11 Aug

[奇旺]夜宿叢林觀察塔體驗報告 & Green Mansions Jungle Resort之突擊檢查篇—Part 3


5月下旬,我家老闆收到一場婚禮邀請,是6月下旬在喀什米爾,他決定返鄉一個月,但我受限於證件仍在申請中,又不想辦觀光簽證,就說讓他們父子倆回去就好,我自己待在尼泊爾。

父子倆的返鄉機票訂好,我突然有個念頭「父子倆不在,何不當做難得的假期!?」既然如此,當然要選個自己很想去的地方或很想從事的活動,而且是不方便跟家人同行的,腦海中第一個浮現的選項就是「奇旺」。

我想,我已經說過很多次,我超愛奇旺。我尤其喜歡帶有冒險感的Jungle walk,很想去走個一整天、兩天一夜、甚至三天兩夜;有小孩以後,即便去了奇旺,也只能配合小孩而選擇Elephant Safari、Jeep Safari,我總覺得有些遺憾。

然而,我遲遲無法下定決心,主要原因就是「天氣」。我雖然造訪奇旺十多次,但大多都是春、秋、冬,從沒在夏天去過,直到去年9月初去奇旺「突擊檢查」,我才終於體驗到奇旺的燠熱。

我向來不是個耐熱的人,位處尼泊爾南部台拉平原的奇旺,氣溫比我所居住的波卡拉還要高上許多,動輒32、33℃,可不是開玩笑的。氣溫高的同時,濕度也高,去年9月初的突擊檢查,只不過2個小時的短程Jungle walk,我就已汗流浹背,迫不及待想離開叢林、回到有涼爽空調的旅館房間。

猶豫糾結了半個多月,我終於下定決心「就去吧!」促使我下決心的,並不是我心心念念的長程Jungle walk,而是夜宿叢林觀察塔。2001年2月我初訪奇旺時,嚮導告訴我們,如果能4月再來一次,建議我們夜宿觀察塔,而朋友和我也真的去了,直到現在,只要提起「夜宿觀察塔」,我總是雙眼發亮、滔滔不絕地說著(有看我在粉絲頁置頂的直播就知道)。

前陣子跟奇旺的嚮導朋友聊天。
「妳有住過觀察塔嗎?」
「有啊,很久以前。」立刻找出之前住的觀察塔照片。
「這個比較沒那麼好,我跟妳推薦另一個。」

之前住的那個,外觀看起來很像鐵皮屋,朋友推薦的這個則是木造的,看起來更有叢林的況味,而且週邊的生態也很豐富。

2001年住的觀察塔,少了些自然況味。

就這樣,我在6月下旬跟Green Mansions訂房,並指定要安排夜宿觀察塔。收到訂房確認的那天下午,跟一名旅客碰面,她剛從奇旺到波卡拉,也夜宿了觀察塔。
「我今天訂了7月中要去奇旺,也要住觀察塔喔!」
「我勸妳趕快取消。」
她說觀察塔沒空調,雖然有吊扇,但她為了防蚊蟲而放下蚊帳,所以吊扇的風也被蚊帳擋在外頭,就這樣,她整夜沒睡好。

我的決心又這樣被打擊了一次,但換個角度「那我就去體驗夏天的觀察塔有多恐怖好了,如果真的太恐怖,日後我也可以理直氣壯地勸阻大家。」

「那……祝妳好運!那不然妳帶個隨身小風扇,應該會好一些。」

# # # # #

帶著從曼谷恰圖恰市集買的隨身小風扇,7月中的那個清晨,我滿心期待地坐上往奇旺的Tourist Bus。

途中,我的手機響了,來電顯示是我非常熟悉的056開頭的號碼。
「妳好,我這邊是Green Mansions。」
「你好,」原來是旅館經理Nawal打來的。
「妳現在在哪?」
「什麼?我……你是問我現在在哪裡嗎?」我心想,我明明是用朋友的名字訂房的,難道我的詭計被發現了?
「是啊,妳在波卡拉嗎?有客人明天要去波卡拉,想知道波卡拉的天氣如何。」
「喔,我現在不在波卡拉,我問一下再跟你說喔!」
每次都為了要突擊檢查而用別的名字訂房,但每次都心裡有鬼地以為被識破。

中午,巴士抵達奇旺Tourist Bus Park,還在車上時,就一眼認出Green Mansions的嚮導Kanna,所以我一下車,當各旅館代表、旅客還在互相尋找對方時,我就直接走向Kanna。其實這時Kanna還不認識我,因為當我4月中來訪時,Kanna還在另一家旅館服務,但這3個月內,有好幾組客人已讓他帶過,我也因此看過他的照片。

到了旅館,Kanna領我走到庭院中央的營火區,也是他們迎賓接待處。小弟立刻送來冰涼的迎賓飲料,嚮導跟我說了今天的行程規劃,也詢問我幾點想用午餐。

經理Nawal此時也來了,他見到我非常驚喜(or驚嚇?)。
「你剛剛打電話給我,我還以為你知道今天抵達的客人就是我呢!」
「沒有沒有,我當然不知道啊!」
「我離開波卡拉10天了,所以我不清楚天氣狀況,但我已幫你問好了。」

回到房間,放下行李就去用午餐。這天的午餐是印度式的料理,但因為太餓,一上菜我就顧著吃,完全忘了拍照。

嚮導說,我們4點從旅館出發,這時才2點,我原本想先回房拿筆電到餐廳工作的,畢竟離家10天,工作堆積如山。回到房間,仔細一看,咦,有wifi訊號!?試著用嚮導給我的密碼,還真的可以登入!4月中來的時候,還只有庭院和餐廳裡收到得網路訊號啊!

我坐在桌前開始工作,發現這兒也不一樣。以前放著的是保溫壺和兩瓶礦泉水,現在除了兩瓶礦泉水之外,有快煮壺、即溶咖啡和茶包。唉呀,早知道我就把我珍藏的咖啡掛耳包帶來了!這一切讓我非常欣喜,這旅館一直在進步啊!(難怪他說明年要開始漲價→雖然我真心不想接受這事實)

眼看著就要4點了,我急忙做好進叢林住一晚的準備:換上深色衣服、穿上鞋襪(對,我平時都穿拖鞋)、脖子上掛著相機、肩上背著腳架、揹起背包,出發了。

Kanna已在餐廳前等我,他拿著兩把雨傘,一把要給我的,也太貼心,雖然我也是有備而來,包包裡是有摺傘的。這時,另一位同樣在等旅客的嚮導跟我說話:「我看妳穿這樣,我還以為妳是尼泊爾人呢!」「因為我住在尼泊爾啊!而且,穿這樣多好,我去景點都不用付門票耶!」「啊,太遲了,我們已經替妳辦好許可證了,還替妳預訂了河景的觀察塔。」我心想,真會吹牛,最好是有河景啦!

走出旅館,先和住在附近的觀察塔守衛會合,一起往叢林走去。我看到觀察塔的守衛穿著長筒雨鞋時,心想「你穿這樣好走嗎?」但,沒多久,我們走到河畔時,我就轉身笑著對他說「就屬你準備最充份啦!」

這河的對岸就是大象養育中心(Elephant Breeding Center),平常是有便橋的,但因為是雨季,前幾天下過雨,橋的前端都是水,我試圖用腳尖踩跳,還是免不了濕了一些,再走到橋的中段,根本都已在水面下了,我看了大笑「剛才是在跳什麼啦!反正都避不掉啊!」

便橋的中段已在水面下。

才出發5分鐘就鞋子全濕的我,居然沒有崩潰,反而覺得「好好笑」。跟著嚮導的腳步,小心翼翼地走在叢林裡。之所以小心翼翼,是因為剛剛下過雨,有些地方會有些濕滑,而嚮導雖然也是留意腳下,卻能同時留意到周遭的動態,有好幾次他停下腳步,指著附近的梅花鹿群、鳥類給我看。

Jungle walk前往觀察塔

抵達觀察塔後,守衛先去開門。觀察塔的地面層是架高的,所以動物們不會感覺有障礙物,我在2001年夜宿觀察塔時,就有熊從觀察塔下穿過,當時那種刺激、興奮、緊張的感覺,我還清楚記得。守衛先去開門,就是要先把收上的梯子拉下,讓我們能上樓。

第一層是共同休憩的空間,四面各以木板釘成長椅,坐在這兒休息,往前方望去,「厚,剛才那嚮導不是吹牛,這真的是河景第一排!」嚮導怕我穿著濕透的鞋襪不舒服,指著地上的一雙拖鞋,說我可以換上。「我們等一下不是還要出去走走嗎?我如果現在脫下鞋襪,等一下就不會想再穿上了。」

果然是河景第一排!

