11 Aug

[奇旺]夜宿叢林觀察塔體驗報告 & Green Mansions Jungle Resort之突擊檢查篇—Part 3


5月下旬,我家老闆收到一場婚禮邀請,是6月下旬在喀什米爾,他決定返鄉一個月,但我受限於證件仍在申請中,又不想辦觀光簽證,就說讓他們父子倆回去就好,我自己待在尼泊爾。

父子倆的返鄉機票訂好,我突然有個念頭「父子倆不在,何不當做難得的假期!?」既然如此,當然要選個自己很想去的地方或很想從事的活動,而且是不方便跟家人同行的,腦海中第一個浮現的選項就是「奇旺」。

我想,我已經說過很多次,我超愛奇旺。我尤其喜歡帶有冒險感的Jungle walk,很想去走個一整天、兩天一夜、甚至三天兩夜;有小孩以後,即便去了奇旺,也只能配合小孩而選擇Elephant Safari、Jeep Safari,我總覺得有些遺憾。

然而,我遲遲無法下定決心,主要原因就是「天氣」。我雖然造訪奇旺十多次,但大多都是春、秋、冬,從沒在夏天去過,直到去年9月初去奇旺「突擊檢查」,我才終於體驗到奇旺的燠熱。

我向來不是個耐熱的人,位處尼泊爾南部台拉平原的奇旺,氣溫比我所居住的波卡拉還要高上許多,動輒32、33℃,可不是開玩笑的。氣溫高的同時,濕度也高,去年9月初的突擊檢查,只不過2個小時的短程Jungle walk,我就已汗流浹背,迫不及待想離開叢林、回到有涼爽空調的旅館房間。

猶豫糾結了半個多月,我終於下定決心「就去吧!」促使我下決心的,並不是我心心念念的長程Jungle walk,而是夜宿叢林觀察塔。2001年2月我初訪奇旺時,嚮導告訴我們,如果能4月再來一次,建議我們夜宿觀察塔,而朋友和我也真的去了,直到現在,只要提起「夜宿觀察塔」,我總是雙眼發亮、滔滔不絕地說著(有看我在粉絲頁置頂的直播就知道)。

前陣子跟奇旺的嚮導朋友聊天。
「妳有住過觀察塔嗎?」
「有啊,很久以前。」立刻找出之前住的觀察塔照片。
「這個比較沒那麼好,我跟妳推薦另一個。」

之前住的那個,外觀看起來很像鐵皮屋,朋友推薦的這個則是木造的,看起來更有叢林的況味,而且週邊的生態也很豐富。

2001年住的觀察塔,少了些自然況味。

就這樣,我在6月下旬跟Green Mansions訂房,並指定要安排夜宿觀察塔。收到訂房確認的那天下午,跟一名旅客碰面,她剛從奇旺到波卡拉,也夜宿了觀察塔。
「我今天訂了7月中要去奇旺,也要住觀察塔喔!」
「我勸妳趕快取消。」
她說觀察塔沒空調,雖然有吊扇,但她為了防蚊蟲而放下蚊帳,所以吊扇的風也被蚊帳擋在外頭,就這樣,她整夜沒睡好。

我的決心又這樣被打擊了一次,但換個角度「那我就去體驗夏天的觀察塔有多恐怖好了,如果真的太恐怖,日後我也可以理直氣壯地勸阻大家。」

「那……祝妳好運!那不然妳帶個隨身小風扇,應該會好一些。」

# # # # #

帶著從曼谷恰圖恰市集買的隨身小風扇,7月中的那個清晨,我滿心期待地坐上往奇旺的Tourist Bus。

途中,我的手機響了,來電顯示是我非常熟悉的056開頭的號碼。
「妳好,我這邊是Green Mansions。」
「你好,」原來是旅館經理Nawal打來的。
「妳現在在哪?」
「什麼?我……你是問我現在在哪裡嗎?」我心想,我明明是用朋友的名字訂房的,難道我的詭計被發現了?
「是啊,妳在波卡拉嗎?有客人明天要去波卡拉,想知道波卡拉的天氣如何。」
「喔,我現在不在波卡拉,我問一下再跟你說喔!」
每次都為了要突擊檢查而用別的名字訂房,但每次都心裡有鬼地以為被識破。

中午,巴士抵達奇旺Tourist Bus Park,還在車上時,就一眼認出Green Mansions的嚮導Kanna,所以我一下車,當各旅館代表、旅客還在互相尋找對方時,我就直接走向Kanna。其實這時Kanna還不認識我,因為當我4月中來訪時,Kanna還在另一家旅館服務,但這3個月內,有好幾組客人已讓他帶過,我也因此看過他的照片。

