RUBY CHIEN

a writer, a traveler

Tag: Nepal (page 2 of 5)

【奇旺住宿】Hotel Rainforest

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相隔近10年,當我在2016年底重返奇旺(Chitwan)時,被此地的改變與發展嚇到了(詳見:【心情記事】水逆懷舊之奇旺(Chitwan)差旅),而奇旺媳婦朋友推薦我入住的旅店,也是其中一個讓我訝異的因素。

我從前住的旅店,就是那種房裡除了兩張小床之外啥都沒有的超簡易小屋,然而這次入住的Hotel Rainforest卻讓我大吃一驚──現在的住宿環境也太好了吧!

Hotel Rainforest位於索拉哈(Sauraha)中心的Hatti Chowk(Elephant Chowk),我必須每天進進出出、前往不同的旅店與餐館採訪,這間旅店的地利之便,著實讓我工作更有效率。也正因此,如果你是只想訂食宿或只訂住宿而不想包叢林行程,那麼住在這兒就利於彈性安排(當然他們也有套裝行程,直接訂購更省事)。

溫暖的冬陽下,能在這綠意環抱的庭院裡閒坐一會兒、喝一壺熱騰騰的奶茶,是多麼享受啊!

溫暖的冬陽下,能在這綠意環抱的庭院裡閒坐一會兒、喝一壺熱騰騰的奶茶,是多麼享受啊!

 

每天沿著這綠蔭步道走向我入住的舒適客房,心情都愉快了起來。

每天沿著這綠蔭步道走向我入住的舒適客房,心情都愉快了起來。

我住在這邊的6天5夜,由於行程滿檔,無法好好地在它寬廣的綠意庭園裡放鬆、發呆,是我最大的遺憾,但住宿環境,我必須要說,真的很棒。從前住在奇旺時,總是要趁大白天最好是正中午洗澡才有熱水的,但在Rainforest的幾天,由於我總是早出晚歸,大半夜才要洗澡,沒想到都有熱水,非.常.熱,而且不.用.等,在寒冷的12月冬夜,可以暢快地洗個熱水澡真是太感人!

 

客房舒適、用色簡潔、燈光明亮,並以地板取代不知是否清潔的地毯,在這兒的五個晚上,因採訪行程滿檔而疲累的我都得以完全放鬆。

客房舒適、用色簡潔、燈光明亮,並以地板取代不知是否清潔的地毯,在這兒的五個晚上,因採訪行程滿檔而疲累的我都得以完全放鬆。

 

我也喜歡這客房前廊的座椅。

我也喜歡這客房前廊的座椅。

除了熱水,它的電力供應更是了不起。從前住在奇旺,只要一停電,我就只能點蠟燭;稍好的旅店有蓄電,僅能提供最低限度的照明,一間房最多一盞燈;再好一點的旅店有發電機,在停電時才立刻派人啟動,所以還是要先摸黑幾分鐘。然而,我這次住在Hotel Rainforest期間,我感覺得出來因停電而切換了供電系統,但房裡的燈還是一樣明亮,說真的,若不是我十幾年來在尼泊爾的「訓練」,一般旅客應該是完全不知道有停電的。

「我們的熱水和電力絕對很充足!」老闆Gyanendra Kumar Bista跟我說。

原來,Gyanendra可說是奇旺地區旅店業的先驅,原是叢林嚮導的他,早在1985年就以5萬盧比買地蓋了Chitwan Paradise Hotel,當時還是共用衛浴的超簡易旅店,再一步步整修、擴建,後來他將Paradise轉手,另外籌備了Hotel Rainforest,並於2004年開業。正因他已有豐富的叢林與旅館經驗,熟知旅客的需求,Hotel Rainforest因而有著更完善的整體規劃,不僅有優美寫意的庭園、寬敞舒適的客房,旅館後方還有自養的大象,游泳池也在興建中。

客房後方就是象棚

客房後方就是象棚

 
◆Hotel Rainforest
.房價:USD35(含早餐),3天2夜套裝行程USD140(每人)
.網址:hotelrainforest.com
.電話:奇旺056-580007,508335;加德滿都01-4435976

2074尼泊爾重要節慶時程(2017.4-2018.4)

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【加德滿都谷地】 杜利克爾周邊一日旅行

加德滿都谷地周邊最著名的山景展望處,就屬納加闊(Nagarkot),這兒有各級旅店,旅客到了這兒,就找一間舒適的旅店住下,放空發呆、欣賞山景。

我雖然愛發呆,但納加闊一直不是我的菜,總覺得少了點「生活氣味」,相較之下,我偏好另一山城杜利克爾(Dhulikhel),因為這兒除了可展望山景,它本身就是個尼瓦小鎮,走在石板小路,欣賞兩旁的紅磚屋宅、精細的木雕窗飾,都讓我覺得樂趣十足。

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Dhulikhel的舊市集Purano Bazzar

以往,我總會在杜利克爾住一夜,走上卡莉女神廟(Kali Temple)欣賞日出之後,沿著山徑下行至另一古城帕瑙堤(Panauti)。這次因為行程緊湊,我住在巴克塔布(Bhaktapur),必須當日來回。

早上,我從旅店所在的陶馬迪廣場(Taumadhi Tole)穿過古城,到了南側的阿尼科公路(Arniko Highway)上,坐上巴士抵達杜利克爾並和從Boudha來的友人會合。還記得我2005、2008年到杜利克爾時,還沒什麼旅店的,現在飯店愈蓋愈多,也愈蓋愈豪華,原本我擔心,尼瓦小鎮的面貌還在嗎?會因為開發而被新式建築取代嗎?或是因為地震而坍塌嗎?好在,這兒仍保有著尼瓦風情,仍然迷人可愛。

走逛杜利克爾後,再走回巴士站,詢問往Namo Buddha的巴士。一台正在開動的巴士的司機要我們上車,他載我們去坐車。
「你們是哪裡人?」
「台灣。」
「妳會尼泊爾話?」
「一點點。」
「妳這樣講得很好了。」
「謝謝。」
司機載我們到Sindhuli Highway路口,要我們再走過去一點兒等車。等了好一會兒,我們刻意讓周邊的人(包括爆米花小販、其他等車的人、租車站工作人員)都知道我們的目的地,果然巴士一來,同時許多人通知我們上車。雖然巴士的乘客已滿到要擠在車門邊,但我們都覺得這沒什麼,「至少可以站得直,搭麵包車時如果沒座位還要低頭加彎腰呢!」

