15 Jul

[奇旺] Kathar村落民宿體驗

看到臉書的動態回顧,想起去年有個這麼難忘的體驗。

去年7月,我到奇旺突擊檢查兼度假。那天早上,旅館因調整電力系統而斷電2小時,他們特別選在客人都在外面從事叢林活動的時段施工,偏偏我說我要下午4點才去Jungle walk,旅館經理擔心我沒冷氣吹,問我要怎麼辦。

我立刻打電話給朋友,要他騎摩托車載我去鎮上喝咖啡。

「妳怎麼愈來愈年輕?」
「因為我剛度假回來啊!所以,你說說,你是不是該讓你太太放假?」
「她一直唸說要去波卡拉找妳啊,說如果我們沒空帶她去,只要跟她說妳的店在哪裡、店名是什麼,她要自己坐車去找妳。」

朋友的太太根本沒有獨自離開過奇旺,她這麼喜歡我、想見我,甚至敢「冒險」自己坐巴士去外地,還真讓我受寵若驚。

「妳午晚餐不要回去旅館吃,在我們家吃,我載你去個很棒的村落。」
「可是我必須回去吃啊,那是我的工作,我要看旅館餐點好不好。」
「那明天?」
「明天一早我坐巴士回波卡拉。」
「巴士票可以改期,我可以打電話幫妳改,這很簡單。這樣的話,我明天立刻讓我太太放假,帶你們一起出去玩。」
「真的?」

我立刻傳訊息給我的票務,將巴士票改成延回一天了。

# # # # # # # # # #

隔天一早,朋友叫了嘟嘟車到我的旅館接我,載著我前往他太太的娘家,同行的除了他的太太,還有他5歲多的孫子。

朋友太太的娘家在Kathar,是Sauraha東邊約13公里處的村落。嘟嘟車在鄉間小路左彎右拐,最後在一棟平房前停下。屋內的人走到門外,又驚訝又熱情地跟我們打招呼,拿起我的行李往屋裡走,穿過屋子,後院又有一間獨立的小屋,就是我今晚的住處。放下行李,孩子在我房間的繩床玩耍,他的年紀跟調皮都跟我兒差不多。

我住的房間是獨立的小屋,屋外牆面上還有以手掌彩印裝飾。
小朋友繩床上玩耍。
房間簡樸但舒適。

接著,他太太帶著我去拜訪她的親戚,她一共有8名兄弟、5名姊妹,每到一站就得自我介紹一次。雖然我的尼語不輪轉,但講得坑坑巴巴更有「笑」果。

朋友的太太跟家人聯絡感情、我則用破尼語外加傻笑娛樂大家,「巡迴演出」幾站之後回到其中一名親戚的家,我的朋友已在那兒等我。

跟著朋友的太太去拜訪親戚。
雨中的村落。

「午餐準備好了,快點來吃吧!」

午餐是鴨肉Dal Bhat。打從我一到Kathar,就見到家家戶戶院子裡都養鴨,朋友說,鴨子可以賣得好價錢,所以這邊大家都養鴨。

「妳需要湯匙嗎?」女主人問。
「不需要。」

我接過水罐,沖洗右手,走進屋內,席地而坐,熟練地用手抓飯入口。

————回憶往事分隔線————

18年前,我在奇旺從事兩天一夜的Jungle walk,從Sauraha穿過叢林到另一頭的村子,隔天再回Sauraha。嚮導有位親戚就住在那個村子裡,親戚看到我們,熱情地招呼要我們留宿,那是我第一次住在當地人家。

晚餐時間,我坐在地板上,第一次挑戰用手抓飯吃,結果掉回盤子裡的飯比吃進嘴裡的要多。我忙亂地試著把手上的飯送入口中,女主人微笑地盯著我看,我有些不好意思,這才發現,看著我的不只女主人,屋外還擠滿了觀眾。

村子裡難得來了外國人,消息早已傳遍,大家都跑來看外國人長什麼樣,甚至在屋外辦起小型記者會。

「妳是哪一國人?」
「妳講什麼語言?」
「妳住的房子是什麼樣的?」
「妳有幾個爸爸幾個媽媽幾個兄弟姊妹?」
「妳有上學嗎?」
「妳們那邊也吃飯嗎?」
「妳們那邊也吃肉嗎?」
「妳們那邊小嬰兒也喝奶嗎?」
……

各位請冷靜,我只是外國人,不是外星人啊!

————回到現實分隔線————

午餐後下起大雨,朋友說,等雨勢緩和再出門,讓我先回房休息。我所住的房間牆壁是由象草、泥土、牛糞築成,雨勢太大導致牆面濕成一片,只好躺在繩床滑手機!

