11 Aug

[奇旺]夜宿叢林觀察塔體驗報告 & Green Mansions Jungle Resort之突擊檢查篇—Part 3


5月下旬,我家老闆收到一場婚禮邀請,是6月下旬在喀什米爾,他決定返鄉一個月,但我受限於證件仍在申請中,又不想辦觀光簽證,就說讓他們父子倆回去就好,我自己待在尼泊爾。

父子倆的返鄉機票訂好,我突然有個念頭「父子倆不在,何不當做難得的假期!?」既然如此,當然要選個自己很想去的地方或很想從事的活動,而且是不方便跟家人同行的,腦海中第一個浮現的選項就是「奇旺」。

我想,我已經說過很多次,我超愛奇旺。我尤其喜歡帶有冒險感的Jungle walk,很想去走個一整天、兩天一夜、甚至三天兩夜;有小孩以後,即便去了奇旺,也只能配合小孩而選擇Elephant Safari、Jeep Safari,我總覺得有些遺憾。

然而,我遲遲無法下定決心,主要原因就是「天氣」。我雖然造訪奇旺十多次,但大多都是春、秋、冬,從沒在夏天去過,直到去年9月初去奇旺「突擊檢查」,我才終於體驗到奇旺的燠熱。

我向來不是個耐熱的人,位處尼泊爾南部台拉平原的奇旺,氣溫比我所居住的波卡拉還要高上許多,動輒32、33℃,可不是開玩笑的。氣溫高的同時,濕度也高,去年9月初的突擊檢查,只不過2個小時的短程Jungle walk,我就已汗流浹背,迫不及待想離開叢林、回到有涼爽空調的旅館房間。

猶豫糾結了半個多月,我終於下定決心「就去吧!」促使我下決心的,並不是我心心念念的長程Jungle walk,而是夜宿叢林觀察塔。2001年2月我初訪奇旺時,嚮導告訴我們,如果能4月再來一次,建議我們夜宿觀察塔,而朋友和我也真的去了,直到現在,只要提起「夜宿觀察塔」,我總是雙眼發亮、滔滔不絕地說著(有看我在粉絲頁置頂的直播就知道)。

前陣子跟奇旺的嚮導朋友聊天。
「妳有住過觀察塔嗎?」
「有啊,很久以前。」立刻找出之前住的觀察塔照片。
「這個比較沒那麼好,我跟妳推薦另一個。」

之前住的那個,外觀看起來很像鐵皮屋,朋友推薦的這個則是木造的,看起來更有叢林的況味,而且週邊的生態也很豐富。

2001年住的觀察塔,少了些自然況味。

就這樣,我在6月下旬跟Green Mansions訂房,並指定要安排夜宿觀察塔。收到訂房確認的那天下午,跟一名旅客碰面,她剛從奇旺到波卡拉,也夜宿了觀察塔。
「我今天訂了7月中要去奇旺,也要住觀察塔喔!」
「我勸妳趕快取消。」
她說觀察塔沒空調,雖然有吊扇,但她為了防蚊蟲而放下蚊帳,所以吊扇的風也被蚊帳擋在外頭,就這樣,她整夜沒睡好。

我的決心又這樣被打擊了一次,但換個角度「那我就去體驗夏天的觀察塔有多恐怖好了,如果真的太恐怖,日後我也可以理直氣壯地勸阻大家。」

「那……祝妳好運!那不然妳帶個隨身小風扇,應該會好一些。」

# # # # #

帶著從曼谷恰圖恰市集買的隨身小風扇,7月中的那個清晨,我滿心期待地坐上往奇旺的Tourist Bus。

途中,我的手機響了,來電顯示是我非常熟悉的056開頭的號碼。
「妳好,我這邊是Green Mansions。」
「你好,」原來是旅館經理Nawal打來的。
「妳現在在哪?」
「什麼?我……你是問我現在在哪裡嗎?」我心想,我明明是用朋友的名字訂房的,難道我的詭計被發現了?
「是啊,妳在波卡拉嗎?有客人明天要去波卡拉,想知道波卡拉的天氣如何。」
「喔,我現在不在波卡拉,我問一下再跟你說喔!」
每次都為了要突擊檢查而用別的名字訂房,但每次都心裡有鬼地以為被識破。

中午,巴士抵達奇旺Tourist Bus Park,還在車上時,就一眼認出Green Mansions的嚮導Kanna,所以我一下車,當各旅館代表、旅客還在互相尋找對方時,我就直接走向Kanna。其實這時Kanna還不認識我,因為當我4月中來訪時,Kanna還在另一家旅館服務,但這3個月內,有好幾組客人已讓他帶過,我也因此看過他的照片。

到了旅館,Kanna領我走到庭院中央的營火區,也是他們迎賓接待處。小弟立刻送來冰涼的迎賓飲料,嚮導跟我說了今天的行程規劃,也詢問我幾點想用午餐。

經理Nawal此時也來了,他見到我非常驚喜(or驚嚇?)。
「你剛剛打電話給我,我還以為你知道今天抵達的客人就是我呢!」
「沒有沒有,我當然不知道啊!」
「我離開波卡拉10天了,所以我不清楚天氣狀況,但我已幫你問好了。」

回到房間,放下行李就去用午餐。這天的午餐是印度式的料理,但因為太餓,一上菜我就顧著吃,完全忘了拍照。

嚮導說,我們4點從旅館出發,這時才2點,我原本想先回房拿筆電到餐廳工作的,畢竟離家10天,工作堆積如山。回到房間,仔細一看,咦,有wifi訊號!?試著用嚮導給我的密碼,還真的可以登入!4月中來的時候,還只有庭院和餐廳裡收到得網路訊號啊!