將近一個小時的車程,偶爾從車窗看到外頭的梯田與農村風光,雖然不是什麼知名景點,我卻覺得這也是種純樸、平淡的美。

Namo Buddha是佛教聖地之一,因為這是佛陀捨身餵虎之處。從巴士站右轉往上走,有一座規模宏大的創古寺(THRANGU TASHI YANGTSE MONASTERY),從巴士站往回走左側叉路,則可抵達捨身塔。

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Namo Buddha的創古寺

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Namo Buddha的Stupa

 

我們從這兒再往下走,約20分鐘的土路(若是雨後我不建議步行,因為一定泥濘難行)後抵達一個小村,空地上停著一台小巴,我看到車窗上寫著「पनौती」(Panauti),於是上車詢問(以尼語):
「請問有到帕瑙堤嗎?」
「有。」
「什麼時候開車?」
「現在要開了。」

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從Namo Buddha步行約20分鐘抵達的小村,十分樸實

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我最愛的就是這種小村

巴士要開動,乘客陸續上車,很多人帶著米、油、菜等日用器上車,很難想像在這種沙土路上,這麼破爛的巴士還能通行(坐在車上感覺到車身劇烈搖晃、聽到ㄎㄧㄥ ㄎㄧㄥㄎㄧㄤㄎㄧㄤ聲響,其實真的很怕巴士解體)。才約40分鐘,我們就到了帕瑙堤。

帕瑙堤也是馬拉王朝時期的古城,傳說中這座城市建於一座大石之上,所以1934年的地震對它並沒有造成巨大損害,2015的地震後我還沒再來過,所以其實也是有點兒擔心它的現況。然而,當巴士接近帕瑙堤,我看到磚紅的城市全景、寺廟的金色屋頂,「看起來這兒果然沒什麼受損嘛!」

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從高處俯瞰Panauti全景

走到古城裡最知名的Indreshwar Mahadev Temple,不一會兒,有人上前詢問:「請問你們是哪裡人?有看到門口的門票訊息嗎?我們辦公室在那邊,麻煩到這邊購票。」

「現在有收門票了啊?以前我來都沒人也不用收票的。」
「哦?妳來過?」
「有啊,2005、2008,2010我還來參加過12年一度的Makar Mela。」
「哇,妳來過這麼多次啊!」
雖然現在要收門票,但我付得很甘願,因為有了經費,他們把環境整理得更好,規劃了一座博物館展示古物件,我覺得這樣很好!我會繼續喜愛帕瑙堤的!

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Panauti最著名的Indreshwar Mahadev Temple

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Ghat Sattal上的神話彩繪

 

★行程建議:
前一天下午先到Dhulikhel住宿,並遊逛山城;清晨至Kali Temple看日出後,步行約3小時至Namo Buddha,由此再步行約2小時至Panauti。
若不想去Namo Buddha,可由Dhulikhel直接步行至Panauti。
若不想全程健行,也可以像我一樣以巴士替代。

【心情記事】水逆懷舊之奇旺(Chitwan)差旅

原始叢林與生態是奇旺最迷人之處。

原始叢林與生態是奇旺最迷人之處。

 

上次來到奇旺,約是十年以前。一直知道奇旺變化很大,即便已「知道」,但實際「見到」的內心震撼還是一時無法消化。

從波卡拉(Pokhara)乘坐Tourist Bus,這段路我是熟悉得不得了,畢竟加德滿都←→波卡拉來回不知幾次了,但從Mugling開始,這班車不再直走往加德滿都,而是右轉往奇旺,我的心情自此略有波動──說不出是興奮或是緊張。車行了一段時間,沿途的景致顯著改變,熱帶樹林、大片而開闊的油菜花田、低矮的民宅房舍、一同行駛在道路上的馬車人力車與嘟嘟車(Auto Ricksaw)……,在在提醒著我「奇旺快到了」。

巴士在Sauraha Chowk右轉穿過村鎮來到Chitrasari,車沒停下而繼續前行,我的心頭一驚。

第一次的尼國旅行,旅伴和我從加德滿都一路包車,司機將車子停在Chitrasari橋邊,要我們下車,我們還搞不清楚狀況,甚至想「救回」被人拿走的行李,英語並不流利的司機只用手比劃一下,示意要我們跟著他們走。兩天之後,旅伴和我竟捨不得離開這兒;再過幾天,我們又回來;一年後,我在奇旺住上一個多月,甚至也常隨著旅店的吉普車到Tourist Bus Park接送旅客,都已成了Bus Park的熟面孔,就連其他旅店的嚮導也都跟我聊天、打發等待旅客的時間。

即便早已知道Tourist Bus Park遷移,但實際經歷時,心裡還是忍不住感嘆。

 

一到Tourist Bus Park就有很多旅店的工作人員來接旅客。

一到Tourist Bus Park就有很多旅店的工作人員來接旅客。

巴士在鄰近Sauraha的新車站停了下來。興奮與緊張的情緒夾雜著,原以為會見到曾經一起接送旅客的熟面孔嚮導,沒想到都已經是年紀比我小個十歲的新生代了。畢竟十年了,我變了,奇旺應該也變了吧!