坐享河景真是太愜意了,正想著「如果我是從波卡拉來的,就可以行前先在家烤個蛋糕,在這裡喝下午茶,也太美好了吧!」此時,嚮導說要去散步,我們沒有走遠,但也很驚喜地近距離看到野豬。在返回觀察塔的途中,嚮導似乎察覺了什麼,走了幾步就停下來東張西望,回到觀察塔,後來才到的別家旅館的嚮導說,剛才有犀牛在打架,打輸的那隻過河到對岸去了。我們立刻走上觀察塔,從高處往對岸望去,果然在高而密的草叢間看到了犀牛的背,雖然無法非常清楚而完整,但也夠讓人興奮的了。嚮導這才跟我說,他剛才在東張西望,就是因為聽到了聲響,但從當時的位置是看不到的,他當時也就不敢跟我說,怕我失望。

嚮導領我到我的房間。從第一層休憩空間往上走,是一間有三張單人床的客房,也是今晚嚮導們的住處,要上樓的轉角處則有洗手間;第三層有兩間房,各是一張Queen size雙人床。其實房間非常簡單,就是一張床、蚊帳、吊扇。沒了。

觀察塔的房間十分簡單。

我把包包放下,脫掉鞋襪,呼,清爽舒服很多,我就這樣赤腳踩在木地板上,在房外角落的座椅閒坐、看河景(還很多事地用腳架自拍了幾張做作照),讓我很意外的是,雖然是夏天,但沒有我想像中的悶熱難受,也許是因為下午我們剛出發時下了一會兒雨,我在拍完做作照之後,就繼續坐著看稿、寫稿,即便沒有空調冷氣,即便木頭椅子並沒有柔軟的坐墊,我居然絲毫不覺得難受,反而非常地享受、自得其樂。

我從房外角落望出去的風景,可惜雨季期間河水較渾濁。
跟旅館老闆要來的非雨季照片,河水清澈許多,草也比較低,視野開闊。
photo by Rishav Shrestha
忙著用腳架自拍「做作照」

7點,嚮導上樓送來了我的晚餐,我先把腳架、相機收回房裡,這才覺得,房裡也太悶了吧。我把電扇調到最強、窗戶打開,紗窗、門、電燈則關著以防蚊蟲。我先回到房外角落座椅吃晚餐,一邊等著房間透氣涼快些。

晚餐是由旅館準備、嚮導帶來的,包括三明治、一大塊炸雞、果汁、水果、餅乾,嚮導還帶了一瓶礦泉水給我。其實下午旅館經理有問我要不要點什麼,似乎滿多人會請旅館備酒。只是,我就不喝酒的啊,要不然,在夜晚的叢林裡小酌,好像也挺有意思的嘛!

晚餐

晚餐後,天色已全黑。我曾在直播中說過,月圓前後是最適合到叢林觀察塔的時間,因為可以就著月光觀看叢林裡的動靜,只是我這次只能安排在新月前後,雖然有點可惜,但本來就不一定能「看到」什麼(當然能看到是大加分),只肯定能聽到非常多的聲音,也是別具況味。

我回到房間想稍事整理,突然聽到外頭傳來巨大聲響,立即衝到房外。嚮導Kanna也上樓了,跟我說,犀牛在打架。說是打架,其實就是勝方在驅趕輸家,雖然天色昏暗,我還是看到了犀牛就在塔下奔跑,還在附近繞了一圈才走。等犀牛離去,我才發現,好多螢火蟲啊!於是就繼續在陽台待著看螢火蟲。

今晚也住觀察塔的另一組客人開口了。
「你是哪裡人?」他問的不是我,而是我的嚮導。
「什麼?」我們都以為聽錯了。
「你是哪裡人?」
「你是問我是哪裡人嗎?」嚮導Kanna回。
「是啊,我就是問你是哪裡人?」
嚮導Kanna太訝異了,通常只有旅客會被問從哪裡來的,哪有嚮導被問!?
「他是這裡的生態嚮導啊!」我替他回答。
「所以他是嚮導,妳才是旅客!?」
啊不然咧!?難不成我比嚮導更像尼泊爾人?這個插曲實在太好笑了,直到現在想起Kanna的表情,我都還是忍不住笑意。

我們繼續在陽台上待了一會兒,才各自回房休息。我猶豫著要不要聽旅客的建議,放下蚊帳,然後在蚊帳裡用我的隨身小電扇。後來,我想,反正我不怕摸黑睡覺,如果把燈關著,也許就不會吸引蚊蟲。我試了一會兒,似乎真的沒有蚊蟲,原本要用小電扇的,但只開了10秒鐘,就覺得,不用電扇好像也過得去。再加上我把沾濕的小毛巾就放在旁邊,不時擦一下,就覺得涼快很多。

10點,下起了大雨,之後就變得非常涼爽,是涼到我有在猶豫要不要起來把吊扇調弱一點的程度。早上5點多我就醒了,稍事整理,我就又坐在陽台角落看河景、看叢林。到底有什麼好看!?我也不知道,但我就是覺得心裡很平靜、很舒服。

清晨6點多,嚮導上樓,說7點回旅館。我準時下樓抵達公用平台,等著另一組旅客。這時,我們再度發現犀牛的蹤跡,在對岸試圖過河,我們就在平台看了好一會兒,直到犀牛成功渡河、隱身在草叢中為止。

回程的途中,嚮導仍然會留意沿途的動靜,我們有看到孔雀、野豬、梅花鹿。再走回到大象養育中心前的河畔,我捧腹大笑,「今天連橋都沒了!」

是的,經過昨夜的大雨,水位上漲,昨天下午那座部份低於水面的便橋,在今天已完全不見,我們只好等獨木舟載我們到對岸。

經過一夜大雨,便橋已不能走了,只能坐獨木舟過河。

一走進旅館,其他嚮導看到我,問「夜宿觀察塔如何?」
「非常棒!我們還看到犀牛打架!」
我續往前走,可以感覺到正在跟那位嚮導講話的旅客的羨慕眼神。

「那妳現在可以去吃早餐,之後出發去坐獨木舟和Jungle walk。」
「我想,等一下出發,等到了叢林就已經熱了。我想在下午4點再開始走,可以嗎?」
「妳說的沒錯,現在開始走會比較熱,但根據這幾天的天氣,下午4點出發有可能會下雨。」
「沒有關係,我這次主要是來住觀察塔的,其他活動本來就可有可無。下午如果真的下大雨,我不去走也沒關係。」

我回到房間,說真的,即便是清晨這樣走,都已經是一身汗了,所以決定先洗澡、換衣服再到餐廳吃飯。洗澡時才發現,我的身上有好幾處血跡,是水蛭,但我被水蛭吸血時真的都沒有感覺,而且我也沒有很在意,反正它吸了血就走,不會造成什麼傷害。不過,碰巧左邊肚子上的那個傷口比較大,血一直流,洗好澡後一會兒還是沒止住,我只能暫時先以衛生紙墊著、用手按著,走向餐廳。

餐廳的小弟走向我,先詢問我早餐要吃些什麼,我一一回答後,再跟他說「請問你們有OK繃嗎?」不到3分鐘,他就拿來OK繃和一大卷紗布還是繃帶,也算是使命必達。只是,如果我有嚴重到需要用到那一卷紗布還是繃帶,我應該會直接請你們送我去看醫生吧!

# # # # #

總結這次的觀察塔體驗與突擊檢查

◼關於Green Mansions

・餐飲:還是餐餐都有變化,仍有不錯的水準。喔,我真的很喜歡他們餐廳的服務人員,非常細心週到,而且我常有一些奇怪的要求,他們都使命必達。

・嚮導:現有4位嚮導,而且都是高級生態嚮導Naturalist,跟他們講過話,至少語言溝通能力和服務態度都是很不錯的。

・客房:新增了wifi和快煮壺,比之前又更舒服了

所以未來一段時間,我還是會繼續推薦他們,我有問過他們,找我代訂仍然還是有優惠的喔!

◼關於夜宿叢林觀察塔

先說一下我帶了什麼去夜宿觀察塔,我覺得這次的準備還算充份,所以我挺自在的。

・盥洗用品:牙膏牙刷和小毛巾(滿身大汗,用沾濕的小毛巾擦過之後就覺得清爽許多,覺得熱時順手擦一下)

・水壺:我是非必要不喝瓶裝礦泉水的,所以自備了水壺,嚮導幫我帶的礦泉水,我又原封不動地還回去了。

・衣物:我只帶了一件上衣和一雙襪子,隔天早上穿著乾的襪子,才不會那麼難受。我原本考慮要不要帶拖鞋,後來沒帶,因為我是不介意赤腳踩在地板上的(我在房間、陽台、洗手間都是赤腳);但如果會介意,那不妨帶一雙輕便拖鞋。又,因為是雨季,鞋子如果能防水防滑是最好,我看另一組旅客的鞋襪就沒像我一樣濕透。

・電子用品:手機、相機(和腳架)、行動電源和充電器(房裡有插座可充電)。喔,還有一個我只用不到1分鐘的隨身小電扇。

・打發時間用:稿子,大家也可以帶書、下載好的影片、零食什麼的。



那麼,我對夜宿叢林觀察塔的心得呢?