我坐在桌前開始工作,發現這兒也不一樣。以前放著的是保溫壺和兩瓶礦泉水,現在除了兩瓶礦泉水之外,有快煮壺、即溶咖啡和茶包。唉呀,早知道我就把我珍藏的咖啡掛耳包帶來了!這一切讓我非常欣喜,這旅館一直在進步啊!(難怪他說明年要開始漲價→雖然我真心不想接受這事實)

眼看著就要4點了,我急忙做好進叢林住一晚的準備:換上深色衣服、穿上鞋襪(對,我平時都穿拖鞋)、脖子上掛著相機、肩上背著腳架、揹起背包,出發了。

Kanna已在餐廳前等我,他拿著兩把雨傘,一把要給我的,也太貼心,雖然我也是有備而來,包包裡是有摺傘的。這時,另一位同樣在等旅客的嚮導跟我說話:「我看妳穿這樣,我還以為妳是尼泊爾人呢!」「因為我住在尼泊爾啊!而且,穿這樣多好,我去景點都不用付門票耶!」「啊,太遲了,我們已經替妳辦好許可證了,還替妳預訂了河景的觀察塔。」我心想,真會吹牛,最好是有河景啦!

走出旅館,先和住在附近的觀察塔守衛會合,一起往叢林走去。我看到觀察塔的守衛穿著長筒雨鞋時,心想「你穿這樣好走嗎?」但,沒多久,我們走到河畔時,我就轉身笑著對他說「就屬你準備最充份啦!」

這河的對岸就是大象養育中心(Elephant Breeding Center),平常是有便橋的,但因為是雨季,前幾天下過雨,橋的前端都是水,我試圖用腳尖踩跳,還是免不了濕了一些,再走到橋的中段,根本都已在水面下了,我看了大笑「剛才是在跳什麼啦!反正都避不掉啊!」

便橋的中段已在水面下。

才出發5分鐘就鞋子全濕的我,居然沒有崩潰,反而覺得「好好笑」。跟著嚮導的腳步,小心翼翼地走在叢林裡。之所以小心翼翼,是因為剛剛下過雨,有些地方會有些濕滑,而嚮導雖然也是留意腳下,卻能同時留意到周遭的動態,有好幾次他停下腳步,指著附近的梅花鹿群、鳥類給我看。

Jungle walk前往觀察塔

抵達觀察塔後,守衛先去開門。觀察塔的地面層是架高的,所以動物們不會感覺有障礙物,我在2001年夜宿觀察塔時,就有熊從觀察塔下穿過,當時那種刺激、興奮、緊張的感覺,我還清楚記得。守衛先去開門,就是要先把收上的梯子拉下,讓我們能上樓。

第一層是共同休憩的空間,四面各以木板釘成長椅,坐在這兒休息,往前方望去,「厚,剛才那嚮導不是吹牛,這真的是河景第一排!」嚮導怕我穿著濕透的鞋襪不舒服,指著地上的一雙拖鞋,說我可以換上。「我們等一下不是還要出去走走嗎?我如果現在脫下鞋襪,等一下就不會想再穿上了。」

果然是河景第一排!

坐享河景真是太愜意了,正想著「如果我是從波卡拉來的,就可以行前先在家烤個蛋糕,在這裡喝下午茶,也太美好了吧!」此時,嚮導說要去散步,我們沒有走遠,但也很驚喜地近距離看到野豬。在返回觀察塔的途中,嚮導似乎察覺了什麼,走了幾步就停下來東張西望,回到觀察塔,後來才到的別家旅館的嚮導說,剛才有犀牛在打架,打輸的那隻過河到對岸去了。我們立刻走上觀察塔,從高處往對岸望去,果然在高而密的草叢間看到了犀牛的背,雖然無法非常清楚而完整,但也夠讓人興奮的了。嚮導這才跟我說,他剛才在東張西望,就是因為聽到了聲響,但從當時的位置是看不到的,他當時也就不敢跟我說,怕我失望。

嚮導領我到我的房間。從第一層休憩空間往上走,是一間有三張單人床的客房,也是今晚嚮導們的住處,要上樓的轉角處則有洗手間;第三層有兩間房,各是一張Queen size雙人床。其實房間非常簡單,就是一張床、蚊帳、吊扇。沒了。

觀察塔的房間十分簡單。

我把包包放下,脫掉鞋襪,呼,清爽舒服很多,我就這樣赤腳踩在木地板上,在房外角落的座椅閒坐、看河景(還很多事地用腳架自拍了幾張做作照),讓我很意外的是,雖然是夏天,但沒有我想像中的悶熱難受,也許是因為下午我們剛出發時下了一會兒雨,我在拍完做作照之後,就繼續坐著看稿、寫稿,即便沒有空調冷氣,即便木頭椅子並沒有柔軟的坐墊,我居然絲毫不覺得難受,反而非常地享受、自得其樂。

我從房外角落望出去的風景,可惜雨季期間河水較渾濁。
跟旅館老闆要來的非雨季照片,河水清澈許多,草也比較低,視野開闊。
photo by Rishav Shrestha
忙著用腳架自拍「做作照」

7點,嚮導上樓送來了我的晚餐,我先把腳架、相機收回房裡,這才覺得,房裡也太悶了吧。我把電扇調到最強、窗戶打開,紗窗、門、電燈則關著以防蚊蟲。我先回到房外角落座椅吃晚餐,一邊等著房間透氣涼快些。

晚餐是由旅館準備、嚮導帶來的,包括三明治、一大塊炸雞、果汁、水果、餅乾,嚮導還帶了一瓶礦泉水給我。其實下午旅館經理有問我要不要點什麼,似乎滿多人會請旅館備酒。只是,我就不喝酒的啊,要不然,在夜晚的叢林裡小酌,好像也挺有意思的嘛!

晚餐

晚餐後,天色已全黑。我曾在直播中說過,月圓前後是最適合到叢林觀察塔的時間,因為可以就著月光觀看叢林裡的動靜,只是我這次只能安排在新月前後,雖然有點可惜,但本來就不一定能「看到」什麼(當然能看到是大加分),只肯定能聽到非常多的聲音,也是別具況味。

我回到房間想稍事整理,突然聽到外頭傳來巨大聲響,立即衝到房外。嚮導Kanna也上樓了,跟我說,犀牛在打架。說是打架,其實就是勝方在驅趕輸家,雖然天色昏暗,我還是看到了犀牛就在塔下奔跑,還在附近繞了一圈才走。等犀牛離去,我才發現,好多螢火蟲啊!於是就繼續在陽台待著看螢火蟲。