年輕的嚮導領著我和其他旅客一起坐上吉普車,車一開動,塵土就灰撲撲地揚起,再看到兩旁以象草、泥土與牛糞搭建的傳統矮房,還有空氣中混合了牛糞與象糞的味道,這一切都再也熟悉不過,我在心裡喊著「奇旺,我回來了!」

 

吉普車載著我到了即將住宿5晚的旅店,房間寬敞明亮,有空調、浴缸,庭院一隅還正在施工新建泳池。我對奇旺的記憶仍停留在那些無空調的簡易小屋,房裡雖然什麼都沒有,卻有別致可愛的綠意庭院、熱情友善的旅店員工,總讓我倍感溫馨舒適。現在的新穎旅店沒什麼不好,不,應該說是很好,只是超乎我的想像與期待,讓我頓時無法平靜以對。

我所住的旅店,新穎舒適。

我所住的旅店,新穎舒適。

我所住的旅店,新穎舒適。

我所住的旅店,新穎舒適。

 

以前住的簡樸小屋

以前住的簡樸小屋

以前住的旅店,現在看來,真的是簡樸到不行。

以前住的旅店,現在看來,真的是簡樸到不行。

 

再從下榻旅店所在的街口歩行至嚮導所在的街口,短短500公尺的路程,卻仍帶給我許多的訝異。以前路上大多是本地人光顧的小雜貨鋪,為了外國旅客而開設的餐館、紀念品店、換匯……全部加起來,10隻指頭數得完;現在不但餐館林立,連咖啡店都有了,以前只有兩間紀念品店,販售的是奇旺T-shirt、叢林風遮陽帽或大象犀牛木雕,現在居然不下10間,還有不少賣的是Pashmina圍巾!老天爺啊,這變化太大,阿桑我快要承受不住了!

我旅店門

我旅店門外的街景

 

從前Sauraha最熱鬧的角落也不過就這樣。

從前Sauraha最熱鬧的角落也不過就這樣。

紀念品店也走簡樸路線

紀念品店也走簡樸路線

 

那天晚上,我和嫁給奇旺叢林嚮導的台灣人Peggy聊天。她比我還要早到奇旺,我們都經歷過那個簡樸到不行的年代,

「怎麼辦,奇旺變化太大,我都要覺得有代溝了!」
「這溝比Rapti River還寬啊!」

我大笑,心裡卻有些許落寞。

 

 

***

在奇旺的第二天,被工作給填滿,一早就跟著Elephant Festival的開幕遊行隊伍集合、整隊出發,忙到沒時間想太多;第三天也是,忙著去勘查採訪旅館,下午再去看了大象足球後,又要趕著去採訪當日第三間旅店,沒想到,命運捉弄,我的奇旺出差自此變了調!

我走進旅店,告知來意,經理前來接待,交換名片、才正開始採訪,一人自遠處走來,

「Ruby?」他瞪大了眼睛。
「Namaste!天啊,好久不見!」我訝異地幾乎要尖叫。
「我從那邊看到妳,就趕緊過來打招呼。」
「從那邊看到我?那麼遠?你怎麼可能認出我?」
「妳的聲音、妳的笑容,就連在夢中,我都不曾忘記。」

別急著去跟溫ㄤ告狀,我跟他是清白的。他是我15年前初訪奇旺的嚮導Chandu,就像哥哥一樣。

我依原定計劃,採訪完旅店、再去大象撫育中心(Elephant Breeding Center),回到Sauraha鎮上去採訪塔魯文化表演(Tharu Culture Show),才到展演場前,Chandu已在門口等著我。

說起來,這個Culture Show已經看過不下十次。第一次看是在住宿旅店的庭院,之後也在展演場看過數次,這次再來,已另開一間新的展演場,雖然演出內容稍有不同(新的這間有女舞者,比較豐富且有趣),讓我訝異的是,當鼓聲響起、歌者高唱,我居然可以跟著哼出旋律,那一瞬間,我幾乎忘記我曾離開十年。孔雀舞那段,扮成孔雀的舞者叼起花,送給舞台前的我,這也不知是我第幾次收到花了,「沒變嘛~」,我笑了。

↑就是這段讓我在心裡跟著哼唱(我錄很小一段,因為希望大家親自來觀看)

 

 

演出結束後,Chandu帶我到他自營的旅行社辦公室敘舊。
「我們有14年沒見了耶~你今天怎麼有辦法遠遠就認出我啊?」
「因為妳都沒變啊~~」
「14年,我也變老了。」
「沒有,妳都沒變。」
……
「你知道我住在尼泊爾嗎?我結婚了,我先生在波卡拉。」
「我本來不知道,但我看到妳的時候就知道了。妳的感覺不一樣了。」
「那你剛才還說我沒變?騙人!」

沒營養的閒聊,聊往事、聊共同認識的朋友、聊奇旺今昔……辦公室不時發出爆笑,坐在門口的年輕嚮導恐怕在想「歐吉桑和歐巴桑到底在聊什麼可以這麼high!?」

 

那一夜,我失眠了。是因為擔心無法早起去Jungle Walk?或是想起太多往事?

 

 

***

在奇旺的第四天,是叢林採訪日。

6點,天還是黑的,我走出旅店,在才剛開門的咖啡店裡,用一杯熱拿鐵讓自己清醒。說來矛盾,是誰總嚷著想念當年簡樸的奇旺,卻又天天來這「時髦」的咖啡店報到?

我每天都來這間「時髦」的咖啡店報到

我每天都來這間「時髦」的咖啡店報到

 

7點,天剛亮,國家公園也在此時開放。與奇旺媳婦Peggy推薦的資深嚮導Dharma會合走到了河岸,坐上了看起來簡陋、搖搖晃晃卻其實很穩固的獨木舟,在清晨薄霧籠罩的Rapti河緩緩前行。

獨木舟不只是交通方式,也是觀察水鳥的好途徑,資深嚮導果然不是蓋的,總是全船第一個發現遠處水鳥的人,然後拿望遠鏡給我,在我觀看的同時,一邊說明這種鳥類的特徵與生活習性。

獨木舟不僅是交通工具,也是欣賞水鳥的好途徑

獨木舟不僅是交通工具,也是欣賞水鳥的好途徑

 

半個小時後,我們上岸,嚮導指著岸邊的一個凹陷處「這是野象的腳印」。

「是我們昨天在Elephant Breeding Center看到那隻嗎?」因為距離大象撫育中心不遠,所以我們這麼推測。

「我們現在要進入叢林,我必須先告訴你一些注意事項。叢林裡有很多野生動物,所以還是存在風險的。如果遇到犀牛,那就以『之』字形路線逃跑,或者躲在樹後;如果遇到老虎,要雙眼看著牠、慢慢倒退走,因為老虎只會從背面攻擊;如果遇到熊,我們要聚在一起,然後發出響亮的聲音把牠嚇跑……」15年前我第一次進叢林時的嚮導Chandu也說過一模一樣的話。事隔15年再聽Dharma這麼說,我放心了。