到了旅館,Kanna領我走到庭院中央的營火區,也是他們迎賓接待處。小弟立刻送來冰涼的迎賓飲料,嚮導跟我說了今天的行程規劃,也詢問我幾點想用午餐。

經理Nawal此時也來了,他見到我非常驚喜(or驚嚇?)。
「你剛剛打電話給我,我還以為你知道今天抵達的客人就是我呢!」
「沒有沒有,我當然不知道啊!」
「我離開波卡拉10天了,所以我不清楚天氣狀況,但我已幫你問好了。」

回到房間,放下行李就去用午餐。這天的午餐是印度式的料理,但因為太餓,一上菜我就顧著吃,完全忘了拍照。

嚮導說,我們4點從旅館出發,這時才2點,我原本想先回房拿筆電到餐廳工作的,畢竟離家10天,工作堆積如山。回到房間,仔細一看,咦,有wifi訊號!?試著用嚮導給我的密碼,還真的可以登入!4月中來的時候,還只有庭院和餐廳裡收到得網路訊號啊!

我坐在桌前開始工作,發現這兒也不一樣。以前放著的是保溫壺和兩瓶礦泉水,現在除了兩瓶礦泉水之外,有快煮壺、即溶咖啡和茶包。唉呀,早知道我就把我珍藏的咖啡掛耳包帶來了!這一切讓我非常欣喜,這旅館一直在進步啊!(難怪他說明年要開始漲價→雖然我真心不想接受這事實)

眼看著就要4點了,我急忙做好進叢林住一晚的準備:換上深色衣服、穿上鞋襪(對,我平時都穿拖鞋)、脖子上掛著相機、肩上背著腳架、揹起背包,出發了。

Kanna已在餐廳前等我,他拿著兩把雨傘,一把要給我的,也太貼心,雖然我也是有備而來,包包裡是有摺傘的。這時,另一位同樣在等旅客的嚮導跟我說話:「我看妳穿這樣,我還以為妳是尼泊爾人呢!」「因為我住在尼泊爾啊!而且,穿這樣多好,我去景點都不用付門票耶!」「啊,太遲了,我們已經替妳辦好許可證了,還替妳預訂了河景的觀察塔。」我心想,真會吹牛,最好是有河景啦!

走出旅館,先和住在附近的觀察塔守衛會合,一起往叢林走去。我看到觀察塔的守衛穿著長筒雨鞋時,心想「你穿這樣好走嗎?」但,沒多久,我們走到河畔時,我就轉身笑著對他說「就屬你準備最充份啦!」

這河的對岸就是大象養育中心(Elephant Breeding Center),平常是有便橋的,但因為是雨季,前幾天下過雨,橋的前端都是水,我試圖用腳尖踩跳,還是免不了濕了一些,再走到橋的中段,根本都已在水面下了,我看了大笑「剛才是在跳什麼啦!反正都避不掉啊!」

便橋的中段已在水面下。

才出發5分鐘就鞋子全濕的我,居然沒有崩潰,反而覺得「好好笑」。跟著嚮導的腳步,小心翼翼地走在叢林裡。之所以小心翼翼,是因為剛剛下過雨,有些地方會有些濕滑,而嚮導雖然也是留意腳下,卻能同時留意到周遭的動態,有好幾次他停下腳步,指著附近的梅花鹿群、鳥類給我看。

Jungle walk前往觀察塔

抵達觀察塔後,守衛先去開門。觀察塔的地面層是架高的,所以動物們不會感覺有障礙物,我在2001年夜宿觀察塔時,就有熊從觀察塔下穿過,當時那種刺激、興奮、緊張的感覺,我還清楚記得。守衛先去開門,就是要先把收上的梯子拉下,讓我們能上樓。

第一層是共同休憩的空間,四面各以木板釘成長椅,坐在這兒休息,往前方望去,「厚,剛才那嚮導不是吹牛,這真的是河景第一排!」嚮導怕我穿著濕透的鞋襪不舒服,指著地上的一雙拖鞋,說我可以換上。「我們等一下不是還要出去走走嗎?我如果現在脫下鞋襪,等一下就不會想再穿上了。」

果然是河景第一排!

坐享河景真是太愜意了,正想著「如果我是從波卡拉來的,就可以行前先在家烤個蛋糕,在這裡喝下午茶,也太美好了吧!」此時,嚮導說要去散步,我們沒有走遠,但也很驚喜地近距離看到野豬。在返回觀察塔的途中,嚮導似乎察覺了什麼,走了幾步就停下來東張西望,回到觀察塔,後來才到的別家旅館的嚮導說,剛才有犀牛在打架,打輸的那隻過河到對岸去了。我們立刻走上觀察塔,從高處往對岸望去,果然在高而密的草叢間看到了犀牛的背,雖然無法非常清楚而完整,但也夠讓人興奮的了。嚮導這才跟我說,他剛才在東張西望,就是因為聽到了聲響,但從當時的位置是看不到的,他當時也就不敢跟我說,怕我失望。