今晚也住觀察塔的另一組客人開口了。
「你是哪裡人?」他問的不是我,而是我的嚮導。
「什麼?」我們都以為聽錯了。
「你是哪裡人?」
「你是問我是哪裡人嗎?」嚮導Kanna回。
「是啊,我就是問你是哪裡人?」
嚮導Kanna太訝異了,通常只有旅客會被問從哪裡來的,哪有嚮導被問!?
「他是這裡的生態嚮導啊!」我替他回答。
「所以他是嚮導,妳才是旅客!?」
啊不然咧!?難不成我比嚮導更像尼泊爾人?這個插曲實在太好笑了,直到現在想起Kanna的表情,我都還是忍不住笑意。

我們繼續在陽台上待了一會兒,才各自回房休息。我猶豫著要不要聽旅客的建議,放下蚊帳,然後在蚊帳裡用我的隨身小電扇。後來,我想,反正我不怕摸黑睡覺,如果把燈關著,也許就不會吸引蚊蟲。我試了一會兒,似乎真的沒有蚊蟲,原本要用小電扇的,但只開了10秒鐘,就覺得,不用電扇好像也過得去。再加上我把沾濕的小毛巾就放在旁邊,不時擦一下,就覺得涼快很多。

10點,下起了大雨,之後就變得非常涼爽,是涼到我有在猶豫要不要起來把吊扇調弱一點的程度。早上5點多我就醒了,稍事整理,我就又坐在陽台角落看河景、看叢林。到底有什麼好看!?我也不知道,但我就是覺得心裡很平靜、很舒服。

清晨6點多,嚮導上樓,說7點回旅館。我準時下樓抵達公用平台,等著另一組旅客。這時,我們再度發現犀牛的蹤跡,在對岸試圖過河,我們就在平台看了好一會兒,直到犀牛成功渡河、隱身在草叢中為止。

回程的途中,嚮導仍然會留意沿途的動靜,我們有看到孔雀、野豬、梅花鹿。再走回到大象養育中心前的河畔,我捧腹大笑,「今天連橋都沒了!」

是的,經過昨夜的大雨,水位上漲,昨天下午那座部份低於水面的便橋,在今天已完全不見,我們只好等獨木舟載我們到對岸。

經過一夜大雨,便橋已不能走了,只能坐獨木舟過河。

一走進旅館,其他嚮導看到我,問「夜宿觀察塔如何?」
「非常棒!我們還看到犀牛打架!」
我續往前走,可以感覺到正在跟那位嚮導講話的旅客的羨慕眼神。

「那妳現在可以去吃早餐,之後出發去坐獨木舟和Jungle walk。」
「我想,等一下出發,等到了叢林就已經熱了。我想在下午4點再開始走,可以嗎?」
「妳說的沒錯,現在開始走會比較熱,但根據這幾天的天氣,下午4點出發有可能會下雨。」
「沒有關係,我這次主要是來住觀察塔的,其他活動本來就可有可無。下午如果真的下大雨,我不去走也沒關係。」

我回到房間,說真的,即便是清晨這樣走,都已經是一身汗了,所以決定先洗澡、換衣服再到餐廳吃飯。洗澡時才發現,我的身上有好幾處血跡,是水蛭,但我被水蛭吸血時真的都沒有感覺,而且我也沒有很在意,反正它吸了血就走,不會造成什麼傷害。不過,碰巧左邊肚子上的那個傷口比較大,血一直流,洗好澡後一會兒還是沒止住,我只能暫時先以衛生紙墊著、用手按著,走向餐廳。

餐廳的小弟走向我,先詢問我早餐要吃些什麼,我一一回答後,再跟他說「請問你們有OK繃嗎?」不到3分鐘,他就拿來OK繃和一大卷紗布還是繃帶,也算是使命必達。只是,如果我有嚴重到需要用到那一卷紗布還是繃帶,我應該會直接請你們送我去看醫生吧!

# # # # #

總結這次的觀察塔體驗與突擊檢查

◼關於Green Mansions

・餐飲:還是餐餐都有變化,仍有不錯的水準。喔,我真的很喜歡他們餐廳的服務人員,非常細心週到,而且我常有一些奇怪的要求,他們都使命必達。

・嚮導:現有4位嚮導,而且都是高級生態嚮導Naturalist,跟他們講過話,至少語言溝通能力和服務態度都是很不錯的。

・客房:新增了wifi和快煮壺,比之前又更舒服了

所以未來一段時間,我還是會繼續推薦他們,我有問過他們,找我代訂仍然還是有優惠的喔!

◼關於夜宿叢林觀察塔

先說一下我帶了什麼去夜宿觀察塔,我覺得這次的準備還算充份,所以我挺自在的。

・盥洗用品:牙膏牙刷和小毛巾(滿身大汗,用沾濕的小毛巾擦過之後就覺得清爽許多,覺得熱時順手擦一下)

・水壺:我是非必要不喝瓶裝礦泉水的,所以自備了水壺,嚮導幫我帶的礦泉水,我又原封不動地還回去了。

・衣物:我只帶了一件上衣和一雙襪子,隔天早上穿著乾的襪子,才不會那麼難受。我原本考慮要不要帶拖鞋,後來沒帶,因為我是不介意赤腳踩在地板上的(我在房間、陽台、洗手間都是赤腳);但如果會介意,那不妨帶一雙輕便拖鞋。又,因為是雨季,鞋子如果能防水防滑是最好,我看另一組旅客的鞋襪就沒像我一樣濕透。

・電子用品:手機、相機(和腳架)、行動電源和充電器(房裡有插座可充電)。喔,還有一個我只用不到1分鐘的隨身小電扇。

・打發時間用:稿子,大家也可以帶書、下載好的影片、零食什麼的。



那麼,我對夜宿叢林觀察塔的心得呢?

我、愛、死、了!!!