10年前我帶朋友來奇旺,當時的叢林嚮導啥也沒說,使得那一趟「Jungle Walk」單純就是「在叢林裡走路」罷了,沒有解說沿途的任何動植物,就連叢林守則都沒先說明。我想,也許我初訪奇旺的嚮導是特例,其他的叢林嚮導都只是「帶去走路」;然而,當我聽到Dharma的解說後,我心中的疑慮一掃而空。

跟著Dharma繼續往叢林深處走去,他指著路邊一大坨黑色的東西,那是犀牛便便,我一眼就認出來了。果然,十幾年前頻繁的Jungle Walk、找犀牛,那些叢林經驗還深植腦中,「我果然還是有那麼一點兒叢林基因啊!」

梅花鹿

梅花鹿

老虎腳印。嚮導可以從腳印判斷公母,也可以推測留下腳印的時間,如果是非常新鮮的腳印,可能動物就在附近,要做好「落跑」的準備。

老虎腳印。嚮導可以從腳印判斷公母,也可以推測留下腳印的時間,如果是非常新鮮的腳印,可能動物就在附近,要做好「落跑」的準備。

其實這次奇旺之旅的重點是勘查旅店,進叢林只是為了補拍畫面,我一開始就跟嚮導這麼說,所以特別要求他帶我去拍夜間觀察塔,受此限制,不能偏離原定路線去找動物,但沿途還是看到了梅花鹿、猴子以及許多的鳥類,在叢林邊緣俯望,鱷魚在河中淺灘曬太陽。突然想起前幾天一度對奇旺感到失望,但走進叢林後,所有的熟悉的感覺都回來了,這時的我好想跟實栗さん一樣跑到懸崖邊大叫「奇旺還是奇旺!奇旺你真是太~棒~了~~~」(阿桑也是有在追劇《逃げ恥》的!)

走在叢林裡的感覺真的很好,中午換成Jeep Safari,我們看到了熊、野豬、許多的鹿,除了工作所需而拍照,其他的時間,我只是很單純地享受「身在叢林」的感覺,直到傍晚結束行程、回到Sauraha,說真的,心還是在叢林裡。

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當晚,我應邀到嚮導老友Chandu家作客。坐在地板上、用手抓著Dal Bhat,邊吃邊聊著。

「今天的叢林行程如何?」
「很好,很感動。前幾天才說奇旺變很多,但進到叢林就覺得奇旺還是原來的奇旺……」還沒說完,我就哽咽,接著淚流不止。
Chandu慌亂了,「妳怎麼了?為什麼要哭?」
「我昨天見到你時,應該要衝上前揍你一拳的,」我又哭又笑地說,「要不是你,我怎麼會卡在尼泊爾!?」

 

2001年,第一次的奇旺之旅,Chandu帶我們認識叢林,甚至還爬樹要找動物給我們看。

2001年,第一次的奇旺之旅,Chandu帶我們認識叢林,甚至還爬樹要找動物給我們看。

第一次的奇旺行,Chandu帶得太好了,離開奇旺到波卡拉之後,原本是要去加德滿都的,但旅伴提議「我們再回奇旺吧!」不僅如此,兩個月後我們又回來了,再隔一年,我又出現了……。如果當時我們就這樣離開奇旺,也許我也不會一再回到尼泊爾,也許,我還在旅遊雜誌工作,過著看起來很讓人羨慕的、一直在旅行的生活,不會在過去的十年一直漂蕩、奔波,不會每隔一段時間就辭去工作、到尼泊爾把積蓄花光,再回到台灣,一再循環。我也不會是背包客棧的南亞版管,更不會有個「尼泊爾達人」粉絲專頁,沒有「名」、「利」的涉入,可以維持真誠的友誼,我也不會在屢次被欺騙被利用而傷透了心之後,對許多接近我的尼泊爾人築起心牆。我可以自在地跟相愛的人交往、結婚,不用因為擔心同業的中傷攻擊而低調,隱瞞被罵、公開也被罵……

好辛苦,真的好辛苦……

我崩潰大哭,這時Chandu的太太進來了,拿起手機要拍我的照片,我則一直用手遮擋「我在哭耶,好醜~」隔天我才知道,好幾年前,她就曾在街上看過我,所以當我那晚踏進他家,她立刻叫出我的名字,並不是因為Chandu已告知我要來,是她一直記得我、想見我。我懊惱著,「怎麼這麼沒禮貌!怎麼可以讓她失望!」

那天,我又是哭泣一整夜、失眠一整夜。

 

 

***

在奇旺的第五天,早上梳洗時,被自己浮腫的眼皮與黑眼圈給嚇到。「不行,我今天一定要振作,而且晚上一定要好好睡一覺。」我對自己說。

果然,早上開始連續採訪了五間旅店(之後會分別撰文介紹),很好,這種工作讓我完全不會分心、不會胡思亂想,一間接著一間,把時間填得滿滿滿,以至回到Sauraha只能草草用了午餐,就趕去採訪Elephant Safari。

Elephant Safari的重點並不是在「坐」大象,而是以大象的氣味掩蓋人的,才能近距離觀察動物。

Elephant Safari的重點並不是在「坐」大象,而是以大象的氣味掩蓋人的,才能近距離觀察動物。

我熟悉地坐上象背,隨著大象的腳步,晃呀晃地,我想起第一次坐大象時,因為重量不均而失去平衡,我們隨著木座架從象背上滑了下來。就在象伕重新綁起座架時,離我們不遠處就有犀牛媽媽帶著寶寶,接連按下快門,象伕要我們趕緊坐好,畢竟母親都有保護孩子的本能,若牠覺得我們會威脅到寶寶的安全,就極有可能攻擊。

有了大象作為掩護,人們才能就近觀察犀牛

有了大象作為掩護,人們才能就近觀察犀牛

當時既興奮(看到犀牛)又緊張(害怕攻擊)的心情,我清楚記得。與叢林相關的一切,明明都是十多年前的事了,怎麼我都沒忘?又或是忘不了?