兩個小時後,雨勢稍緩,我們出門喝下午茶。鄉下地方的下午茶,就是在簡樸的小店裡吃咖哩角(Samosa)配奶茶。我向來最喜歡這種小店的奶茶,在我的經驗裡,小店甚至攤販的奶茶都比裝潢現代明亮的餐廳的奶茶來得香濃好喝啊!

小店的奶茶才是王道!
鄉下地方的下午茶,吃得不是蛋糕、鬆餅,而是Samosa咖哩。
吃得多香啊!

「現在雨比較小了,要走走嗎?」朋友問。
「當然要啊!」我開心地回答。

Kathar是個很平凡的塔魯族(Tharu)聚落,大多居民仍以農牧為生。漫步村落,道路兩旁大多是農田、平房,也有一些傳統的塔魯族象草屋。

「再過幾年,這些象草屋可能都沒了。」

象草屋維護不易,很多人都想蓋磚造樓房一勞永逸,而且以前每年國家公園管理單位會在特定時間開放村民採收象草,但這些年限制愈來愈多,以免不肖人士進入叢林危害動植物生態。

傳統塔魯象草屋,外牆還有立體紋飾。

這個再平凡不過的塔魯族農村在近幾年偶有外國旅客造訪,原因是「社區民宿(Community Homestay) 計畫」的引進。為了提供外國旅客更舒適自在的住宿環境,有關單位提供經費補貼興建內附衛浴的客房,像我住的房間就是在屋主後院另外興建的獨立小屋,應該稱得上是民宿中的豪華客房了吧!社區民宿的收入也有部份用於社區發展,像是公共衛生、教育等方面。

才逛一會兒,雨勢又變大變急,我們只能快步回到住處,聽著滂沱雨聲、看著滴入房內的雨水,真有些擔心哪兒會有洪災或坍方。果不其然,手機收到簡訊,是尼泊爾官方傳來的洪水警報。

洪水警報。

整夜聽著雨聲,時急時緩,內心十分不安,深怕一覺醒來外頭成了水鄉澤國,擔心某處發生了嚴重災情,也害怕從奇旺回波卡拉的山路坍方……於是幾乎徹夜未眠。

窗外微微地亮了,清晨6點多,朋友確認我已起床,也確認嘟嘟車已在路上。梳洗過後,跟民宿主人道別,坐上嘟嘟車往Sauraha前進。快抵達Sauraha的巴士站時,我已離情依依;嘟嘟車停在我要坐的巴士旁,司機大哥把我的行李交給巴士的小弟,我跟朋友與他的家人擁抱道別,淚水已止不住。

離開前在民宿門口合照。

在疫情尚未穩定的今天,回想起去年此時的Kathar民宿體驗、那真誠可愛的人們,真是無限想念。

27 Feb

[奇旺住宿] Royal Tiger Safari Resort(同場加映:與Green Mansions比較)

Royal Tiger Safari Resort

因為對奇旺有著特別的感情,我對奇旺投注最多的心力。

有很長的一段時間,我都只推薦、代訂一家Green Mansions,最初會推薦這家,除了它的環境好,也因為我在採訪時巧遇了十幾年前就認識的嚮導Chandu,他非常資深、非常專業,而我又向來認為奇旺叢林體驗的好壞就取決於嚮導,所以看到他在Green Mansions,二話不說直接先加50分。

一個月後,我以旅客的身份為自己訂了Green Mansions的3天2夜套裝,嚮導Chandu的專業是不用說了,跟我之前住過的其他旅館相比,住宿的硬體設備是差不多的,就是房間乾乾淨淨、有熱水有冷氣,但我喜歡它在設計上用了一些在地元素,位置遠離主街、格外清幽;餐飲方面,菜色比我之前住的地方還要豐富,而且服務人員會詢問是否要加飯加菜,不像之前住過的兩家旅館,餐點上齊了,餐廳裡就沒有工作人員,餐點不夠也無從反映。當然在採訪過程中也有去過更高級的飯店,硬體、餐飲都更好,但不知為何,它們就是打動不了我,也許是覺得不夠「接地氣」,加上它們都已有很多團客了,我就不想也不需要合作。

我於是開始代訂Green Mansions。最初的幾個月,我的旅客幾乎都是Chandu帶的,後來Chandu因為家庭因素離開,我雖覺得遺憾,但由於食宿服務都還是非常好,加上其他幾位嚮導我都認識、也都夠資深,一直以來也都沒有任何旅客有不滿意之處,所以就繼續合作下去。

之後,我只要有機會,就去Green Mansions突擊檢查,而他們的表現也一直如我期待。因為長期合作下來已有默契,而且Green Mansions對我代訂的旅客也有些優惠,對我來說是輕鬆愉快且安心的。

把特,世事豈能如此順心!?碰上Green Mansions客滿,我就非常困擾,畢竟我不像一般旅行社同時跟多家旅館合作,當然我要訂也不是訂不到,但如果是我平常沒配合的、不熟悉的旅館,我就是不能心安。

既然要再找一家旅館來配合,那看有無機會跟嚮導Chandu合作吧!他騎摩托車載著我看了好幾家旅館,有的環境我不喜歡,有的團客太多我很可能訂不到房,有的比Green Mansions差一點但價格居然比較高。另外,如果住宿餐飲都好,就要看嚮導,旅館自家嚮導不夠資深專業但又不願意讓Chandu來帶,我也是無法談下去啊!