但是我並不會大力推薦,因為它並不適合所有人。

首先,它的設施真的非常簡單,甚至可以說是簡陋,並不見得每個人都住得慣。

再者,夜宿觀察塔也無法保證你會看到什麼,特別跑來這裡住一晚,又什麼都沒看到,也許有人會覺得白忙一場。

尤其,夏天我更是不推薦。夏天的觀察塔真的是比較悶熱一些,我因為本來就沒有吹冷氣的習慣,在波卡拉、在台灣時,也都只有用電扇,所以對我來說比較沒有那麼難適應。(我這次太晚把電扇、窗戶打開透氣了,建議各位一抵達觀察塔就做這件事。)

我很愛,是因為我原本就很喜歡叢林,能在叢林裡伴著各種昆蟲動物的聲音入眠,我就覺得很棒了。

如果各位看了我的體驗報告,也想來夜宿觀察塔,請先評估一下自己的喜好與忍受程度喔!但,我應該是會再去的啦!(而且很想每年都去一次)

29 Jul

尼泊爾婚禮小記事

7月中,我在加德滿都參加了一場婚禮。

新郎的父親曾留學台灣,也就在那段時間我們認識,他也應我們要求開班教尼泊爾文。我的尼語雖然講得不太好,但字倒是寫得挺不錯,很多人都說看不出來是外國人寫的,這都要歸功於我的老師。

2005年,我才剛學完尼文字母,就到尼泊爾採訪,在加德滿都期間住在尼文老師的親戚家,不時也會去老師家坐坐,所以老師的孩子們,我都見過。一轉眼,14年過去了,當時的少年已成青年,也是要成家立業的時候了。盧比阿姨不禁感嘆唏噓啊……

這次收到喜帖,上頭有兩個日期和地點。第一個日期是迎娶和儀式,第二個日期是宴會,由於我還有工作在身,就只能出席第一天的儀式(但通常第二天會比較熱鬧啦)。

我到了集合地點,新郎的親友人數眾多。新郎的父親說,他們包了一台巴士,沒想到親友們都說要去,一台巴士坐不下,他們正在想辦法。才說完不久,他們就攔下一台載客營運中的巴士,交涉了一會兒,車上乘客都下車了,「上車吧」,新郎的父親這麼跟我說。這也太誇張,居然可以這樣隨便攔下一台巴士,要乘客換車;但這也是尼泊爾有人情味、有趣的地方啊!

臨時從路邊交涉來的「迎娶專車」。

通常男方是要到女方家中去迎娶的,但由於新娘家住外縣市,他們提前來到加德滿都,並訂下宴會場的一個廳作為迎娶場地。

到了宴會場之後,會有祭司為新人進行祈禱、祝福的儀式,親友可以觀禮,也可以在旁邊享用餐點。

祈禱儀式過後是午餐時間,親友開心地唱歌、跳舞,直到傍晚才終於再坐上車,車身貼著花裝飾的禮車載著新人、巴士載著親友與樂隊,回到男方家。

尼泊爾的新人禮車常以鮮花裝飾。

喔,對了,順便提供一個小知識,如果各位有機會參加尼泊爾婚禮,男方親友是不用送禮的,女方親友則可以送禮或包禮金。雖然如此,我個人還是對於兩手空空出席感到不習慣,尼泊爾友人建議,如果我堅持,那麼可以送個花,但我想了想,還是包了禮金。尼泊爾友人說,雖然一般不會這麼做,但我包禮金,他們一定會很開心的啦!

24 Jul

[奇旺] 那一年,我們一起追犀牛

第一次進叢林,自象背跌落後,看到了小犀牛。

奇旺國家公園是我在尼泊爾的最愛,每次到了奇旺的旅遊巴士站,坐上吉普車前往旅店,揚起的塵土、混合著象糞與牛糞味道的空氣,總是讓我覺得「回家了」。

奇旺是許多野生動物的家,而最具代表性的,就是亞洲獨角犀牛。

造訪奇旺十餘次,從事了各種不同的叢林活動,當然也就有許多與犀牛接近的經驗。

第一次的奇旺之行,坐在象背上進入叢林,我們的木座架失去平衡,象伕在茂密樹林裡找到一處稍微開闊的空地,要重新固定木座架,大象才剛坐下,木座架整個傾斜,我們全都跌坐在地上。此時,小犀牛出現在附近,象伕擔心犀牛媽媽為了保護孩子而攻擊我們,匆匆忙忙把木座架綁好、要我們立刻出發。

印象深刻的是夜晚住在叢林裡的觀察塔,傍晚時分,黑熊從塔下穿行而過,夜晚聽著各種動物的叫聲,隔天清晨,在觀察塔附近的一處水塘看到5、6隻犀牛。

上星期又跑去奇旺住觀察塔,晚上8點多聽到很大的聲響,原來是兩隻犀牛就在觀察塔下打架、追逐。

也有次,友人騎摩托車載我,路邊的樹叢間有犀牛正在吃草。

坐在摩托車上,路邊草叢裡就有犀牛。

更多時候,是徒步走進叢林,嚮導以其敏銳的視覺、聽覺,找到在水塘裡、草叢間的犀牛,我們放低聲量、藏身樹後觀看;也偶爾為了怕犀牛攻擊而在叢林裡奔跑、爬樹……。

旅客總是想要看到犀牛,那麼,當地居民呢?

有一次,我早上起床,就在旅館大門外看到兩隻犀牛在樹叢間,我大呼幸運,卻見一旁村民一臉苦惱。

奇旺國家公園與Sauraha聚落以河為界,入夜後,不時有動物過河到村子來偷吃農作物。看著辛辛苦苦種的農作被動物吃掉,居民們總是免不了心疼。為了保護農作物,從前,居民們在田間搭起簡易的觀察塔,入夜後到塔上守著,只要看到動物,或以手電筒照射,或發出聲響嚇跑他。

有一晚,我在旅館聽到超大聲響,看著旅館員工都往外跑,我也忍不住跟去。就這樣,在冬夜裡,在濃霧中,我們一群人敲鑼打鼓趕跑了犀牛。

現在,聚落裡的觀察塔已經愈來愈少,改以電網取代了,所以「趕犀牛」這活動恐怕無法再有機會參與了。

的最愛,每次到了奇旺的旅遊巴士站,坐上吉普車前往旅店,揚起的塵土、混合著象糞與牛糞味道的空氣,總是讓我覺得「回家了」。

奇旺是許多野生動物的家,而最具代表性的,就是亞洲獨角犀牛。

造訪奇旺十餘次,從事了各種不同的叢林活動,當然也就有許多與犀牛接近的經驗。

第一次的奇旺之行,坐在象背上進入叢林,我們的木座架失去平衡,象伕在茂密樹林裡找到一處稍微開闊的空地,要重新固定木座架,大象才剛坐下,木座架整個傾斜,我們全都跌坐在地上。此時,小犀牛出現在附近,象伕擔心犀牛媽媽為了保護孩子而攻擊我們,匆匆忙忙把木座架綁好、要我們立刻出發。