開開心心坐大象進叢林,我卻又「想太多」地出來。

 

晚上回到旅館房間,我心裡一直悶悶的,說不上為什麼。是有什麼未完成的事嗎?原本是隔天就要回波卡拉的,但工作太多做不完,決定多待一天,如果有未完成的事,明天是最後機會了。

我一直想,想不出來,偏偏心裡好悶好難受,又哭了一夜、失眠一夜。

 

 

***

第六天,也是我在奇旺的最後一天。原訂5個晚上的住宿,直接再加一晚就好了,我卻寧願打包行李換旅店。原本的旅店很好,我非常滿意,但也許這幾天的心情起伏,讓我想重溫當年的「小屋」住宿。

搬住小屋式旅店,重溫曾有的奇旺簡樸

搬住小屋式旅店,重溫曾有的奇旺簡樸(其實設備比當年好很多)

拉著行李,路邊攔了三輪車,到達新旅店。工作人員接過我的行李,「今天天氣真好,現在陽光好溫暖好舒服,妳不急著走的話,坐著喝杯奶茶吧!」

明明工作時間寶貴,我卻奢侈地在庭院裡喝奶茶發呆。「我下次要帶家人來玩,純度假!」

從前,我最喜歡在旅店的中庭曬太陽、看書、發呆

從前,我最喜歡在旅店的中庭曬太陽、看書、發呆

 

短暫的放鬆之後,我再去一間很不一樣的旅店採訪。這間Evergreen Eco Lodge強調環保、生態,以天然素材與回收空瓶搭建小屋,我們聊著旅店的經營理念時,也提及奇旺的飯店愈開愈多,空調、游泳池幾乎成了必備。

「我覺得也無可厚非,畢竟本地需要發展。」不像提及騎大象與套裝行程時的強硬態度,她這時反倒輕鬆地說,「我們就依我們的想法做,能做多少做多少,認同我們的就會來住這裡,需要空調與泳池的就會去住他們那邊。」

經她這麼一說,我心裡的結似乎打開了一些,「就是啊,我何必執著於那個空調、泳池,而忘了奇旺的本質呢?」

簡樸環保的Evergreen Eco Lodge

簡樸環保的Evergreen Eco Lodge

其他高級旅店的泳池

其他高級旅店的泳池

 

下午再去二萬湖(20000 Lake)採訪,是Chandu讓他的表弟騎摩托車載我去的,這土石路連騎摩托車都很辛苦。

「這路不是很好,不好意思。」

「我以前是從Sauraha騎腳踏車來的,而且我不太會騎腳踏車,那大概是我這輩子第3次騎車吧,就騎這種路,累得我都哭了。」我又回憶往事了。

以前的二萬湖十分僻靜,少有人來,但現在已是當地人們的休憩去處,主湖的週邊有不少座椅,只見雙雙對對的情侶甜蜜約會,「假日也很多闔家同遊野餐的」,表弟補充。然而,離開主湖,還有許多小小的湖塘,很安靜,我們看到成群的梅花鹿、野豬,甚至在回程的路上近距離看到犀牛!

我常常覺得老天爺的安排都是有原因的。奇旺差旅的最後一天經歷了Evergreen Eco Lodge和二萬湖,適時解開我心裡那個「奇旺已經變樣」的結,「當地人有他們的需求,某些地方開發了、改變了,卻總能在另一個地方看到原來的奇旺。」也許不只是奇旺,整個尼泊爾、甚至人生都是。

 

晚上,正要整理行李,突然看到好友臉書的文字:

Chitwan , the Heart of Jungle

One of my best friends is exploring Chitwan district in Nepal, so called the heart of Jungle.

As a professional travel writer and journalist, with her keen enthusiasm for Nepal, she can offer thousand ways of adventure there.

……

 

其實就在前一天,我在個人臉書上寫著:

「妳忘了”奇旺”是什麼意思嗎?是”叢林之心”啊~」

我沒忘。
只是,
叢林如此單純美好,
人心卻是複雜難測。

我忍不住又想起這15年來的種種,淚水止不住。好友在已是凌晨時分的台灣陪我談話,她知道我這十幾年來的奔波、掙扎。

「為什麼每當我累了、受傷了、想離開了,就會有什麼人或事來提醒我的”初心”,又要把我帶回來?」

又是一個哭泣的夜,但也許真的累了,身體、心理都累了,這一夜我居然得以入睡,雖然時間不長,總還是睡了。

 

 

 

***

終於要離開了。當Tourist Bus開動時,我看著窗外,淚水再次潰堤。

「奇旺啊奇旺,我明明是要用記者的專業形象來見你的,為什麼你要把我打回原形?」

幾個小時的車程,我不停地想著,一趟採訪出差怎麼可以讓我這麼敏感、愛哭?是回憶作祟?因為在我最單純的時候,見到也最單純時候的奇旺(和尼泊爾)?因為奇旺是我和尼泊爾產生連結的原點?

回到波卡拉好幾天了,直到寫完這篇文章,我才恍然大悟,「因為走進奇旺,走進叢林之心,在那原始、純粹的環境裡,我也就自然地褪去所有的偽裝、防禦,只能赤裸裸地面對一切、面對自己。」也許就是在諸多紛擾讓我忘了為什麼喜歡尼泊爾、留在尼泊爾之際,這一趟差旅適時地把我點醒,「嘿~妳別忘了當初那個開心的、一股傻勁的妳啊~就做妳該做的、想做的那就夠了!」

永遠永遠,奇旺,你會在那裡等著我的,是吧!?

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Chitwan Elephant Festival

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向來以觀察動物、叢林活動聞名的奇旺國家公園,每年年底總是特別熱鬧。

打從2004年起,12月26日到12月30日,在Sauraha舉辦的Chitwan Elephant Festival,有大象競走、大象足球、大象馬球等項目,在開幕式當中也邀集本地團體進行文化展演。

是否覺得有趣?不妨安排時間來看看喔!

