,我們就在平台看了好一會兒,直到犀牛成功渡河、隱身在草叢中為止。

回程的途中,嚮導仍然會留意沿途的動靜,我們有看到孔雀、野豬、梅花鹿。再走回到大象養育中心前的河畔,我捧腹大笑,「今天連橋都沒了!」

是的,經過昨夜的大雨,水位上漲,昨天下午那座部份低於水面的便橋,在今天已完全不見,我們只好等獨木舟載我們到對岸。

經過一夜大雨,便橋已不能走了,只能坐獨木舟過河。

一走進旅館,其他嚮導看到我,問「夜宿觀察塔如何?」
「非常棒!我們還看到犀牛打架!」
我續往前走,可以感覺到正在跟那位嚮導講話的旅客的羨慕眼神。

「那妳現在可以去吃早餐,之後出發去坐獨木舟和Jungle walk。」
「我想,等一下出發,等到了叢林就已經熱了。我想在下午4點再開始走,可以嗎?」
「妳說的沒錯,現在開始走會比較熱,但根據這幾天的天氣,下午4點出發有可能會下雨。」
「沒有關係,我這次主要是來住觀察塔的,其他活動本來就可有可無。下午如果真的下大雨,我不去走也沒關係。」

我回到房間,說真的,即便是清晨這樣走,都已經是一身汗了,所以決定先洗澡、換衣服再到餐廳吃飯。洗澡時才發現,我的身上有好幾處血跡,是水蛭,但我被水蛭吸血時真的都沒有感覺,而且我也沒有很在意,反正它吸了血就走,不會造成什麼傷害。不過,碰巧左邊肚子上的那個傷口比較大,血一直流,洗好澡後一會兒還是沒止住,我只能暫時先以衛生紙墊著、用手按著,走向餐廳。

餐廳的小弟走向我,先詢問我早餐要吃些什麼,我一一回答後,再跟他說「請問你們有OK繃嗎?」不到3分鐘,他就拿來OK繃和一大卷紗布還是繃帶,也算是使命必達。只是,如果我有嚴重到需要用到那一卷紗布還是繃帶,我應該會直接請你們送我去看醫生吧!

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總結這次的觀察塔體驗與突擊檢查

◼關於Green Mansions

・餐飲:還是餐餐都有變化,仍有不錯的水準。喔,我真的很喜歡他們餐廳的服務人員,非常細心週到,而且我常有一些奇怪的要求,他們都使命必達。

・嚮導:現有4位嚮導,而且都是高級生態嚮導Naturalist,跟他們講過話,至少語言溝通能力和服務態度都是很不錯的。

・客房:新增了wifi和快煮壺,比之前又更舒服了

所以未來一段時間,我還是會繼續推薦他們,我有問過他們,找我代訂仍然還是有優惠的喔!

◼關於夜宿叢林觀察塔

先說一下我帶了什麼去夜宿觀察塔,我覺得這次的準備還算充份,所以我挺自在的。

・盥洗用品:牙膏牙刷和小毛巾(滿身大汗,用沾濕的小毛巾擦過之後就覺得清爽許多,覺得熱時順手擦一下)

・水壺:我是非必要不喝瓶裝礦泉水的,所以自備了水壺,嚮導幫我帶的礦泉水,我又原封不動地還回去了。

・衣物:我只帶了一件上衣和一雙襪子,隔天早上穿著乾的襪子,才不會那麼難受。我原本考慮要不要帶拖鞋,後來沒帶,因為我是不介意赤腳踩在地板上的(我在房間、陽台、洗手間都是赤腳);但如果會介意,那不妨帶一雙輕便拖鞋。又,因為是雨季,鞋子如果能防水防滑是最好,我看另一組旅客的鞋襪就沒像我一樣濕透。

・電子用品:手機、相機(和腳架)、行動電源和充電器(房裡有插座可充電)。喔,還有一個我只用不到1分鐘的隨身小電扇。

・打發時間用:稿子,大家也可以帶書、下載好的影片、零食什麼的。



那麼,我對夜宿叢林觀察塔的心得呢?

我、愛、死、了!!!

但是我並不會大力推薦,因為它並不適合所有人。

首先,它的設施真的非常簡單,甚至可以說是簡陋,並不見得每個人都住得慣。

再者,夜宿觀察塔也無法保證你會看到什麼,特別跑來這裡住一晚,又什麼都沒看到,也許有人會覺得白忙一場。

尤其,夏天我更是不推薦。夏天的觀察塔真的是比較悶熱一些,我因為本來就沒有吹冷氣的習慣,在波卡拉、在台灣時,也都只有用電扇,所以對我來說比較沒有那麼難適應。(我這次太晚把電扇、窗戶打開透氣了,建議各位一抵達觀察塔就做這件事。)

我很愛,是因為我原本就很喜歡叢林,能在叢林裡伴著各種昆蟲動物的聲音入眠,我就覺得很棒了。

如果各位看了我的體驗報告,也想來夜宿觀察塔,請先評估一下自己的喜好與忍受程度喔!但,我應該是會再去的啦!(而且很想每年都去一次)