印象深刻的是夜晚住在叢林裡的觀察塔,傍晚時分,黑熊從塔下穿行而過,夜晚聽著各種動物的叫聲,隔天清晨,在觀察塔附近的一處水塘看到5、6隻犀牛。

上星期又跑去奇旺住觀察塔,晚上8點多聽到很大的聲響,原來是兩隻犀牛就在觀察塔下打架、追逐。

也有次,友人騎摩托車載我,路邊的樹叢間有犀牛正在吃草。

更多時候,是徒步走進叢林,嚮導以其敏銳的視覺、聽覺,找到在水塘裡、草叢間的犀牛,我們放低聲量、藏身樹後觀看;也偶爾為了怕犀牛攻擊而在叢林裡奔跑、爬樹……。

旅客總是想要看到犀牛,那麼,當地居民呢?

有一次,我早上起床,就在旅館大門外看到兩隻犀牛在樹叢間,我大呼幸運,卻見一旁村民一臉苦惱。

奇旺國家公園與Sauraha聚落以河為界,入夜後,不時有動物過河到村子來偷吃農作物。看著辛辛苦苦種的農作被動物吃掉,居民們總是免不了心疼。為了保護農作物,從前,居民們在田間搭起簡易的觀察塔,入夜後到塔上守著,只要看到動物,或以手電筒照射,或發出聲響嚇跑他。

有一晚,我在旅館聽到超大聲響,看著旅館員工都往外跑,我也忍不住跟去。就這樣,在冬夜裡,在濃霧中,我們一群人敲鑼打鼓趕跑了犀牛。

現在,聚落裡的觀察塔已經愈來愈少,改以電網取代了,所以「趕犀牛」這活動恐怕無法再有機會參與了。

農田間的簡易觀察塔,現在已愈來愈少見。
23 Apr

[奇旺住宿]Green Mansions Jungle Resort之突擊檢查篇—Part 2

其實我不知道該不該寫這篇。寫了,怕大家想說「又來了,妳是要寫幾次Green Mansions!?」但不寫,怕大家覺得我都沒在關心它是否退步。其實,一直以來,我都會詢問由我代訂的旅客的入住經驗,大家都說很好,住宿、餐飲、嚮導……各方面都是正面的評價。把特,零負評神話在上個月被打破了!在背包客棧有棧友分享說很推薦Green Mansions,同時又說食物種類不多、飯不合口味,讓我心裡有個疙瘩。(原文請按此

每當旅客跟我分享在奇旺的美好經歷,總讓我又想念奇旺、想念叢林;看到上述在背包客棧的評價,則讓我想去一探究竟,看看他們是否退步了。傷腦筋,不管旅客說好的、說壞的,都讓我想去奇旺,到底是被下了什麼蠱!?

三月底,喀什米爾的長輩來訪;四月初,孩子期末考之後放假半個月。有天,我提議「要不要利用孩子放假出去玩?」原本想去個湖光山色的地方吃飽睡、睡飽吃,但長輩來自好山好水的喀什米爾,根本不稀罕湖光山色,我說「那去奇旺嗎?」沒想到長輩居然同意了。

立刻用我先生的名字訂房,再隔一天就出發。

波卡拉往奇旺的路上,接到旅店經理打來的電話:「我收到通知,妳今天的客人是自己坐車來,不需要我們派車接駁,沒錯吧?他們找得到位置嗎?」「對,『他們』自己坐車去,『他們』找得到的,大概中午會抵達,不用擔心。」本人說謊真是臉不紅氣不喘的,一邊講電話一邊內心偷笑。

到了Sauraha,司機問看起來最像本地人的我先生說接下來要怎麼走,不料居然是外國人我熟門熟路地說「直走」、「前面大象雕像處右轉」、「直走」、「右轉」、「左轉」。到了Green Mansions門口,不需按喇叭提醒,工作人員就立刻打開大門。停好車,我家人先下車,我則在拿車內的大包小包。

「Ruby?」嚮導Suresh來到車旁詢問。
由我代訂過的旅客就知道,到了巴士站/機場,旅店派來的代表都是以「Ruby」辨識身份,確認是我代訂的旅客。
「Ruby」,我先生指向車內。
嚮導Suresh看來有些疑惑,我下車,他看著我,愣了5秒才恍然大悟「怎麼是妳!?」
「就是我啊!」
(前情提要→[奇旺住宿]Green Mansions Jungle Resort之突擊檢查篇

嚮導Suresh引導我們到庭院中央的營火場,這也是迎賓接待處。小弟送上迎賓飲料,Suresh則依慣例進行簡報,告知我們這三天兩夜的行程安排與其他注意事項。

「小朋友(這三個字是用中文說的),你喜歡吊床嗎?我請人幫你用吊床好嗎?」Suresh問我家小孩,然後請人來裝吊床。


「你們想要幾點午餐呢?」Suresh問我們。

這時我們才想到,叔叔在喀什米爾就是對飲食非常挑剔,這種比較符合國際旅客的口味,叔叔可能吃不慣。Suresh立刻請來主廚,我們跟主廚說了叔叔在口味上的喜好之後,主廚則考量當天食材,溝通之後決定了午餐的菜色。

我非常喜歡黃牆紅瓦、圍繞著小庭院的客房設計。

利用主廚替叔叔準備午餐的時間,我們先到房間稍事休息,我當然也要趁機檢視房間,基本上就跟半年前來突擊檢查時差不多,但讓我欣喜的是,浴室內加裝了吹風機,洗手台旁還以小陶瓶裝了沐浴乳、洗髮精和乳液,這可大大增加了旅客入住的便利性。要知道,在尼泊爾,大多的中級旅店最多就提供香皂而已,吹風機是要到櫃台借的,整間旅店可能只有一兩台,更何況在這叢林旁的鄉下地方竟能在每間房裡都裝吹風機!?