 

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↑民眾開心起舞。

 

 

↑開幕式中,大象領頭的隊伍從河岸遊行至活動場地。

 

 

好厲害,這樣走路還不會掉。

好厲害,這樣走路還不會掉。

 

 

 

 

大象馬球

大象馬球

Mountain Festival

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12月11日是國際山岳日(International Mountain Day),境內多高山的尼泊爾,這幾年也開始慶祝這個日子。

第3屆的Mountain Festival,於2016年12月10~11日,在波卡拉的國際山岳博物館(International Mountain Museum)舉行。國際山岳博物館原本就是波卡拉的知名景點,除了館內豐富的關於山岳、登山運動的展示之外,這兒也是展望雪山的好地點,廣大的綠地更是許多本地人會來遊憩的休閒所在。

International Mountain Museum

International Mountain Museum

為期兩天的Mountain Festival,平時氣氛寧靜的博物館園區顯得格外活潑熱鬧,有抱石比賽、射箭、擲石,也有歌舞表演;園遊會的攤位,我原本以為應該都只是小吃、紀念品之類的,但沒想到除此之外,還有生態、環境相關的組織,我還看到婦女編製草蓆……。

抱石比賽

抱石比賽

 

歌舞演出

歌舞演出

 

園遊會攤位

園遊會攤位

 

這個模型做得超精細的,尤其是那個小店,我好愛。

這個模型做得超精細的,尤其是那個小店,我好愛。

 

婦女編製草蓆

婦女編製草蓆

 

喔,對了,平常博物館園區的入園費要Rs.20(不看展),Mountain Festival時可免費入場喔~~~

◆Mountain Festival
.日期:每年12月11日前後共兩日(可能是12/10-12/11,也可能是12/11-12/12)

◆International Mountain Museum
.門票:外國旅客Rs.400,庭園區Rs.20
.開放時間:0900~1700(1630停止售票)

公路行旅–坍方歷險記

車子因坍方而動彈不得,人們紛紛下車透氣。

車子因坍方而動彈不得,人們紛紛下車透氣。

上週五出發到加德滿都出差,連日的會議之後,前天中午發現工作已完成,臨時決定隔天要回波卡拉。由於正逢中國大陸十一假期,又碰巧是尼泊爾全年最大節日──達善節(Dasain)返鄉潮,好不容易才「喬」到最後三張Tourist Bus車票,跟朋友大呼幸運,昨日一早興奮地出發往波卡拉。

車行緩慢,但我們都認為是達善返鄉車潮,沒放心上。大約中午,車行過了Mugling(往奇旺的岔路),就卡在車陣中。人們陸續下車,坐在路邊透透氣。

我們卡住的地方,前不著村、後不著店,於是路邊賣辣味米香、辣味馬鈴薯的小販生意非常地好,不一會兒就看到一個接一個小販頂著空的攤子離開,就連賣黃瓜、椰子的,也是不一會兒就被掃空。

賣辣味米香、馬鈴薯的小販,很快就賣個精光,收攤回家。

賣辣味米香、馬鈴薯的小販,很快就賣個精光,收攤回家。

我們在原地卡了約兩個多小時,這才覺得不對勁,應該不是單純的達善車潮。問了路邊的人,前面坍方,雖然已派人前往處理,但恐怕要到傍晚6點才能排除、恢復通車。眼看已經兩點多了,我們都沒吃午餐,於是問了其他人,附近有無商店可吃午餐,他們說,再往前走比較遠,但往後走2公里回到Mugling就有很多商店。我們討論了一會兒,朋友決定往後走,既然往後走到Mugling,就不如從那邊坐巴士回加德滿都;我因為想兒子了,再加上就算回加德滿都,隔天再出發還是可能有達善車潮,所以決定還是繼續等著。

我跟朋友就此道別。

 

實在等太久,許多乘客不耐煩了,決定下車用走的。

實在等太久,許多乘客不耐煩了,決定下車用走的。

我們又在原地等了四個小時,手機不通也沒有網路,根本無法與外面聯繫,無法確切得知情況,偶爾有從對向來的車輛,原來都是車行到坍方處再回頭的。

等啊等,天色漸暗,又熱又悶又累又餓的大家,已經漸漸失去耐心。這時,隨車小弟帶來了一箱餅乾與一箱王子麵,似乎是司機遣他到Mugling買來的,至少讓大家填填肚子。我看到司機大哥還拿著餅乾去跟其他的巴士司機分享,實在覺得是個貼心暖男來著。

終於在先前預估的6點半左右,車陣往前移動了,對向則連續來了數十輛摩托車、汽車,看著一個接一個的車燈,還有兩台推土機經過,我們全車都被鼓舞了。也在同時,手機有訊號了,大家連忙跟親友聯絡報平安,但才過20分鐘,我們又停下了。聽說是又大量落石,然後原本離開的推土機又再返回,大家開始討論,早知道剛剛就往回走了,現在這麼暗又開始下雨,而且又離Mugling更遠了,這下更是進退兩難。終於,9點多,我們又可移動了,11點到休息站,不管是洗手間、點餐、買飲料零食,每一處都是大排長龍,我無力跟著排隊,只好回到車上坐著。

雨愈下愈大,夜愈來愈深,我們開始擔心,就算回到波卡拉,會有計程車嗎?其他旅客則擔心,他們有旅店可住嗎?但還沒抵達之前,誰也不知道。

半夜兩點,巴士終於抵達Tourist Bus Park,很幸運地,有計程車在等著,我攔了計程車要回家,這才發現Lakeside的街道因為大雨而成了小河~~

19個小時的旅程,真的已是筋疲力盡,速速煮個熱湯,吃飽喝足,看著孩子熟睡的臉也感覺心滿意足。回家真好!