我、愛、死、了!!!

但是我並不會大力推薦,因為它並不適合所有人。

首先,它的設施真的非常簡單,甚至可以說是簡陋,並不見得每個人都住得慣。

再者,夜宿觀察塔也無法保證你會看到什麼,特別跑來這裡住一晚,又什麼都沒看到,也許有人會覺得白忙一場。

尤其,夏天我更是不推薦。夏天的觀察塔真的是比較悶熱一些,我因為本來就沒有吹冷氣的習慣,在波卡拉、在台灣時,也都只有用電扇,所以對我來說比較沒有那麼難適應。(我這次太晚把電扇、窗戶打開透氣了,建議各位一抵達觀察塔就做這件事。)

我很愛,是因為我原本就很喜歡叢林,能在叢林裡伴著各種昆蟲動物的聲音入眠,我就覺得很棒了。

如果各位看了我的體驗報告,也想來夜宿觀察塔,請先評估一下自己的喜好與忍受程度喔!但,我應該是會再去的啦!(而且很想每年都去一次)

24 Jul

[奇旺] 那一年,我們一起追犀牛

第一次進叢林,自象背跌落後,看到了小犀牛。

奇旺國家公園是我在尼泊爾的最愛,每次到了奇旺的旅遊巴士站,坐上吉普車前往旅店,揚起的塵土、混合著象糞與牛糞味道的空氣,總是讓我覺得「回家了」。

奇旺是許多野生動物的家,而最具代表性的,就是亞洲獨角犀牛。

造訪奇旺十餘次,從事了各種不同的叢林活動,當然也就有許多與犀牛接近的經驗。

第一次的奇旺之行,坐在象背上進入叢林,我們的木座架失去平衡,象伕在茂密樹林裡找到一處稍微開闊的空地,要重新固定木座架,大象才剛坐下,木座架整個傾斜,我們全都跌坐在地上。此時,小犀牛出現在附近,象伕擔心犀牛媽媽為了保護孩子而攻擊我們,匆匆忙忙把木座架綁好、要我們立刻出發。

印象深刻的是夜晚住在叢林裡的觀察塔,傍晚時分,黑熊從塔下穿行而過,夜晚聽著各種動物的叫聲,隔天清晨,在觀察塔附近的一處水塘看到5、6隻犀牛。

上星期又跑去奇旺住觀察塔,晚上8點多聽到很大的聲響,原來是兩隻犀牛就在觀察塔下打架、追逐。

也有次,友人騎摩托車載我,路邊的樹叢間有犀牛正在吃草。

坐在摩托車上,路邊草叢裡就有犀牛。

更多時候,是徒步走進叢林,嚮導以其敏銳的視覺、聽覺,找到在水塘裡、草叢間的犀牛,我們放低聲量、藏身樹後觀看;也偶爾為了怕犀牛攻擊而在叢林裡奔跑、爬樹……。

旅客總是想要看到犀牛,那麼,當地居民呢?

有一次,我早上起床,就在旅館大門外看到兩隻犀牛在樹叢間,我大呼幸運,卻見一旁村民一臉苦惱。

奇旺國家公園與Sauraha聚落以河為界,入夜後,不時有動物過河到村子來偷吃農作物。看著辛辛苦苦種的農作被動物吃掉,居民們總是免不了心疼。為了保護農作物,從前,居民們在田間搭起簡易的觀察塔,入夜後到塔上守著,只要看到動物,或以手電筒照射,或發出聲響嚇跑他。

有一晚,我在旅館聽到超大聲響,看著旅館員工都往外跑,我也忍不住跟去。就這樣,在冬夜裡,在濃霧中,我們一群人敲鑼打鼓趕跑了犀牛。

現在,聚落裡的觀察塔已經愈來愈少,改以電網取代了,所以「趕犀牛」這活動恐怕無法再有機會參與了。

的最愛,每次到了奇旺的旅遊巴士站,坐上吉普車前往旅店,揚起的塵土、混合著象糞與牛糞味道的空氣,總是讓我覺得「回家了」。

奇旺是許多野生動物的家,而最具代表性的,就是亞洲獨角犀牛。

造訪奇旺十餘次,從事了各種不同的叢林活動,當然也就有許多與犀牛接近的經驗。

第一次的奇旺之行,坐在象背上進入叢林,我們的木座架失去平衡,象伕在茂密樹林裡找到一處稍微開闊的空地,要重新固定木座架,大象才剛坐下,木座架整個傾斜,我們全都跌坐在地上。此時,小犀牛出現在附近,象伕擔心犀牛媽媽為了保護孩子而攻擊我們,匆匆忙忙把木座架綁好、要我們立刻出發。

印象深刻的是夜晚住在叢林裡的觀察塔,傍晚時分,黑熊從塔下穿行而過,夜晚聽著各種動物的叫聲,隔天清晨,在觀察塔附近的一處水塘看到5、6隻犀牛。

上星期又跑去奇旺住觀察塔,晚上8點多聽到很大的聲響,原來是兩隻犀牛就在觀察塔下打架、追逐。

也有次,友人騎摩托車載我,路邊的樹叢間有犀牛正在吃草。

更多時候,是徒步走進叢林,嚮導以其敏銳的視覺、聽覺,找到在水塘裡、草叢間的犀牛,我們放低聲量、藏身樹後觀看;也偶爾為了怕犀牛攻擊而在叢林裡奔跑、爬樹……。

旅客總是想要看到犀牛,那麼,當地居民呢?

有一次,我早上起床,就在旅館大門外看到兩隻犀牛在樹叢間,我大呼幸運,卻見一旁村民一臉苦惱。

奇旺國家公園與Sauraha聚落以河為界,入夜後,不時有動物過河到村子來偷吃農作物。看著辛辛苦苦種的農作被動物吃掉,居民們總是免不了心疼。為了保護農作物,從前,居民們在田間搭起簡易的觀察塔,入夜後到塔上守著,只要看到動物,或以手電筒照射,或發出聲響嚇跑他。

有一晚,我在旅館聽到超大聲響,看著旅館員工都往外跑,我也忍不住跟去。就這樣,在冬夜裡,在濃霧中,我們一群人敲鑼打鼓趕跑了犀牛。

現在,聚落裡的觀察塔已經愈來愈少,改以電網取代了,所以「趕犀牛」這活動恐怕無法再有機會參與了。

農田間的簡易觀察塔,現在已愈來愈少見。
23 Apr

[奇旺住宿]Green Mansions Jungle Resort之突擊檢查篇—Part 2

其實我不知道該不該寫這篇。寫了,怕大家想說「又來了,妳是要寫幾次Green Mansions!?」但不寫,怕大家覺得我都沒在關心它是否退步。其實,一直以來,我都會詢問由我代訂的旅客的入住經驗,大家都說很好,住宿、餐飲、嚮導……各方面都是正面的評價。把特,零負評神話在上個月被打破了!在背包客棧有棧友分享說很推薦Green Mansions,同時又說食物種類不多、飯不合口味,讓我心裡有個疙瘩。(原文請按此

每當旅客跟我分享在奇旺的美好經歷,總讓我又想念奇旺、想念叢林;看到上述在背包客棧的評價,則讓我想去一探究竟,看看他們是否退步了。傷腦筋,不管旅客說好的、說壞的,都讓我想去奇旺,到底是被下了什麼蠱!?

三月底,喀什米爾的長輩來訪;四月初,孩子期末考之後放假半個月。有天,我提議「要不要利用孩子放假出去玩?」原本想去個湖光山色的地方吃飽睡、睡飽吃,但長輩來自好山好水的喀什米爾,根本不稀罕湖光山色,我說「那去奇旺嗎?」沒想到長輩居然同意了。

立刻用我先生的名字訂房,再隔一天就出發。

波卡拉往奇旺的路上,接到旅店經理打來的電話:「我收到通知,妳今天的客人是自己坐車來,不需要我們派車接駁,沒錯吧?他們找得到位置嗎?」「對,『他們』自己坐車去,『他們』找得到的,大概中午會抵達,不用擔心。」本人說謊真是臉不紅氣不喘的,一邊講電話一邊內心偷笑。

到了Sauraha,司機問看起來最像本地人的我先生說接下來要怎麼走,不料居然是外國人我熟門熟路地說「直走」、「前面大象雕像處右轉」、「直走」、「右轉」、「左轉」。到了Green Mansions門口,不需按喇叭提醒,工作人員就立刻打開大門。停好車,我家人先下車,我則在拿車內的大包小包。

「Ruby?」嚮導Suresh來到車旁詢問。
由我代訂過的旅客就知道,到了巴士站/機場,旅店派來的代表都是以「Ruby」辨識身份,確認是我代訂的旅客。
「Ruby」,我先生指向車內。
嚮導Suresh看來有些疑惑,我下車,他看著我,愣了5秒才恍然大悟「怎麼是妳!?」
「就是我啊!」
(前情提要→[奇旺住宿]Green Mansions Jungle Resort之突擊檢查篇