午餐備好,我們到餐廳用餐。今天的午餐是自助式,以中式料理為主,包括湯、飯、炒麵、兩道素菜、一道肉類以及沙拉。叔叔的午餐是印度料理配烤餅,口味對我先生來說是不錯的,但對於吃得超辣的叔叔來說還是不夠味,主廚於是說他再重煮一道。

主廚特別為我家叔叔煮的印度料理。

此時小老闆也來到餐廳。

「真是驚喜!我們都不知道妳要來。」
「希望是驚喜而不是驚嚇,你知道的,我每次都來這一招。」
「這次妳又用什麼名字訂房?」
「這次用我先生的名字。」
「那下次呢?」
「只好用我兒子的名字了。」
「我剛剛跟他聊天,他已經跟我說了他的名字囉!」
「那我只好用鄰居的名字了。」
「妳有發現我們房間有什麼變化嗎?」
「有,我看到吹風機和小陶瓶裝的沐浴用品。」
「房間的整修已經差不多了,我們現在要新建游泳池,就在這餐廳的後面。」
如果工程進展順利,十月的旅遊旺季來臨前,游泳池就會完成囉!

吃飽喝足之後,Suresh再次跟我們確認我們的叢林活動內容。

「我收到的通知是你們要做Jeep Safari和Elephant Safari?」
「對,因為我們有帶小孩,而且還是個非常調皮的小孩,所以我們決定不做Jungle Walk,也不坐獨木舟。」

幾經討論,決定當天下午先去做Elephant Safari,餐廳服務人員也來確認叔叔晚餐想吃些什麼。

在準備前往Elephant Safari時,我跟Suresh閒聊。

「我兒子真的很皮。」
「不會啊,我兒子比他大一歲,比他更皮。」
「那你有帶他去叢林嗎?」
「有啊!」
「可是不會不受控、不會危險嗎?我連獨木舟都不敢讓我兒子坐,怕他動來動去會翻船。」
「妳放心。這樣吧,明天我帶你們去坐獨木舟,之後去叢林走一小段,交給我,我來帶他。」

除了我們一家四口,另一組客人也要去Elephant Safari,他們的嚮導就是上次帶我的Mohan,我一邊觀察他跟客人的互動,正如上次他給我的印象——講解詳細、舉止有禮。

完成了一個多小時的Elephant Safari,再回到旅館,一家人在院子裡喝下午茶,孩子則在一旁玩吊床。小老闆加入我們,我趁機向他一一詢問所有叢林活動的安排方式。一般旅客到奇旺大多是參加3天2夜的套裝行程,少數旅客會安排4天3夜,最近正好有旅客想在3天2夜的有限時間內從事最多的叢林體驗,所以我跟小老闆一一討論各種方案,分析每種方案的優缺,最後請小老闆把各方案的報價email給我定案。

所以,各、位、觀、眾,如果你想去奇旺但不想參加一般的3天2夜行程,儘管跟我說,我們都可以客製化,而且我可以一一分析各叢林活動的特色與優缺。我相信,如果你們去加德滿都Thamel、波卡拉Lakeside路邊的旅行社詢問,他們除了No problem、Don’t worry之外,可能什麼都回答不出來。除此之外,我跟小老闆更進一步討論其他深度體驗的方案,但有很多操作上的細節要再琢磨,我會再公告,敬請各位繼續追蹤我的粉絲頁喔!

舒適的庭院

第二天一早,我滿懷不安地出發去Jungle walk了。Jungle walk是我最愛的叢林活動,但要帶一個不受控屁孩,我實在沒什麼把握。在河邊等著坐獨木舟時,嚮導Suresh就用他隨身的長棍跟我兒玩耍了起來,之後不管是在獨木舟上、進叢林裡走路,也幾乎都是他帶著我兒,甚至還抱著我兒子走,真是還好有(同樣家有不受控屁孩的)他!我要強調,我「不建議」帶小孩走Jungle walk,因為那不是動物園,是天然的叢林,有野生動物的叢林,你永遠不知道在哪邊會遇到什麼動物,萬一有緊急狀況,可是要立刻逃跑的,所以我們當天安排的Jungle walk,其實並不在叢林深處,是非常靠近村落的樹林,也只走了一個小時不到,所以相對安全些。根據旅客的狀況與需求而安排叢林活動的內容與地點,也是嚮導的專業。

總結這次的突擊檢查:

∙嚮導
不論是上次帶我的Mohan,或是這次帶我們的Suresh,風格不同,但都很認真、細心、資深。還有其他的嚮導我還沒讓他帶過,所以要再突擊檢查一次。(咦?)

∙客房
新增了吹風機和沐浴備品這些貼心便利的小細節。

∙管理
每次我代訂,都會在行前一兩天告知旅客的到離資訊。有時旅客說他們會自理巴士票,但我遲遲等不到旅客告知是坐哪一班巴士,旅店經理都會一直打電話來詢問;這次我們是自己包車去,他們也會再次確認是否真的不需接駁。這次有個突發狀況,因為去程時我兒暈車,我在第二天中午提議說要他們三人坐飛機回去,勤儉持家地方媽媽我坐巴士就好,畢竟我一人的機票是他們三人票價總和啊!下午確定訂好機票、車票,我才跟他們說回程我們不包車了,他們必須分別送我們到巴士站和機場,他們也是立刻安排好,所以在管理上,我是覺得他們很細心周到的。

∙餐飲
因為背包客棧上的評論,我這次特別留意餐飲。除了上述的第一天午餐的中式料理,第一天晚餐和第二天午餐是西式,第二天晚餐則是尼式。即便有兩餐是西式,但料理方式都有變化。而兩天的早餐是相同的,有果汁、玉米片、土司、煎鬆餅、炒馬鈴薯、蛋和茶/咖啡。
我自己是吃得很開心啦,但我很努力地在想,旅客說的「食物種類不多、飯不合口味」的問題出在哪裡?
長住尼泊爾的我,從前陣子開始非常想念家鄉味,狀況愈來愈嚴重,有一陣子明明好餓卻沒有任何食物能讓我有食欲,只能吃幾片餅乾果腹,而且只吃幾片,因為連餅乾我都吃膩了,最後是靠好心人送我的台灣米才緩解。除了米以外,這邊的食材選擇不多,我每天去買菜,都看了好久「怎麼又是這幾樣」,最後還是買了番茄、花菜、馬鈴薯回家。旅客說的,不知道是不是說每天吃到的食材都只有那幾樣以及吃不慣長米?但我自己覺得,能用那幾樣食材變出都不一樣的菜色,倒是挺厲害的。