 

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尼泊爾婦女節Teej (तीज)

穿上亮麗服飾的婦女,在Teej這天來到濕婆神廟祈禱。

穿上亮麗服飾的婦女,在Teej這天來到濕婆神廟祈禱。

 

穿著華美的紅色紗麗、戴上亮麗的珠寶首飾,盛裝打扮的女子,是Teej節慶期間尼泊爾街上的視覺焦點。

Teej是崇敬濕婆神配偶──「雪山女神」帕爾瓦蒂(Parvati)的節日。傳說中,濕婆神與第一任妻子薩蒂(Sati)的婚姻,並不被岳父達剎(Daksha)所認同,經常羞辱濕婆神,薩蒂也屢次為此與父親不快。在一次爭執後,薩蒂憤而投火、自焚而亡(註1)。傷心的濕婆神抱著薩蒂的焦黑遺體,在世間流浪了7年,直到毗濕奴將薩蒂的屍骨切割成108塊、散落各處,心痛絕望的濕婆神於是隱居喜馬拉雅山修行。

濕婆神潛心修行了一萬年,薩蒂已再轉世為喜馬拉雅之女帕爾瓦蒂,由於前世的因緣,她對於濕婆神有著深深的愛戀,希望嫁他為妻,卻遭濕婆神拒絕,為了接近他,帕爾瓦蒂決定追隨修行。

經過了三千年的苦行,有天,有個婆羅門祭司在帕爾瓦蒂面前批評、羞辱濕婆神,卻一一被她所駁斥。此時,婆羅門祭司消失了,取而代之的竟是濕婆神。濕婆神確認了帕爾瓦蒂的堅定意志,於是接受她為妻。

Teej就是為了慶祝這一天而衍生的節日。「Teej」的本意是「第3天」,在尼泊爾Bhadra月滿月後的第3天,就是節慶之時。(註2)

Teej的前一天稱為「Dar Khane Din(दर खाने दिन)」。Dar是「大餐」、Khane是「吃」、Din是「日子」。出嫁的女兒這天幾乎都會盛裝回到娘家,大夥兒一起吃吃喝喝、談天說地甚至唱歌跳舞,開心地度過這天。

Teej這天,婦女進行整日的齋戒,穿上紅色的紗麗前往濕婆神廟,以鮮花甜品祭祀,祈願丈夫與孩子的身體健康,以及婚姻的和睦長久。她們在神廟旁唱歌、跳舞,氣氛歡欣熱鬧。有些未婚婦女也會精心打扮,來到神廟祈禱、齋戒,希望能找到如意夫婿。

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Teej次日黎明,婦女們沐浴、再次向帕爾瓦蒂祈禱,之後才會正常飲食。

再隔天稱為Rishi Panchami(Panchami是「第五天」之意),在傳統上,婦女會以Datiwan植物根部的紅土沐浴,象徵洗淨罪惡,這也是Teej節日的最後一個儀式。

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Teej的英文是「Women’ Day」,中文應該是「婦女節」。但有沒有發現,內文裡我一直都用Teej而不用中譯!?因為我認知的「婦女節」,是體恤婦女全年的辛勞,以這天向她們致敬,甚至很多家庭在這天不讓婦女做家事,讓她們休息一下。

但是,在印度教裡的「婦女節」竟然是要婦女為了丈夫孩子的身體健康、女孩為了找到好對象而守齋?我問了尼泊爾的女性朋友,是個受過大學教育的年輕女孩,她反而覺得我很奇怪,「先生與小孩身體健康,不就是女人的幸福嗎?不然妳還想要什麼?」

不過三年前,她還在讀大學,「我畢業後想繼續讀碩士,然後我想出國」,說起未來,她那發亮的眼神我都還清楚地記得。突然地,家人就為她辦了婚禮,她於是成了家庭主婦,讀書、出國,都已成遙不可及的夢想,她也覺得理所當然,每天就是祈禱丈夫出入平安、身體健康。

也許,根深蒂固的文化傳統與價值觀,不是我們這些外人可以理解的吧!?

 

↑在尼泊爾賣座電影《Andaaj》中,女主角因誤以為戀人在墜機意外中身亡,而答應與苦苦追求自己的男主角結婚,但心裡想著的都是(誤以為)死去的戀人。男主角遭歹徒槍擊,男女主角逃到附近民宅,那時正好是Teej,民宅主人大姐看出這對夫妻關係尷尬,特別邀女主角一同跳舞,並對她曉以大義。(不外乎「丈夫就是妻子的天」之類的…)

 

 

註:
1.印度教曾有寡婦殉葬的習俗。當丈夫過世後,活著的女人與丈夫的遺體一同被火葬,這種習俗就稱Sati。印度政府已於1987年立法禁止Sati。

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印度久德浦(Jodhpur)的一名大君過世後,他的妻子們穿上當年的結婚禮服,在走向火葬台進行Sati殉葬時,經過城門留下的掌印,目前在梅蘭加城堡(Mehrangarh) 仍清晰可見。

2.Teej是根據尼泊爾曆而訂,若以西曆來看,每年的日期不盡相同,但大多是在8月底9月初。今年(2016)年的Teej是9月4日。若想感受Teej的熱鬧氣氛、置身紅色紗麗人海中,那麼加德滿都的帕蘇帕提拿神廟(Pashupatinath)是最佳選擇。

[加德滿都住宿] Hotel Yambu, Kathmandu

綠意掩映著的,就是鬧中取靜的Hotel Yambu。

綠意掩映著的,就是鬧中取靜的Hotel Yambu。

 

在總是熱鬧喧囂的塔美爾(Thamel),要找到既便利又安靜的住處,真的很難,但我很幸運地找到了。

我從塔美爾中心處的Thamel Chowk街口往北走,過了Kathmandu City Hotel,往左彎進只容兩人併肩而行的窄巷,在Laughing Buddha Home前右轉,前方的大樹旁,就是Hotel Yambu。

「Namaste」,才走進大廳,前檯的妹妹給了我一個甜甜的微笑,請我稍坐一會兒。坐在舒適的沙發上,習慣性觀察了四周,簡潔的空間裡,點綴著藏式圖騰,呼應著藏文「Yambu」(意指北土)的旅店名稱。

接待大廳洋溢藏風,與旅店名稱相呼應。

接待大廳洋溢藏風,與旅店名稱相呼應。

 

大廳的沙發座椅,很適合讀報、與旅人交流。

大廳的沙發座椅,很適合讀報、與旅人交流。

 