嚮導Suresh引導我們到庭院中央的營火場,這也是迎賓接待處。小弟送上迎賓飲料,Suresh則依慣例進行簡報,告知我們這三天兩夜的行程安排與其他注意事項。

「小朋友(這三個字是用中文說的),你喜歡吊床嗎?我請人幫你用吊床好嗎?」Suresh問我家小孩,然後請人來裝吊床。


「你們想要幾點午餐呢?」Suresh問我們。

這時我們才想到,叔叔在喀什米爾就是對飲食非常挑剔,這種比較符合國際旅客的口味,叔叔可能吃不慣。Suresh立刻請來主廚,我們跟主廚說了叔叔在口味上的喜好之後,主廚則考量當天食材,溝通之後決定了午餐的菜色。

我非常喜歡黃牆紅瓦、圍繞著小庭院的客房設計。

利用主廚替叔叔準備午餐的時間,我們先到房間稍事休息,我當然也要趁機檢視房間,基本上就跟半年前來突擊檢查時差不多,但讓我欣喜的是,浴室內加裝了吹風機,洗手台旁還以小陶瓶裝了沐浴乳、洗髮精和乳液,這可大大增加了旅客入住的便利性。要知道,在尼泊爾,大多的中級旅店最多就提供香皂而已,吹風機是要到櫃台借的,整間旅店可能只有一兩台,更何況在這叢林旁的鄉下地方竟能在每間房裡都裝吹風機!?

午餐備好,我們到餐廳用餐。今天的午餐是自助式,以中式料理為主,包括湯、飯、炒麵、兩道素菜、一道肉類以及沙拉。叔叔的午餐是印度料理配烤餅,口味對我先生來說是不錯的,但對於吃得超辣的叔叔來說還是不夠味,主廚於是說他再重煮一道。

主廚特別為我家叔叔煮的印度料理。

此時小老闆也來到餐廳。

「真是驚喜!我們都不知道妳要來。」
「希望是驚喜而不是驚嚇,你知道的,我每次都來這一招。」
「這次妳又用什麼名字訂房?」
「這次用我先生的名字。」
「那下次呢?」
「只好用我兒子的名字了。」
「我剛剛跟他聊天,他已經跟我說了他的名字囉!」
「那我只好用鄰居的名字了。」
「妳有發現我們房間有什麼變化嗎?」
「有,我看到吹風機和小陶瓶裝的沐浴用品。」
「房間的整修已經差不多了,我們現在要新建游泳池,就在這餐廳的後面。」
如果工程進展順利,十月的旅遊旺季來臨前,游泳池就會完成囉!

吃飽喝足之後,Suresh再次跟我們確認我們的叢林活動內容。

「我收到的通知是你們要做Jeep Safari和Elephant Safari?」
「對,因為我們有帶小孩,而且還是個非常調皮的小孩,所以我們決定不做Jungle Walk,也不坐獨木舟。」

幾經討論,決定當天下午先去做Elephant Safari,餐廳服務人員也來確認叔叔晚餐想吃些什麼。

在準備前往Elephant Safari時,我跟Suresh閒聊。

「我兒子真的很皮。」
「不會啊,我兒子比他大一歲,比他更皮。」
「那你有帶他去叢林嗎?」
「有啊!」
「可是不會不受控、不會危險嗎?我連獨木舟都不敢讓我兒子坐,怕他動來動去會翻船。」
「妳放心。這樣吧,明天我帶你們去坐獨木舟,之後去叢林走一小段,交給我,我來帶他。」

除了我們一家四口,另一組客人也要去Elephant Safari,他們的嚮導就是上次帶我的Mohan,我一邊觀察他跟客人的互動,正如上次他給我的印象——講解詳細、舉止有禮。

完成了一個多小時的Elephant Safari,再回到旅館,一家人在院子裡喝下午茶,孩子則在一旁玩吊床。小老闆加入我們,我趁機向他一一詢問所有叢林活動的安排方式。一般旅客到奇旺大多是參加3天2夜的套裝行程,少數旅客會安排4天3夜,最近正好有旅客想在3天2夜的有限時間內從事最多的叢林體驗,所以我跟小老闆一一討論各種方案,分析每種方案的優缺,最後請小老闆把各方案的報價email給我定案。

所以,各、位、觀、眾,如果你想去奇旺但不想參加一般的3天2夜行程,儘管跟我說,我們都可以客製化,而且我可以一一分析各叢林活動的特色與優缺。我相信,如果你們去加德滿都Thamel、波卡拉Lakeside路邊的旅行社詢問,他們除了No problem、Don’t worry之外,可能什麼都回答不出來。除此之外,我跟小老闆更進一步討論其他深度體驗的方案,但有很多操作上的細節要再琢磨,我會再公告,敬請各位繼續追蹤我的粉絲頁喔!

舒適的庭院

第二天一早,我滿懷不安地出發去Jungle walk了。Jungle walk是我最愛的叢林活動,但要帶一個不受控屁孩,我實在沒什麼把握。在河邊等著坐獨木舟時,嚮導Suresh就用他隨身的長棍跟我兒玩耍了起來,之後不管是在獨木舟上、進叢林裡走路,也幾乎都是他帶著我兒,甚至還抱著我兒子走,真是還好有(同樣家有不受控屁孩的)他!我要強調,我「不建議」帶小孩走Jungle walk,因為那不是動物園,是天然的叢林,有野生動物的叢林,你永遠不知道在哪邊會遇到什麼動物,萬一有緊急狀況,可是要立刻逃跑的,所以我們當天安排的Jungle walk,其實並不在叢林深處,是非常靠近村落的樹林,也只走了一個小時不到,所以相對安全些。根據旅客的狀況與需求而安排叢林活動的內容與地點,也是嚮導的專業。

總結這次的突擊檢查:

∙嚮導
不論是上次帶我的Mohan,或是這次帶我們的Suresh,風格不同,但都很認真、細心、資深。還有其他的嚮導我還沒讓他帶過,所以要再突擊檢查一次。(咦?)

∙客房
新增了吹風機和沐浴備品這些貼心便利的小細節。

∙管理
每次我代訂,都會在行前一兩天告知旅客的到離資訊。有時旅客說他們會自理巴士票,但我遲遲等不到旅客告知是坐哪一班巴士,旅店經理都會一直打電話來詢問;這次我們是自己包車去,他們也會再次確認是否真的不需接駁。這次有個突發狀況,因為去程時我兒暈車,我在第二天中午提議說要他們三人坐飛機回去,勤儉持家地方媽媽我坐巴士就好,畢竟我一人的機票是他們三人票價總和啊!下午確定訂好機票、車票,我才跟他們說回程我們不包車了,他們必須分別送我們到巴士站和機場,他們也是立刻安排好,所以在管理上,我是覺得他們很細心周到的。

∙餐飲
因為背包客棧上的評論,我這次特別留意餐飲。除了上述的第一天午餐的中式料理,第一天晚餐和第二天午餐是西式,第二天晚餐則是尼式。即便有兩餐是西式,但料理方式都有變化。而兩天的早餐是相同的,有果汁、玉米片、土司、煎鬆餅、炒馬鈴薯、蛋和茶/咖啡。
我自己是吃得很開心啦,但我很努力地在想,旅客說的「食物種類不多、飯不合口味」的問題出在哪裡?
長住尼泊爾的我,從前陣子開始非常想念家鄉味,狀況愈來愈嚴重,有一陣子明明好餓卻沒有任何食物能讓我有食欲,只能吃幾片餅乾果腹,而且只吃幾片,因為連餅乾我都吃膩了,最後是靠好心人送我的台灣米才緩解。除了米以外,這邊的食材選擇不多,我每天去買菜,都看了好久「怎麼又是這幾樣」,最後還是買了番茄、花菜、馬鈴薯回家。旅客說的,不知道是不是說每天吃到的食材都只有那幾樣以及吃不慣長米?但我自己覺得,能用那幾樣食材變出都不一樣的菜色,倒是挺厲害的。

第二天的西式午餐。

當然還是有美中不足的地方,我回到家之後就寫email給小老闆一一提出了,但我用的都是很高的標準(俗稱的「雞蛋裡挑骨頭」),在奇旺眾旅店之中,真的都是標準之上了。

常有人問我,為什麼一直推這一家?沒有別家了嗎?偷偷跟大家說(請不要跟這一家旅店的人說),我有一直在找其他旅店。除了這次是跟家人同行,之前每次到奇旺,我都會想辦法再去幾家旅館看看,上次的突擊檢查也是住了一晚就跑去別處勘查了。無奈有的光是住宿環境就讓我打退堂鼓;住宿環境不錯的,在我入住後才發現,餐食單調又難吃,上菜後,全餐廳都看不到服務人員,所以即使份量不足、即使口渴想點個飲料,都沒人管。凡此種種,都讓我覺得,Green Mansions在中級旅館是佼佼者了(或是,我下次去勘查高價位的,但大家荷包要準備好啊)。