我每隔一段時間就打電話去關切(催促),終於在去年11月Chandu打來電話「我和好幾個朋友合資頂下一家旅館,妳來看看吧!」

某天,旅客要我訂1月的Green Mansions 3天2夜,因為客滿,我只能詢問旅客要改期或改訂Royal Tiger,旅客決定換旅館,這也迫使我不得不在旅客到訪前先去勘查。


11月中旬,用我護照上的名字訂了房,心想,應該沒人知道是我吧!

到了奇旺Tourist Bus Park,一下車,來接我的就是Chandu。

「你知道是我?」
「不知道,旅客名字不是Ruby啊!」
「因為我想看旅館真實的樣子,所以不能讓你知道是我來啊!倒是,怎麼會是你來接我?我以為你們旅館有自己的嚮導。」
「有,我們旅館當然有雇請嚮導,但如果是妳代訂的旅客,就會由我或我兒子帶叢林活動。」

那太好了,我完全不用擔心嚮導這部份,只要專心勘查食宿服務即可,於是坐上接駁車,往旅館前進。

旅館位於Baghmara Community Forest社區森林,遠離Sauraha主街,周邊是我愛的田園風光。住在這邊的兩個晚上都非常清靜,不像Sauraha鎮上會聽到酒吧的震耳音樂直到深夜。

Royal Tiger位於社區森林旁,十分寧靜。圖為從我的房間陽台望出去的田園風光。

檢視旅館的環境,看得出來應該是滿多年以前落成營業的旅館,主樓的風格就是我十多年前來奇旺時會見到的那種樣子;主樓兩側的淺黃色建築是後來新建的。我住的是從大門往裡走的右手邊第一棟米黃色樓房,一棟兩層樓、每層各兩間客房,客房前後均有陽台,一側是向著庭院、一側是面對農村。因為主樓比較老舊,我到訪時正在施工改裝,完工後不知會是什麼樣子,也許會更加新穎舒適。

客房兩面均有陽台,面向庭院的這邊有桌椅可以小坐。
我很喜歡冬天籠罩於晨霧中的農村景致。(這也是在我房間陽台拍的)

客房沒什麼特色(咦,這是推薦嗎?),就是該有的都有而已:床頭邊的矮櫃上放著礦泉水和快煮壺,旁邊是衣櫃;床的前方是桌椅,我都坐在這裡打電腦(有wifi可用),桌旁是行李架,再旁邊還有個矮矮的層櫃,非常適合我這種一到旅館就要把行李箱裡的東西全都拿出來擺放的人,衣服、筆電、相機、其他3C用品和充電器全都可以分類分區放置。房裡有冷氣空調、液晶電視,衛浴則是乾淨有熱水。

走出客房,庭院裡有幾處涼亭,很適合發個呆;再過去就是餐廳,我到的這三天兩夜正好有團客,所以午餐是自助式,有白飯、炒麵、2道蔬菜、馬鈴薯、雞肉和湯,服務人員也有留意著餐檯的狀況,會適時地補菜,所以份量是夠的,味道也很不錯。晚上同樣是buffet,但除了團客之外只有我一個散客,而且我的用餐時間比較晚,在我取菜之後,服務人員特別端上了一盤事先替我留好的Barbeque烤雞,可能是怕我太晚來都被拿光了吧!也太貼心!

在我住的三天兩夜裡,兩個午餐和兩個晚餐,每一餐都有變化,雖然食材種類都是那幾樣,但以不同的料理方式,倒是不至於吃膩。我很喜歡他們家的湯,是味道順口的清湯,和白飯、炒菜最是搭配。但早餐就比較沒有變化了,跟大多旅館一樣,都是吐司、果醬、奶油、兩顆蛋(煎蛋或水煮蛋或Omelette)、茶或咖啡。

第一天午餐
第一天晚餐是尼泊爾式,深色的那些都是Barbeque,後來服務生還又端上一盤為我預留的烤雞。
第二天午餐,因為我不吃豬肉,所以他們另外替我準備魚(左上角那盤)

原本我擔心的是服務素質,結果出乎意料地,工作人員反應很快而且很細心,英文也不錯。

我自己住過了,確認食宿都是沒問題的,之後又陸續代訂了幾組因Green Mansions客滿而換成Royal Tiger的旅客,他們也都非常滿意,這樣我就更放心了,所以選在現在公開寫文章介紹給大家。


Royal Tiger & Green Mansions,兜幾?