拿到鑰匙,才進入房間,我就任性地決定放著原定的滿檔計畫與行程,要在這房間好好地休息一會兒,因為這房間完全就是我喜歡的樣子,讓我感覺舒服、放鬆地不想動了。

客房明亮寬敞,大致只有米白與褐兩種色調:米色牆面、白色床單、被子與枕頭,深褐色桌椅與床架,以及淺褐色的木質地板。沒有早期旅店那不知用了多久、不知是否乾淨的地毯,也沒有用色沉重而令人感到壓迫的牆面,也沒有花不溜丟的毛毯,只有清爽的空間。

寬敞明亮、清爽簡約的客房,讓人放鬆心情。

寬敞明亮、清爽簡約的客房,讓人放鬆心情。

 

色調之外,客房設備也能滿足旅人的需求。房裡有空調(雖然我其實不常吹冷氣)、梳妝台(我拿來放筆電寫稿)、還有茶几座椅(我超愛坐在這裡喝奶茶發呆),旅人需要的wifi當然也有。

梳妝台、茶几座椅、電視……,客房設備齊全。

梳妝台、茶几座椅、電視……,客房設備齊全。

 

在客房待了好一會兒,終於不得不出門,我還先在旅店到處晃晃。我所住樓層的走道盡頭是個大陽台,放置了茶几沙發作為公共的休憩空間,陽台外正是旅店門口大樹所帶來的綠意。是的,我又想坐在這兒發呆了!這樣的空間,除了一樓是大廳與餐廳之外,每層樓都有,多棒啊!

綠意旁的公共空間。

綠意旁的公共空間。

 

晚上,工作結束、回到旅店,對我來說,這是「見真章」的時候。許多旅店房間看起來十分漂亮甚至豪華,但真的住下來才發現,要電沒電、要熱水沒熱水。好在,我住的這兩晚,都有充足的熱水,而且即便是停電時段,旅店也有自己的備用電力,更棒的是,非常安靜,幾乎聽不到車聲、喇叭聲、酒吧音樂聲以及發電機運轉聲。

一夜好眠後的早晨,我走進餐廳,服務生給了我菜單,早餐有4種套餐。在尼泊爾,除了三星級以上飯店採自助式早餐外,大多旅店提供的免費早餐只有一種選擇──「Simple Breakfast」──幾片土司、果醬和奶油、兩顆蛋、茶或咖啡,如果住宿天數長,那麼只能從蛋的做法(荷包蛋、煎歐姆蛋、炒散蛋、水煮蛋)來變化,否則就只能自費其他餐點。在這兒,有4種套餐供選擇,就算多住幾天也不會吃膩,讓我見到旅店的另一體貼之處。

餐廳也充滿西藏風。

餐廳也充滿西藏風。

 

正當我大口吃著煎餅,旅店的老闆來了,他關心我是否住得舒適睡得好。
「睡得很好,而且晚上很安靜。」
「是啊,這裡不在主要街道上,所以沒有人車的吵雜,也沒有酒吧的音樂聲。」
「但怎麼連停電時都這麼安靜?你們不用發電機嗎?」
「我們對面是一間醫院,他們有備用電力系統,我們直接向他們買電,不但穩定又不會吵。」
「對了,你們不在主要街道上,那旅客怎麼找得到你們?」
「咦,那妳昨天怎麼來的?」
「我走旅館出門左轉後那條很小的巷子進來,我覺得一般旅客不會想到那條窄巷裡會有旅店,而且巷口也沒有任何標示。又,如果行李很多怎麼辦?」
「可是我們出門右轉就接到大馬路啦!連旅行社的小巴士都能開到我們門口呢!」(註)
天啊,我覺得我問了好蠢的問題,羞愧地要鑽到地下去了!

這一聊開,才知道我面前這個年輕人真是不簡單。Raj說,他在塔美爾有4間旅店,分別是Khansar Guest House、Hotel Family Home、Trekkers’ Home和Hotel Yambu,從10美金到50美金的住宿選擇都有,滿足不同族群的需求。更讓我訝異的是,他並不是繼承家業的小開,從十幾年前到國外工作掙得一筆錢、咬牙租下Khansar Guest House,一步一腳印地經營到現在,累積愈來愈豐厚的經驗,而Hotel Yambu是他近兩年新買下的,也因此不管軟硬體都較完善新穎。Raj也會聆聽旅客意見,他最近就因應旅客建議,在Trekkers’ Home開設了Kathmandu Steak House牛排館,也成為塔美爾地區的餐飲新寵。

因為我住得滿意,好奇地看各訂房網站,果然也都評價都很正面。不過,我還真不想寫這篇文章,不然下次我去加德滿都訂不到房間怎麼辦!?

Hotel Yambu在各訂房網站都有不錯的評價。

Hotel Yambu在各訂房網站都有不錯的評價。

 

※註:
之後,我特別走旅店右手邊的路,果然就接到塔美爾北側的Lekhnath Marg。如果要出去塔美爾北段或外地,直接走右邊的大馬路;但如果像我需要在塔美爾中心來回走動,走旅店左側窄巷更快。

 
Hotel Yambu
地址:Lekhnath Marg, Lainchour, Kathmandu
電話:(01)4417212, 4426598
Email:hotelyambu@gmail.com
房價:淡季USD25~30、旺季USD40~50

2016.7加德滿都Thamel地圖

2010年10月,突然有個念頭,想做個手繪地圖,方便大家旅行時隨身攜帶,而且在上頭註記、亂畫也不會捨不得。

於是,毫無美工基礎的我,土法鍊鋼地,用photoshop繪製地圖。雖然比不上專業製作的美觀,但因為我是一步一腳印校對的,因此在資訊上的正確性絕對比坊間東抄西抄的地圖來得正確、精細。

每隔一段時間,我都會再重新校對、繪製新版。

聲明:地圖上標記的,不見得是我推薦的店家,有時只是因為它的規模大、招牌醒目,我就標記上去了,大家可以當作地標,就可以減少迷路的機會。

160708 Thamel Map

↑ 2016.7版 [加德滿都Thamel地圖],請按上圖連結下載PDF檔

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