我喜歡Green Mansions的僻靜位置,散步就可以到這一片寬廣草地。
28 Dec

尼泊爾旅遊FAQ (2018.12版)

 Q:妳是台灣人嗎?妳是做什麼的?
https://goo.gl/vc26Li


Q:去尼泊爾的國際機票怎麼訂?
https://www.backpackers.com.tw/forum/airfare.php


Q:簽證怎麼辦?入境流程?
https://goo.gl/3qdVQW
http://rubychien.com/2011/08/28/nepalvisa/
→很多人會問,如果我的班機是深夜抵達,還可以辦落地簽嗎?答案是可以,移民局櫃台會配合班機抵達時刻,其他如換匯、辦Sim卡、計程車,也都是有的,請勿擔心。


Q:尼泊爾的交通要怎麼安排?
http://rubychien.com/2017/07/01/transportation/
http://rubychien.com/2018/06/26/jagadamba/


Q:妳可以代訂機票/住宿/包車/巴士嗎?
https://www.facebook.com/nepal.ruby/posts/1586063011456895


Q:我會遇到節慶嗎?
・2075重要節慶時程(2018.4-2019.4)
http://rubychien.com/2018/04/28/2075-festival/

・2076重要節慶時程(2019.4-2020.4)
http://rubychien.com/2019/04/13/2076-festival/

・波卡拉Street Festival
https://www.facebook.com/nepal.ruby/posts/1319199354809930

・奇旺Elephant Festival
http://rubychien.com/2016/12/26/chitwan-elephant-festival/

・婦女節Teej
http://rubychien.com/2016/09/04/teej/
https://www.facebook.com/nepal.ruby/posts/2017572241639301

・因陀羅節Indra Jatra
https://www.facebook.com/nepal.ruby/posts/2033033950093130

・達善節Dasain/Dashain
https://goo.gl/VDmjL9

・燈節Tihar
http://rubychien.com/2012/11/17/tihar/


Q:尼泊爾治安好嗎?地震後適合去嗎?
https://goo.gl/nARbN6
https://goo.gl/rPsTiX


Q:尼泊爾有什麼好玩的?
・我上網路直播談尼泊爾
https://www.facebook.com/TravelThinking/videos/1933510020267452/


Q:可以幫忙規劃行程嗎?
・無法。旅行是非常個人、非常主觀的,我不認識你,不知道你的旅遊喜好,萬一我排我喜歡的,都是你不喜歡的呢?建議先看書,對尼泊爾有個大概的認識,也從中挑出自己想去的地方,再進一步把這些地點串起來就可以了。

・老王賣瓜之好書推薦《尼泊爾,玩全祕笈》
http://far-reaching.com.tw/?p=414
→這本書目前已絕版,在我的新書出版之前,請各位在二手書店、圖書館尋找一下喔!


Q:加德滿都周邊有什麼地方可以去?
https://www.facebook.com/nepal.ruby/posts/1451893561540508
http://rubychien.com/2017/03/05/around-dhulikhel/


Q:可以推薦住宿嗎?
→正因旅行是主觀的,我不知道你對住宿的喜好與需求,以下簡單列出我推薦的幾間旅店,請自行連結booking.com或agoda看評價。其中我只代訂奇旺的Green Mansions行程。

加德滿都市區與塔美爾Thamel住宿推薦
加德滿都那加闊Nagarkot住宿推薦
加德滿都帕坦Patan地區古宅住宿
加德滿都杜利克爾Dhulikhel住宿推薦(含Namo Buddha)
波卡拉Pokhara住宿推薦
奇旺Chitwan住宿推薦


Q:宥勝在尼泊爾住的是哪一間旅館?
http://rubychien.com/2017/03/25/chriswang/


Q:在尼泊爾怎麼上網?手機預付卡?
→其實大多地方都有wifi,如果想要隨時上網,那麼建議辦預付卡。
→機場大廳外就有Ncell和Nepal Telecom的櫃台,若旅行主要在城市地區,建議辦Ncell;若主要在山區健行,則辦理Nepal Telecom較佳。
https://www.facebook.com/nepal.ruby/posts/882166801846523


【同場加映】

超實用地圖,請下載後列印使用
・波卡拉→http://rubychien.com/2017/08/07/lakesidemap/
・塔美爾→http://rubychien.com/2016/07/07/thamel-map/


26 Dec

[奇旺住宿] 推薦列表

Green Park Resort

我的首選當然是Green Mansions Jungle Resort囉!造訪奇旺多次,每次總要去勘查不同的旅館,還是覺得這一家的環境、餐食、服務、嚮導、價位都好。但它的規模畢竟不大,有時太晚訂還是可能訂不到;有些人喜歡熱鬧,不喜歡位置僻靜的Green Mansions(雖然我個人覺得到奇旺就應該要住得僻靜一些啊):又或是不想訂套裝行程,那麼我就會建議要住Sauraha鎮上較方便。

因此,把我覺得還不錯的旅店列表如下,大家還是可以連結到agoda或booking.com看看住客的評價再決定喔。

∙Green Mansions Jungle Resort
→我的最愛,沒有之一
專文介紹1專文介紹2專文介紹3

∙Green Park Resort
→稱得上是Sauraha地區最高級的旅店
agoda查詢booking.com查詢

∙River View Jungle Camp
agoda查詢booking.com查詢

∙Hotel Rainforest
專文介紹agoda查詢booking.com查詢

∙Tharu Mahal
agoda查詢booking.com查詢

∙Rainbow Safari Resort
agoda查詢booking.com查詢

∙Evergreen Ecolodge
→崇尚環保的小屋式住宿,適合與旅人交流,但叢林活動非強項
agoda查詢booking.com查詢


※延伸閱讀→其他地區住宿推薦

10 Sep

[奇旺住宿]Green Mansions Jungle Resort之突擊檢查篇

才從印度回到波卡拉沒幾天,我又拎著行李出發了。

打從去年起,我推薦奇旺的Green Mansions Jungle Resort,我至少介紹了100位旅客入住,至今零負評(驕傲)。

幾乎每次我代訂Green Mansions,我都會詢問旅客是否滿意,既然旅客都沒說不好了,我其實大可放心,但心裡總是有個疙瘩——要是它退步了怎麼辦!?

之所以這麼在乎,是因為我對奇旺的感情格外深厚(請見:【心情記事】水逆懷舊之奇旺差旅),真心希望旅客能在奇旺玩得愉快,甚至跟我一樣喜愛奇旺。

最近,隨著我所認識的資深嚮導和經理陸續離職(畢竟為人工作了十幾二十年,現在想試著發展自己的事業)、主廚換新、客房也重新裝潢了,我心想,是時候再去看看了!

由於我隻身回尼泊爾,孩子和他爸晚半個月才回來,這段時間最適合我出差遠行。既然是要去勘查他們現在的環境與服務,當然要看他們平常是如何對待我的客人的。我檢視我的代訂清單,9月初有代訂了5位旅客的3天2夜行程,於是趕緊聯絡旅客,詢問是否介意我一同加入叢林活動:我再去向旅店訂房,用的是我護照上的名字,而不是他們所熟知的「Ruby」。做好了「突擊檢查」的準備,我出發了!

當天早上,旅客和我分別從加德滿都、波卡拉坐巴士,不幸的是,我那天的巴士出了狀況,巴士公司緊急改派往倫比尼的大巴來接我,到了Narayanghat,巴士要改開往倫比尼方向,另安排計程車載我到Sauraha還付了車資(這趟計程車資比我的巴士票還貴,巴士公司虧大了)。我在車上心想「還好是我,如果是旅客遇到巴士不開,會心慌吧!」

計程車在Sauraha路口等了一會兒,Green Mansions的車來接我了,隨車人員都是新面孔。之前認識的嚮導Chandu和嚮導兼經理Ram Singh都離開了,還留著的就只有Suresh了。

「你是?」
「我是生態嚮導。」
「我知道,我是問你的名字。」
「我是Mohan。」

雖然他是新來的嚮導,但之前就有旅客讓他帶過,所以聽過他的名字。有次旅客跟我說,Mohan提及夜宿叢林觀察塔時眼睛都亮了,我很訝異,因為他是我往返奇旺17年多來第二位主動提及叢林觀察塔的嚮導,這表示他應該是熱愛叢林而不是只當工作應付了事,因此我對他留下深刻的印象。

「Mohan,你之前不是待在Meghauli那邊嗎?怎麼會來Sauraha?」
「妳怎麼知道!?」
「我聽說過。」
「我之前是在Meghauli沒錯,因為地震,旅店老闆怕沒客人了,說要停業,後來我才到Green Mansions。但妳怎麼會知道?……咦,妳不會就是Ruby吧!?」
「是的,就是我!」
「我帶過很多妳的客人,我也常聽他們說起妳,但這是我們第一次見面。」
「我上次來是去年,聽說嚮導都換人了,我總得來看看新嚮導帶得如何。」