嚮導領我到我的房間。從第一層休憩空間往上走,是一間有三張單人床的客房,也是今晚嚮導們的住處,要上樓的轉角處則有洗手間;第三層有兩間房,各是一張Queen size雙人床。其實房間非常簡單,就是一張床、蚊帳、吊扇。沒了。

觀察塔的房間十分簡單。

我把包包放下,脫掉鞋襪,呼,清爽舒服很多,我就這樣赤腳踩在木地板上,在房外角落的座椅閒坐、看河景(還很多事地用腳架自拍了幾張做作照),讓我很意外的是,雖然是夏天,但沒有我想像中的悶熱難受,也許是因為下午我們剛出發時下了一會兒雨,我在拍完做作照之後,就繼續坐著看稿、寫稿,即便沒有空調冷氣,即便木頭椅子並沒有柔軟的坐墊,我居然絲毫不覺得難受,反而非常地享受、自得其樂。

我從房外角落望出去的風景,可惜雨季期間河水較渾濁。
跟旅館老闆要來的非雨季照片,河水清澈許多,草也比較低,視野開闊。
photo by Rishav Shrestha
忙著用腳架自拍「做作照」

7點,嚮導上樓送來了我的晚餐,我先把腳架、相機收回房裡,這才覺得,房裡也太悶了吧。我把電扇調到最強、窗戶打開,紗窗、門、電燈則關著以防蚊蟲。我先回到房外角落座椅吃晚餐,一邊等著房間透氣涼快些。

晚餐是由旅館準備、嚮導帶來的,包括三明治、一大塊炸雞、果汁、水果、餅乾,嚮導還帶了一瓶礦泉水給我。其實下午旅館經理有問我要不要點什麼,似乎滿多人會請旅館備酒。只是,我就不喝酒的啊,要不然,在夜晚的叢林裡小酌,好像也挺有意思的嘛!

晚餐

晚餐後,天色已全黑。我曾在直播中說過,月圓前後是最適合到叢林觀察塔的時間,因為可以就著月光觀看叢林裡的動靜,只是我這次只能安排在新月前後,雖然有點可惜,但本來就不一定能「看到」什麼(當然能看到是大加分),只肯定能聽到非常多的聲音,也是別具況味。

我回到房間想稍事整理,突然聽到外頭傳來巨大聲響,立即衝到房外。嚮導Kanna也上樓了,跟我說,犀牛在打架。說是打架,其實就是勝方在驅趕輸家,雖然天色昏暗,我還是看到了犀牛就在塔下奔跑,還在附近繞了一圈才走。等犀牛離去,我才發現,好多螢火蟲啊!於是就繼續在陽台待著看螢火蟲。

今晚也住觀察塔的另一組客人開口了。
「你是哪裡人?」他問的不是我,而是我的嚮導。
「什麼?」我們都以為聽錯了。
「你是哪裡人?」
「你是問我是哪裡人嗎?」嚮導Kanna回。
「是啊,我就是問你是哪裡人?」
嚮導Kanna太訝異了,通常只有旅客會被問從哪裡來的,哪有嚮導被問!?
「他是這裡的生態嚮導啊!」我替他回答。
「所以他是嚮導,妳才是旅客!?」
啊不然咧!?難不成我比嚮導更像尼泊爾人?這個插曲實在太好笑了,直到現在想起Kanna的表情,我都還是忍不住笑意。

我們繼續在陽台上待了一會兒,才各自回房休息。我猶豫著要不要聽旅客的建議,放下蚊帳,然後在蚊帳裡用我的隨身小電扇。後來,我想,反正我不怕摸黑睡覺,如果把燈關著,也許就不會吸引蚊蟲。我試了一會兒,似乎真的沒有蚊蟲,原本要用小電扇的,但只開了10秒鐘,就覺得,不用電扇好像也過得去。再加上我把沾濕的小毛巾就放在旁邊,不時擦一下,就覺得涼快很多。

10點,下起了大雨,之後就變得非常涼爽,是涼到我有在猶豫要不要起來把吊扇調弱一點的程度。早上5點多我就醒了,稍事整理,我就又坐在陽台角落看河景、看叢林。到底有什麼好看!?我也不知道,但我就是覺得心裡很平靜、很舒服。

清晨6點多,嚮導上樓,說7點回旅館。我準時下樓抵達公用平台,等著另一組旅客。這時,我們再度發現犀牛的蹤跡,在對岸試圖過河,我們就在平台看了好一會兒,直到犀牛成功渡河、隱身在草叢中為止。