第二天的西式午餐。

當然還是有美中不足的地方,我回到家之後就寫email給小老闆一一提出了,但我用的都是很高的標準(俗稱的「雞蛋裡挑骨頭」),在奇旺眾旅店之中,真的都是標準之上了。

常有人問我,為什麼一直推這一家?沒有別家了嗎?偷偷跟大家說(請不要跟這一家旅店的人說),我有一直在找其他旅店。除了這次是跟家人同行,之前每次到奇旺,我都會想辦法再去幾家旅館看看,上次的突擊檢查也是住了一晚就跑去別處勘查了。無奈有的光是住宿環境就讓我打退堂鼓;住宿環境不錯的,在我入住後才發現,餐食單調又難吃,上菜後,全餐廳都看不到服務人員,所以即使份量不足、即使口渴想點個飲料,都沒人管。凡此種種,都讓我覺得,Green Mansions在中級旅館是佼佼者了(或是,我下次去勘查高價位的,但大家荷包要準備好啊)。

我喜歡Green Mansions的僻靜位置,散步就可以到這一片寬廣草地。
28 Dec

尼泊爾旅遊FAQ (2018.12版)

 Q:妳是台灣人嗎?妳是做什麼的?
https://goo.gl/vc26Li


Q:去尼泊爾的國際機票怎麼訂?
https://www.backpackers.com.tw/forum/airfare.php


Q:簽證怎麼辦?入境流程?
https://goo.gl/3qdVQW
http://rubychien.com/2011/08/28/nepalvisa/
→很多人會問,如果我的班機是深夜抵達,還可以辦落地簽嗎?答案是可以,移民局櫃台會配合班機抵達時刻,其他如換匯、辦Sim卡、計程車,也都是有的,請勿擔心。


Q:尼泊爾的交通要怎麼安排?
http://rubychien.com/2017/07/01/transportation/
http://rubychien.com/2018/06/26/jagadamba/


Q:妳可以代訂機票/住宿/包車/巴士嗎?
https://www.facebook.com/nepal.ruby/posts/1586063011456895


Q:我會遇到節慶嗎?
・2075重要節慶時程(2018.4-2019.4)
http://rubychien.com/2018/04/28/2075-festival/

・2076重要節慶時程(2019.4-2020.4)
http://rubychien.com/2019/04/13/2076-festival/

・波卡拉Street Festival
https://www.facebook.com/nepal.ruby/posts/1319199354809930

・奇旺Elephant Festival
http://rubychien.com/2016/12/26/chitwan-elephant-festival/

・婦女節Teej
http://rubychien.com/2016/09/04/teej/
https://www.facebook.com/nepal.ruby/posts/2017572241639301

・因陀羅節Indra Jatra
https://www.facebook.com/nepal.ruby/posts/2033033950093130

・達善節Dasain/Dashain
https://goo.gl/VDmjL9

・燈節Tihar
http://rubychien.com/2012/11/17/tihar/


Q:尼泊爾治安好嗎?地震後適合去嗎?
https://goo.gl/nARbN6
https://goo.gl/rPsTiX


Q:尼泊爾有什麼好玩的?
・我上網路直播談尼泊爾
https://www.facebook.com/TravelThinking/videos/1933510020267452/


Q:可以幫忙規劃行程嗎?
・無法。旅行是非常個人、非常主觀的,我不認識你,不知道你的旅遊喜好,萬一我排我喜歡的,都是你不喜歡的呢?建議先看書,對尼泊爾有個大概的認識,也從中挑出自己想去的地方,再進一步把這些地點串起來就可以了。

・老王賣瓜之好書推薦《尼泊爾,玩全祕笈》
http://far-reaching.com.tw/?p=414
→這本書目前已絕版,在我的新書出版之前,請各位在二手書店、圖書館尋找一下喔!


Q:加德滿都周邊有什麼地方可以去?
https://www.facebook.com/nepal.ruby/posts/1451893561540508
http://rubychien.com/2017/03/05/around-dhulikhel/


Q:可以推薦住宿嗎?
→正因旅行是主觀的,我不知道你對住宿的喜好與需求,以下簡單列出我推薦的幾間旅店,請自行連結booking.com或agoda看評價。其中我只代訂奇旺的Green Mansions行程。

加德滿都市區與塔美爾Thamel住宿推薦
加德滿都那加闊Nagarkot住宿推薦
加德滿都帕坦Patan地區古宅住宿
加德滿都杜利克爾Dhulikhel住宿推薦(含Namo Buddha)
波卡拉Pokhara住宿推薦
奇旺Chitwan住宿推薦


Q:宥勝在尼泊爾住的是哪一間旅館?
http://rubychien.com/2017/03/25/chriswang/


Q:在尼泊爾怎麼上網?手機預付卡?
→其實大多地方都有wifi,如果想要隨時上網,那麼建議辦預付卡。
→機場大廳外就有Ncell和Nepal Telecom的櫃台,若旅行主要在城市地區,建議辦Ncell;若主要在山區健行,則辦理Nepal Telecom較佳。
https://www.facebook.com/nepal.ruby/posts/882166801846523


【同場加映】

超實用地圖,請下載後列印使用
・波卡拉→http://rubychien.com/2017/08/07/lakesidemap/
・塔美爾→http://rubychien.com/2016/07/07/thamel-map/


28 Dec

[加德滿都住宿]納加闊Nagarkot推薦列表


其實我個人喜愛杜利克爾Dhulikhel更勝Nagarkot(請參見:杜利克爾周邊一日旅行),但應觀眾要求,還是把我探訪過覺得還不錯的住宿列表如下,同樣請各位參考agoda、booking.com的住客評價再決定喔!