坐在吉普車後,一邊跟這位新嚮導閒聊,一邊聞著混合著象糞和牛糞的空氣,每每聞到這味道,總是讓我的心情很放鬆、很平靜,有種「回家」的感覺。

到了Green Mansions,就直接去餐廳午餐,正好老闆的兒子也在。

「我聽說你們的客房、嚮導、經理、廚師都換新,所以我就來突擊檢查了。」
「沒問題,我相信妳會很滿意的。」

和老闆兒子一起午餐,聊著新的嚮導與兩位經理的背景、客房整修的進度、旅店的未來規劃……。聊天的同時,我也是很認真地享用餐點,味道很不錯、菜色多樣,服務人員多次前來詢問要不要加菜、加飯。各位有所不知,我去過別家旅店,客人用餐時,一口氣把菜上完後,餐廳裡就沒人了,客人想點飲料、沒吃飽都沒人理,更別說他們的餐點菜色單調、份量不足了。

Green Mansions晚餐菜色

用餐後,Mohan跟我說明旅店的服務和這幾天的活動安排。

「今天下午我們去塔魯村落,明天早上是獨木舟與Jungle Walk,下午看是要Elephant Safari或Jeep Safari。」
「我跟我那5位客人一起走就好了,不用為我一人派一名嚮導。」
「可是他們是Suresh帶的,不是我帶的喔。」
「沒關係啊,我也沒給Suresh帶過,我這次來就是看你們帶得如何。還是今天下午和明天早上分派不同嚮導?」
「這……我們通常一位嚮導就要負責到底耶。」
「今天下午的行程就在附近而已,還是你們兩位一起來呢?」
「如果妳要求,我們兩人可以一起去,但只有一人負責解說。」
「我了解,沒關係,你們兩位誰帶,對我來說都可以,畢竟平常也是你們兩位帶我的客人。」
我想那是對另一位嚮導的尊重,當然就不能勉強,壞了人家行規。

回到客房,這也是我此行的另一重點。格局沒變,主要是將房內的低矮座椅升高,窗簾更換為清爽的白色,再將浴室的黃銅淋浴槽換成磚石地板。除此以外,以前只有在餐廳和庭院某些地方才有wifi,現在在客房也能上網,在我的房間是連得很順,但客人說他的房間網路斷斷續續。(我隔天改住其他旅店,就只有餐廳收得到,絕大多數的奇旺旅店都是這樣的,因此我還可以接受。)

翻新後的客房

下午,我們集合準備去參觀塔魯村落。

「Namaste。妳記得我嗎?」
「我記得啊,你是Suresh。」
「對,以前妳來都是Chandu帶妳的,我以為妳不認識我。」
「我認識你,只是沒給你帶過,等一下我就會看到你帶團的樣子啦!」
「沒有耶,等一下是Mohan跟你們一起去。妳的選擇,沒關係。」
「我的選擇?我沒選什麼啊!是老闆說換Mohan帶嗎?」
「嗯,是老闆說讓Mohan帶的,沒關係,我是員工,當然聽老闆的囉!」

這有十幾二十年經驗的叢林嚮導竟然在我面前一臉失落樣,也太逗了吧!?一直以來,我都會習慣詢問旅客「你們嚮導是哪位?帶得如何?」這旅客們對Suresh的評價除了帶得好,也有提及他滿幽默有趣,看來確實如此。

當天下午的塔魯村落和隔天的Jungle Walk,都是Mohan帶的,他看起來雖然年輕,但也有10年的叢林經驗了,他的解說很詳盡,沒有難懂的口音,也十分認真、負責,注意旅客的狀況。回到旅店,我跟兩位新到任的經理見面、談話,都是有二十年以上經驗的資深嚮導,我算是放心了。

在獨木舟上解說沿途生態的嚮導Mohan

「我這次沒先跟你們說,就跑來突擊檢查,希望沒造成你們困擾。」
「隨時有空就過來,沒關係的。倒是妳覺得旅店好嗎?」
「很不錯,這樣我很放心再介紹旅客過來。我比較挑剔,萬一有聽說什麼負面評價,我會再來突擊檢查的!」

遇到我這麼「龜毛」的人,不知他們作何感想?畢竟許多旅行社業者根本沒去看過配合的旅店,更別說我是住過才敢推薦,過陣子還要再次勘查。而我在突擊檢查之外,也又多探訪了幾間旅店,憑良心說,除了我沒住過的價位更高的Green Park以外,Green Mansions確實是我在奇旺看過的旅店當中環境、餐點、嚮導、服務都最好的旅店,這次的探訪,讓我對於代訂Green Mansions又更有信心了!

◆Green Mansions Jungle Resort
.網址:www.greenmansionsresort.com
.電話:加德滿都01-4221854,奇旺056-580088
.備註:由於旅店位置僻靜,不建議只訂住宿,最好是直接訂套裝行程較方便且划算,而且由Ruby代訂有特別優惠喔!

※延伸閱讀→[奇旺住宿]推薦列表

1 Jul

尼泊爾境內長途交通─加德滿都、奇旺、波卡拉


↑尼泊爾旅遊金三角相對位置圖(紅底星星分別是加德滿都、波卡拉與奇旺;藍色標示為Mugling、Narayanghat)

尼泊爾的面積相當於4個台灣大小,其中最主要的三大旅遊地區──加德滿都、波卡拉、奇旺,分居尼國的中、西、南,串連起來就是尼國的旅遊金三角,彼此之間都大約是200公里的距離,因此,三地之間的交通安排,是許多旅人在規劃行程時所遭遇的第一道難關。

首先,我就金三角之間的交通方式一一說明:

◆飛機

.時間:最省時,單程約30分鐘。

.費用:外國人單程約100~125美金。

.機票請勿直接在航空公司網站購買,因為沒有折扣,而且如果遇到改期、退票都必須親至航空公司辦公室;建議請當地旅行社、旅店代訂,不但因為通常會有折扣,也因為旅行社可代為處理改期退票事宜。

Buddha AirYeti Airlines為尼泊爾較知名的民營航空,但折扣空間較小;其他航空公司在加德滿都─波卡拉航線可能有10~20美金的折扣。

.通常加德滿都→波卡拉會比波卡拉→加德滿都便宜。

.國內線通常是18人座小飛機,不劃位,旅客先登機先選位。由加德滿都出發時,建議選擇右側座位可賞喜馬拉雅山景;反之,由波卡拉或奇旺飛波卡拉時,建議可選左側座位。機上空間狹小,幾乎沒有置物空間,建議盡量將行李託運。

.奇旺的機場在Bharatpur,距離旅館區Sauraha還有半小時以上的車程。旅客如果坐巴士,會停在Sauraha,旅店提供免費接送;但如果是坐飛機,旅館要到機場接送是要加價的。

.建議訂早上的班機,如果一定要訂下午的,盡量訂3點以前航班。因為當天候不好,航班延誤,等到天候允許時,會從第一班飛機依序飛行,所以如果原訂航班太晚,可能來不及在天黑前飛,航班就會被取消。

.如果遇到罷工,通常陸路交通也會停止運行,但航班是不受影響的。

加德滿都國內線機場
加德滿都國內線機場

國內線班機
國內線班機

18人座飛機,空間狹小,成人甚至無法站直
18人座飛機,空間狹小,成人甚至無法站直

航程中可見雪山景致
航程中可見雪山景致


◆旅遊巴士Tourist Bus

.時間:通常含兩次休息時間共7~8小時。

.費用:視巴士公司與服務的不同,約USD6~27不等。USD6的是最基本的,沒有不好,只是少了附加的服務;USD10的,通常附一瓶礦泉水、有空調,部份提供wifi;USD20以上的則提供自助午餐。近年有豪華巴士Jagadamba加入營運,請參見→豪華旅遊巴士體驗報告

.對於預算有限的旅客,這是我最推薦的交通方式。因為Tourist Bus採劃位制,不會有站票,座位較乾淨舒適、駕駛也比較謹慎。

.以加德滿都─波卡拉為例,車程約5~6小時,另加早、午兩次各約30分鐘的用餐時間,乘客可以舒展筋骨、上洗手間,時間安排得很適當。除了含自助午餐的巴士以外,其他巴士所停留的休息站都沒有強迫消費,旅客不需要壓力。

.Tourist Bus的最大限制,就是它的班次。雖然同一路線有多家巴士經營,但各家的發車時間、地點都相同(只有Green Line發車時間稍晚、在自家公司前上車),也就是旅客若不能趕上一大早的Tourist Bus,就只能隔天再出發。

.尼泊爾的巴士避震系統不是很好,加上多山路,建議旅客在行程決定後就立刻訂票,這樣座位會比較前面、比較舒適。

.加德滿都→波卡拉,是先走26公里的Mahendra Highway至Naubise,再接174公里的Prithivi Highway;若要從加德滿都或波卡拉前往奇旺,要從Prithvi Highway上的Mugling轉往南行。