回程的途中,嚮導仍然會留意沿途的動靜,我們有看到孔雀、野豬、梅花鹿。再走回到大象養育中心前的河畔,我捧腹大笑,「今天連橋都沒了!」

是的,經過昨夜的大雨,水位上漲,昨天下午那座部份低於水面的便橋,在今天已完全不見,我們只好等獨木舟載我們到對岸。

經過一夜大雨,便橋已不能走了,只能坐獨木舟過河。

一走進旅館,其他嚮導看到我,問「夜宿觀察塔如何?」
「非常棒!我們還看到犀牛打架!」
我續往前走,可以感覺到正在跟那位嚮導講話的旅客的羨慕眼神。

「那妳現在可以去吃早餐,之後出發去坐獨木舟和Jungle walk。」
「我想,等一下出發,等到了叢林就已經熱了。我想在下午4點再開始走,可以嗎?」
「妳說的沒錯,現在開始走會比較熱,但根據這幾天的天氣,下午4點出發有可能會下雨。」
「沒有關係,我這次主要是來住觀察塔的,其他活動本來就可有可無。下午如果真的下大雨,我不去走也沒關係。」

我回到房間,說真的,即便是清晨這樣走,都已經是一身汗了,所以決定先洗澡、換衣服再到餐廳吃飯。洗澡時才發現,我的身上有好幾處血跡,是水蛭,但我被水蛭吸血時真的都沒有感覺,而且我也沒有很在意,反正它吸了血就走,不會造成什麼傷害。不過,碰巧左邊肚子上的那個傷口比較大,血一直流,洗好澡後一會兒還是沒止住,我只能暫時先以衛生紙墊著、用手按著,走向餐廳。

餐廳的小弟走向我,先詢問我早餐要吃些什麼,我一一回答後,再跟他說「請問你們有OK繃嗎?」不到3分鐘,他就拿來OK繃和一大卷紗布還是繃帶,也算是使命必達。只是,如果我有嚴重到需要用到那一卷紗布還是繃帶,我應該會直接請你們送我去看醫生吧!

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總結這次的觀察塔體驗與突擊檢查

◼關於Green Mansions

・餐飲:還是餐餐都有變化,仍有不錯的水準。喔,我真的很喜歡他們餐廳的服務人員,非常細心週到,而且我常有一些奇怪的要求,他們都使命必達。

・嚮導:現有4位嚮導,而且都是高級生態嚮導Naturalist,跟他們講過話,至少語言溝通能力和服務態度都是很不錯的。

・客房:新增了wifi和快煮壺,比之前又更舒服了

所以未來一段時間,我還是會繼續推薦他們,我有問過他們,找我代訂仍然還是有優惠的喔!

◼關於夜宿叢林觀察塔

先說一下我帶了什麼去夜宿觀察塔,我覺得這次的準備還算充份,所以我挺自在的。

・盥洗用品:牙膏牙刷和小毛巾(滿身大汗,用沾濕的小毛巾擦過之後就覺得清爽許多,覺得熱時順手擦一下)

・水壺:我是非必要不喝瓶裝礦泉水的,所以自備了水壺,嚮導幫我帶的礦泉水,我又原封不動地還回去了。

・衣物:我只帶了一件上衣和一雙襪子,隔天早上穿著乾的襪子,才不會那麼難受。我原本考慮要不要帶拖鞋,後來沒帶,因為我是不介意赤腳踩在地板上的(我在房間、陽台、洗手間都是赤腳);但如果會介意,那不妨帶一雙輕便拖鞋。又,因為是雨季,鞋子如果能防水防滑是最好,我看另一組旅客的鞋襪就沒像我一樣濕透。

・電子用品:手機、相機(和腳架)、行動電源和充電器(房裡有插座可充電)。喔,還有一個我只用不到1分鐘的隨身小電扇。

・打發時間用:稿子,大家也可以帶書、下載好的影片、零食什麼的。



那麼,我對夜宿叢林觀察塔的心得呢?

我、愛、死、了!!!

但是我並不會大力推薦,因為它並不適合所有人。

首先,它的設施真的非常簡單,甚至可以說是簡陋,並不見得每個人都住得慣。

再者,夜宿觀察塔也無法保證你會看到什麼,特別跑來這裡住一晚,又什麼都沒看到,也許有人會覺得白忙一場。

尤其,夏天我更是不推薦。夏天的觀察塔真的是比較悶熱一些,我因為本來就沒有吹冷氣的習慣,在波卡拉、在台灣時,也都只有用電扇,所以對我來說比較沒有那麼難適應。(我這次太晚把電扇、窗戶打開透氣了,建議各位一抵達觀察塔就做這件事。)

我很愛,是因為我原本就很喜歡叢林,能在叢林裡伴著各種昆蟲動物的聲音入眠,我就覺得很棒了。

如果各位看了我的體驗報告,也想來夜宿觀察塔,請先評估一下自己的喜好與忍受程度喔!但,我應該是會再去的啦!(而且很想每年都去一次)

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