▲經濟型

∙Hotel Mountain Paradise
Agoda查詢booking.com查詢

∙Everest Window View
Agoda查詢booking.com查詢

∙Nagarkot Trekkers Inn
Agoda查詢booking.com查詢


▲中價位

∙Hotel Eco Home Nagarkot
Agoda查詢booking.com查詢

∙Everest Manla Resort
Agoda查詢booking.com查詢

∙Peaceful Cottage & Cafe Du Mont
Agoda查詢booking.com查詢

∙Hotel at the End of the Universe
Agoda查詢booking.com查詢


▲高級度假飯店

∙The Fort Resort
Agoda查詢booking.com查詢

∙Hotel Mystic Mountain
Agoda查詢booking.com查詢

∙Club Himalaya
Agoda查詢booking.com查詢

∙Hotel Country Villa
Agoda查詢booking.com查詢


※延伸閱讀:其他地區住宿推薦

27 Dec

[波卡拉住宿]推薦列表

波卡拉的住宿選擇非常多,在此僅列出我所住過/參觀過/採訪過且覺得還不錯的,建議各位還可參考agoda和booking.com的住客評價再行決定。

▲經濟型

∙Harvest Moon Guest House
agoda查詢booking.com查詢

∙The North Face Inn
agoda查詢booking.com查詢



▲中價位

∙Hotel Middle Path
agoda查詢booking.com查詢

∙Hotel White Pearl
agoda查詢booking.com查詢

∙Hotel Pokhara Batika
agoda查詢booking.com查詢

∙Hotel The Coast
agoda查詢booking.com查詢

∙Hotel Karuna
agoda查詢booking.com查詢

∙Pokhara Choice Inn
agoda查詢booking.com查詢

∙Big Pillow Inn
agoda查詢booking.com查詢

∙Lake View Resort
→老牌旅店,外觀看起來有點歷史,但客房內部有改裝過,該有的設備其實都有。我尤其喜歡它的小屋式客房以及能讓人放鬆的綠意庭園。庭園裡的餐廳每晚有傳統歌舞表演(反面思考是每晚會有兩個小時的吵嘈,但到晚上9點會結束)。訂房經理說會給我代訂優惠,所以若喜歡這一間,可以私訊詢問我代訂價,再和agoda、booking.com比較。
agoda查詢booking.com查詢

∙Crystal Palace
agoda查詢booking.com查詢



▲星級

∙Temple Tree
agoda查詢booking.com查詢

∙Da Yatra
agoda查詢booking.com查詢

∙Hotel Barahi
→推薦新棟客房
agoda查詢booking.com查詢

∙Fishtail Lodge
agoda查詢booking.com查詢

∙Shangri-La Village
→環境很優美,但距Lakeside有些距離
agoda查詢booking.com查詢



▲遠離塵囂的

∙Himalayan Front
agoda查詢booking.com查詢

∙Himalayan Deurali Resort
agoda查詢booking.com查詢

∙Raniban Retreat
agoda查詢booking.com查詢

∙The Begnas Lake Resort & Villas
agoda查詢booking.com查詢

∙Rupakot Resort
agoda查詢booking.com查詢



※延伸閱讀:其他地區住宿推薦

26 Dec

[奇旺住宿] 推薦列表

Green Park Resort

我的首選當然是Green Mansions Jungle Resort囉!造訪奇旺多次,每次總要去勘查不同的旅館,還是覺得這一家的環境、餐食、服務、嚮導、價位都好。但它的規模畢竟不大,有時太晚訂還是可能訂不到;有些人喜歡熱鬧,不喜歡位置僻靜的Green Mansions(雖然我個人覺得到奇旺就應該要住得僻靜一些啊):又或是不想訂套裝行程,那麼我就會建議要住Sauraha鎮上較方便。

因此,把我覺得還不錯的旅店列表如下,大家還是可以連結到agoda或booking.com看看住客的評價再決定喔。

∙Green Mansions Jungle Resort
→我的最愛,沒有之一
專文介紹1專文介紹2專文介紹3

∙Green Park Resort
→稱得上是Sauraha地區最高級的旅店
agoda查詢booking.com查詢

∙River View Jungle Camp
agoda查詢booking.com查詢

∙Hotel Rainforest
專文介紹agoda查詢booking.com查詢

∙Tharu Mahal
agoda查詢booking.com查詢

∙Rainbow Safari Resort
agoda查詢booking.com查詢

∙Evergreen Ecolodge
→崇尚環保的小屋式住宿,適合與旅人交流,但叢林活動非強項
agoda查詢booking.com查詢


※延伸閱讀→其他地區住宿推薦

26 Dec

[加德滿都住宿] Thamel及市區推薦列表

加德滿都的住宿選擇非常多,在此僅列出我所住過/參觀過/採訪過且覺得還不錯的,建議各位還可參考agoda和booking.com的住客評價再行決定。

▲經濟型

∙Mount Annapurna Guest House
→我經常住的經濟型旅店
專文介紹agoda查詢booking.com查詢

∙Hotel The Great Wall
→我住過好幾次的經濟型旅店
agoda查詢booking.com查詢


▲中價位

∙Hotel Yambu
專文介紹agoda查詢booking.com查詢

∙Oasis Kathmandu Hotel
agoda查詢booking.com查詢

∙Kumari Boutique Hotel
agoda查詢booking.com查詢

∙Kasthamandap Boutique Hotel
agoda查詢booking.com查詢

∙Hotel Mums Home
agoda查詢booking.com查詢

∙Dream Nepal Hotel & Apartment
agoda查詢booking.com查詢


▲特色/精品

∙Kantipur Temple House
→Thamel巷弄中,傳統尼瓦建築,以環保為訴求。
agoda查詢booking.com查詢

∙Dalai La Boutique Hotel
→Thamel中心的精品旅店,客房設計融入在地元素,服務非常用心
agoda查詢booking.com查詢

∙Dwarika’s Hotel
→尼泊爾最具特色且最高級的旅店,整間飯店就是一座博物館,處處體現傳統文化。
agoda查詢booking.com查詢

∙Baber Mahal Vilas
→拉納時期皇宮建築的延伸
agoda查詢booking.com查詢


▲國際連鎖飯店品牌

∙Fairfield by Marriott Kathmandu
→位於Thamel巷弄中
agoda查詢booking.com查詢

∙Hyatt Regency
→位於博達拿佛塔(Boudhanath)附近
agoda查詢booking.com查詢

∙Radisson Hotel
→位於Thamel北邊的Lazimpat區
agoda查詢booking.com查詢


※延伸閱讀:其他住宿推薦