.加德滿都→波卡拉的Prithvi Highway,大致是右側河景、左側山壁,反向則反之;若往奇旺,加德滿都出發的在Mugling之前是右側河景,波卡拉出發的在Mugling前是左側河景,在Mugling之後則是右側河景。如果在意車程中的風景,以上資訊可供訂位時參考。

.加德滿都的乘車處在Sorakhutte,清晨,這裡的路邊會停著一整排的大巴,那些就是Tourist Bus,旅客如果住在Thamel,步行是可以抵達的;波卡拉的Tourist Bus Park步行至Lakeside中心處約20~30分鐘;奇旺的Tourist Bus Park在旅店聚集的Sauraha附近,若事先訂好住宿或套裝,旅店會提供免費接送。

加德滿都的Tourist Bus乘車處,其實就是Kantipath路邊
加德滿都的Tourist Bus乘車處,其實就是Kantipath路邊

波卡拉的Tourist Bus Park
波卡拉的Tourist Bus Park

加德滿都─波卡拉公路風景
加德滿都─波卡拉公路風景


◆Micro廂型小巴

.時間:若路況正常約5~6小時。

.費用:約Rs.550~650

.約15人座的廂型小巴,尼泊爾人習稱Micro。加德滿都─波卡拉的車班頻繁,坐滿就發車,因此旅客若無法趕上一早發車的Tourist Bus,又不想隔天再移動,那麼可以考慮Micro。

.從加德滿都出發,Micro的乘車處在Kalanki,旅客若住在Thamel,須乘計程車前往,或是步行至Ratna Park換乘市區Micro至Kalanki。若從波卡拉出發,Micro乘車處在Prithvi Chowk,而不是Tourist Bus Park,從Lakeside可於Hallen Chowk坐Local Bus,或坐計程車前往較方便。

.Micro為了多載客,沿途會多次停車載客,座位安排也較擠(司機旁就可能擠到3名),而且經常搶快飆車。

Kalanki的Micro乘車處
Kalanki的Micro乘車處


◆包車

.時間:若路況正常約5~6小時,途中可視需求請司機短暫停車。

.費用:依人數與所需車型不同而異,一輛車約Rs.10000起跳。

.包車的好處是機動性較高,旅客可自訂出發時間、停留時間,坐起來會比Tourist Bus、Micro都要舒適。


◆Local Bus

.極度不推薦。車況差,座位窄小又不乾淨,沿途一直停車載客,車上除了座位也售站票,除非是沒有Tourist Bus也沒有Micro,否則不建議搭乘長途的Local Bus。

↑加德滿都交通地圖(藍線是Kantipath Tourist Bus乘車處;紅底星星標示是Thamel中心;藍色巴士標示是Kalanki Micro乘車處;橘色飛機標示是加德滿都機場)


↑波卡拉交通地圖(紅底星星標示是Lakeside中心;綠底巴士標示是Hallen Chowk往市區巴士;紫色巴士標示是Tourist Bus Park;天藍色巴士標示是Micro乘車處;橘色飛機標示是波卡拉機場)

31 Mar

[奇旺住宿]Green Mansions Jungle Resort

170401-1拷貝

與它的初識是在2002年,當時我利用轉職的空檔,到尼泊爾住了近兩個月,而其中絕大部份的時間,就是在奇旺放空。

有天,我所住的旅店嚮導說「如果妳沒事,要不要跟我去找朋友?」

就這樣,我們穿過黃澄澄的油菜花田,再走了一小段土石路,到了這間Green Mansions。

它的位置非常僻靜,門前是樹林,往旁走有幾戶人家,散步約10分鐘後過河,就到了大象養育中心(Elephant Breeding Center),再過去就是叢林。我喜歡奇旺、選擇在奇旺放空,就是因為喜愛它的叢林、自然,所以這旅店的位置,雖然連嘴饞想買個餅乾都不方便,但我真心喜歡。

綠與黃是旅店的主色調,營造出和諧並令人放鬆的氣氛。
綠與黃是旅店的主色調,營造出和諧並令人放鬆的氣氛。

整間旅館大致以綠和黃為基調。綠,是花草樹木生氣盎然的庭園;黃,是一棟棟散置的小屋,這也是奇旺地區塔魯族人以泥土、牛糞、象草所搭建的傳統矮屋的色調。

碎石小徑通往一棟棟住宿小屋。
碎石小徑通往一棟棟住宿小屋。

每一棟小屋,是2~6間客房所組成,客房內部也很有民俗風情。紅磚地板、尼泊爾手工紙燈罩,浴室內的洗手台與淋浴槽則是黃銅水盆。此外,每間客房都有小陽台,這太適合我這種愛放(ㄈㄚ)空(ㄉㄞ)的人啦!

2016年底,為了新書,我重訪奇旺,也到Green Mansions看看它的現況。才剛坐下來跟經理說明來意,竟然就意外與16年前的嚮導Chandu重逢,我心想「有Chandu在我就放心了,至少這間旅店的嚮導絕對專業」。(詳見:【心情記事】水逆懷舊之奇旺(Chitwan)差旅)我一直深信,叢林嚮導的好壞,決定了奇旺行程的好壞,有了Chandu這位超級嚮導,我立刻幫Green Mansions加50分!

我再仔細地勘查旅店,嗯,跟十年前一樣的美麗寧靜,客房裡安裝了空調,增加了住宿的舒適度。到這裡,我已經對它有著還不錯的評價,然而,最近兩次的入住體驗,更是讓我加分再加分,都要爆表了!

客房舒適並適時加入本地元素。
客房舒適並適時加入本地元素。

餐廳也別致可愛。
餐廳也別致可愛。

2017年1月,除夕那天,我和朋友相約在奇旺,待了3天2夜;3月中,我們一家三口和宥勝一行人在這兒待了4天3夜。我必須要說,它的餐飲水準在奇旺地區應該有排名前5,這兩次的住宿加起來有7天5夜,共15餐,居然餐點幾乎不重複(尤其是食材大致就那幾樣),有時甚至還有甜點,他們的廚師真的太強大!我曾在別家旅館吃過超難吃、份量還不足的餐點,相較之下,Green Mansions的餐點好吃、變化多,服務人員還會一直來問你要不要加菜加飯,就怕旅客吃不飽。

餐點美味、樣式多變。
餐點美味、樣式多變。

宥勝一行造訪時,因為拍攝的工作需要,我們提出很多非一般旅客會有的要求,於是Chandu帶我們勘景,都是沒什麼旅客會到的冷門秘境。攝影師需要大量鮮花,當地又沒有花市,旅館居然願意配合我們,讓我們摘取庭園內的花,後來我們只要求了兩片芭蕉葉,不到5分鐘,園丁大哥就割下兩片給我們,深深覺得他們真的「使命必達」!

我印象更深刻的,是那天晚上在營火旁的談話。我和朋友圍著營火聊天,平時都在加德滿都的老闆一家人難得也在,於是我們聊了起來。

「聽說妳對奇旺很熟悉?」
「我來過好幾次啊,我真的很喜歡奇旺,也喜歡你們的旅館,所以我推薦過不少旅客,我出的書上也有你們。」
「謝謝妳的推薦。」
「不用客氣,只不過我很嚴格,如果有旅客負評,我就不會再推薦了。」
「我了解,我們也很重視客人的意見。其實我們正計劃要翻新,這也是為什麼我們現在全家人齊聚在這兒討論。」
「要翻新什麼呢?」
「客房的部份,我們房裡的座位很低,這是尼泊爾風格,但我們很多歐美旅客年紀較長,要坐這麼低有些困難。浴室裡,我們用黃銅的淋浴槽,但旅客反映這樣會滑,站著會危險。還有,我們要在庭院的那邊蓋游泳池。」
「什麼?游泳池?需要嗎?我一直很好奇,為什麼大家都要蓋游泳池!?一般旅客來都是參加三天兩夜套裝,行程滿滿滿,哪有時間用游泳池?而且奇旺是以自然生態為訴求的國家公園,你不覺得游泳池這種非常浪費水資源的設施根本和奇旺不搭嗎?」
「可是沒辦法啊,很多旅行社打電話要訂房,但一聽到我們沒有游泳池就不訂了。」
「但要游泳池做什麼?根本用不到啊!」
「不管他們有沒有用到,但我們沒有,他們就不訂房,這樣我們很難經營。」
「但我覺得奇旺的重點是在它的叢林,在它的自然。」
「是啊,所以我們用的是電力接駁車,而不是吉普車,這樣比較環保。還有,我們堅持房間再怎麼翻新,就是不會裝電視。」
「不裝電視的原因是?」
「旅客大老遠來到這裡,我們希望他們不要整天待在房裡,希望他們來好好感受這個地方,或來院子裡走走,或在營火處跟大家聊天不是很好嗎?所以除非生病,否則我們也不提供room service。」
「我懂。你不是奇旺本地人吧?那為什麼會在這邊經營旅館呢?」
「我有個機會來奇旺,就喜歡上奇旺的寧靜與自然,甚至有的時候在加德滿都覺得煩悶,就來這邊散散心。」

我很欣賞老闆的理念(游泳池除外,所以我特別詢問永續旅遊協會,找了些游泳池的資料給他們,希望他們如果真的要蓋泳池,至少可以稍微環保一點),果然是真心喜歡奇旺,才會有這樣的堅持啊~

我很喜歡衛浴的這個巧思。象草屋頂挖空,引入自然日光,白天根本不需開燈,十分環保省電。
我很喜歡衛浴的這個巧思。象草屋頂挖空,引入自然日光,白天根本不需開燈,十分環保省電。

從去年底到現在,我陸續幫幾組旅客訂房、訂行程,目前的滿意度百分百。老闆也承諾,只要是我代訂的,會優先安排Chandu為嚮導。我甚至考慮,如果旅客滿意度持續,我要跟他們合作規劃特殊行程,敬請期待囉!

◆Green Mansions Jungle Resort
.網址:www.greenmansionsresort.com
.電話:加德滿都01-4221854,奇旺056-580088
.備註:由於旅店位置僻靜,不建議只訂住宿,最好是直接訂套裝行程較方便且划算,而且由Ruby代訂有特別優惠喔!
.相關連結:【奇旺住宿】Green Mansions Jungle Resort之突擊檢查篇

晨霧裡的Green Mansions也很美。
晨霧裡的Green Mansions也很美。

29 Mar

[奇旺住宿]Hotel Rainforest

170329-3拷貝

相隔近10年,當我在2016年底重返奇旺(Chitwan)時,被此地的改變與發展嚇到了(詳見:【心情記事】水逆懷舊之奇旺(Chitwan)差旅),而奇旺媳婦朋友推薦我入住的旅店,也是其中一個讓我訝異的因素。

我從前住的旅店,就是那種房裡除了兩張小床之外啥都沒有的超簡易小屋,然而這次入住的Hotel Rainforest卻讓我大吃一驚──現在的住宿環境也太好了吧!

Hotel Rainforest位於索拉哈(Sauraha)中心的Hatti Chowk(Elephant Chowk),我必須每天進進出出、前往不同的旅店與餐館採訪,這間旅店的地利之便,著實讓我工作更有效率。也正因此,如果你是只想訂食宿或只訂住宿而不想包叢林行程,那麼住在這兒就利於彈性安排(當然他們也有套裝行程,直接訂購更省事)。

溫暖的冬陽下,能在這綠意環抱的庭院裡閒坐一會兒、喝一壺熱騰騰的奶茶,是多麼享受啊!
溫暖的冬陽下,能在這綠意環抱的庭院裡閒坐一會兒、喝一壺熱騰騰的奶茶,是多麼享受啊!

每天沿著這綠蔭步道走向我入住的舒適客房,心情都愉快了起來。
每天沿著這綠蔭步道走向我入住的舒適客房,心情都愉快了起來。

我住在這邊的6天5夜,由於行程滿檔,無法好好地在它寬廣的綠意庭園裡放鬆、發呆,是我最大的遺憾,但住宿環境,我必須要說,真的很棒。從前住在奇旺時,總是要趁大白天最好是正中午洗澡才有熱水的,但在Rainforest的幾天,由於我總是早出晚歸,大半夜才要洗澡,沒想到都有熱水,非.常.熱,而且不.用.等,在寒冷的12月冬夜,可以暢快地洗個熱水澡真是太感人!

客房舒適、用色簡潔、燈光明亮,並以地板取代不知是否清潔的地毯,在這兒的五個晚上,因採訪行程滿檔而疲累的我都得以完全放鬆。
客房舒適、用色簡潔、燈光明亮,並以地板取代不知是否清潔的地毯,在這兒的五個晚上,因採訪行程滿檔而疲累的我都得以完全放鬆。

我也喜歡這客房前廊的座椅。
我也喜歡這客房前廊的座椅。

除了熱水,它的電力供應更是了不起。從前住在奇旺,只要一停電,我就只能點蠟燭;稍好的旅店有蓄電,僅能提供最低限度的照明,一間房最多一盞燈;再好一點的旅店有發電機,在停電時才立刻派人啟動,所以還是要先摸黑幾分鐘。然而,我這次住在Hotel Rainforest期間,我感覺得出來因停電而切換了供電系統,但房裡的燈還是一樣明亮,說真的,若不是我十幾年來在尼泊爾的「訓練」,一般旅客應該是完全不知道有停電的。

「我們的熱水和電力絕對很充足!」老闆Gyanendra Kumar Bista跟我說。

原來,Gyanendra可說是奇旺地區旅店業的先驅,原是叢林嚮導的他,早在1985年就以5萬盧比買地蓋了Chitwan Paradise Hotel,當時還是共用衛浴的超簡易旅店,再一步步整修、擴建,後來他將Paradise轉手,另外籌備了Hotel Rainforest,並於2004年開業。正因他已有豐富的叢林與旅館經驗,熟知旅客的需求,Hotel Rainforest因而有著更完善的整體規劃,不僅有優美寫意的庭園、寬敞舒適的客房,旅館後方還有自養的大象,游泳池也在興建中。

客房後方就是象棚
客房後方就是象棚

◆Hotel Rainforest
.房價:USD35(含早餐),3天2夜套裝行程USD140(每人)
.網址:agoda查詢booking.com查詢
.電話:奇旺056-580007,508335;加德滿都01-4435976

25 Mar

宥勝在尼住宿公開

能在尼泊爾認識宥勝,真是奇妙的緣份。

好幾個月前,我回喀什米爾婆家,看著宥勝帶著妻女到紐西蘭旅行的記事,尤其是蕾媽克服恐懼完成跳傘那段,我感動得淚流不止(當然溫ㄤ一臉不解想說他老婆怎麼了)。於是,當我收到宥勝私訊那一刻,真的有小粉絲要見偶像的興奮啊!

幾次訊息往來,我除了覺得宥勝真的人很好之外,就是──我好焦慮。

跟我接觸過的人都知道,我希望大家跟我一樣喜歡尼泊爾,所以花了很多時間分享尼泊爾的資訊、回答各種提問。宥勝要來,我當然希望他能把尼泊爾的美麗、友善、熱情也傳達出去,所以特別努力地想他有個美好的尼泊爾旅行。

我甚至花了時間先去「場勘」,親自走過各旅店,分析各旅店特色優缺,讓他挑選;考量到蕾媽有孕在身,我也勘查了景點路況,將崎嶇山路的都刪去。囉嗦大嬸我本人,還常常提出很多問題,但因為他沒什麼要求,反而害我很擔心「真的這樣就好?」

真心希望宥勝是喜歡尼泊爾的,下次再來,我帶你們去那些路況不好但環境超棒、超適合親子的私房景點喲!(雖然等我出書後就不再私房了)

我也要感謝宥勝,從你身上,我也學到很多,你們教養蕾蕾的方式,也是我一直在努力的方向。還有,謝謝你不嫌棄我囉嗦,還阻止你在初來乍到時體驗街頭小吃。


 

【補充說明】

Gaia Holiday Home
坐擁超美的Dhulikhel山景(雖然宥勝去的前兩天都在下雨),走逛尼瓦山城之外,就在旅店裡發呆也是超讚的。喔,對了,Gaia Holiday Home就是Thamel那間Gaia Restaurant開的,所以這兒的餐有一定水準,很多住其他旅店的還會專程來這兒用餐呢!我還要大力稱讚他們的經理Shiva Karki,當宥勝他們退房後要坐飛機去奇旺,我也在要往奇旺的巴士上,接到他們經理來電,說是他們在清潔時撿到皮包,問我要怎麼送還。我拜託他先想辦法把皮包送到Thamel的Gaia Restaurant,幾天後我再去取回。實在是使命必達!
連結→agoda查詢booking.com查詢

Green Mansions Jungle Resort
位於奇旺超偏僻的區域,所以也超安靜,一走出來除了樹林就是村落人家。旅店裡有漂亮的花園,蕾蕾和我兒都玩得很開心,更值得一提的是旅店的工作人員,個個超貼心,我們提出各種詭異的要求,他們都替我們完成了。貼心,無價!
連結→專文介紹1專文介紹2

Santa Lama
就是我的尼泊爾大哥,Lama Adventure旅行社和Everest Coffee咖啡公司老闆,也是登山協會會長,從我還是一個傻呼呼的背包客時就一直很照顧我。(要買尼泊爾咖啡歡迎找他)

當然還有New Treasure Art的Raja,也就是我先生,因為我,他的店也變成了台灣旅客服務中心了,不管是遺失簽證、信用卡被盜領或純粹只是要代訂機票車票等大小事,他都幫忙處理。

最後最後,歡迎大家來尼泊爾玩!Namaste!