Royal Tiger就是一間再普通不過的奇旺旅館(阿姊,妳真的是在推薦嗎?),在環境上沒有Green Mansions優美,畢竟Green Mansions的老闆是從加德滿都來的,見過世面,比較有美學概念;但Royal Tiger的老闆是奇旺本地人,這種叢林、鄉下的人不覺得需要美感,就是該有的都有(除了美感之外),這樣就好,若要放大檢視,甚至有些地方有點「落漆」(比方說櫃子作工較粗)。它唯一且最大的賣點就是——嚮導超強,僅此而已(但這一點就很了不起)。

我將Royal Tiger與Green Mansions逐項比較列表如下:

結論是,Green Mansions每項都很平均、都有一定水準,是個讓我很放心的選擇,我代訂三年來幾乎零客訴,如果旅客偏好的是悠閒、放鬆、舒適的旅行,那麼我推薦Green Mansions;而Royal Tiger則是除了嚮導之外各項都很一般,不好也不壞,如果旅客對住宿環境不是太講究,或是有預算限制,或是想要一個超厲害的嚮導,那麼不妨選擇Royal Tiger。


【延伸閱讀】

◆關於嚮導Chandu
走出叢林的那一刻,我幾乎熱淚盈眶

◆關於Green Mansions
Green Mansions Jungle Resort
Green Mansions Jungle Resort之突擊檢查篇
Green Mansions Jungle Resort之突擊檢查篇—Part 2
夜宿叢林觀察塔體驗報告& Green Mansions Jungle Resort之突擊檢查篇—Part 3

19 Feb

[奇旺] 走出叢林的那一刻,我幾乎熱淚盈眶

這趟讓我滿滿感動的Jungle Walk過程中,我們遠遠看到犀牛泡水。直到現在,看著影片,聽著叢林裡的聲音,還是覺得非常美好。

造訪奇旺有數十次了吧,大多的叢林經驗都是覺得開心、有趣的;然而,去年11月底的奇旺之行,卻有種前所未有的感動,我不確定日後還會不會有這樣的心情,於是很想好好地記錄下來。

有看過我寫的舊文 [心情記事]水逆懷舊之奇旺(Chitwan)差旅 的朋友就知道,奇旺是我跟尼泊爾產生連結的起點,要不是當年的生態嚮導Chandu帶得太好,我的旅伴也不會拉著我在幾天後從波卡拉回到奇旺、不到兩個月又從台灣再來一次。如此瘋狂的行徑,牽起了尼泊爾和我之間的不解之緣。

也許正因如此,我對奇旺總有一份特殊的情感。許多旅客看了我的網路直播,或是跟我聊起奇旺,看我講得眉飛色舞、欲罷不能,總是問我「妳很喜歡奇旺?」

是啊,我愛奇旺,所以私心希望大家也能跟我一樣體驗到奇旺的迷人之處。人們總說,「奇旺」是「叢林之心」;我則認為,奇旺的靈魂在於叢林,而叢林活動的靈魂就是嚮導。

奇旺是國家公園,而不是野生動物園,正因所有的動物都是野生的,人們無法預知什麼時候在哪裡會遇到什麼動物,這種不確定性,增加了叢林活動的刺激感。好的嚮導之所以重要,不僅因為他可以在毫無指標的叢林裡找到路徑,也能在行走的過程中憑藉過人的視覺聽覺與嗅覺察覺附近的動物,更要判斷在什麼情況下接近動物,什麼時候需要以及如何避險……

然而,即便再資深的嚮導也無法保證一定能帶你看到犀牛老虎,但我覺得重點不是有沒有看到什麼動物,而是在尋找動物的過程中,如何認識、體驗、感受自然。

雖然嚮導扮演這麼關鍵的角色,但我這十幾年來進叢林數十次,卻明顯發現嚮導素質的差異。

記得有次跟一名叢林嚮導聊天,提及我第一次的叢林體驗是Chandu帶的。

「噢,那他一定立下了超高標準吧!」

完全正確,就是因為他,才會讓我發現嚮導素質落差很大,也很容易覺得其他的嚮導不夠好。

有次我和朋友一起去Jungle Walk,嚮導全程講話不超過5句,原因是他覺得我應該全都知道,不需要再解說了。哈囉,這位先生你有事嗎?有嚮導證的是你不是我,領薪水的是你不是我,還是你今天的薪水要分我?

有次Jeep Safari,隨車的嚮導不知是沒發現動物還是看到了但不想講,好在車上有一位旅客曾經是奇旺的叢林嚮導,他到國外工作後帶外國朋友來奇旺玩,所以都是他發現動物並解說的。

更多時候,我會覺得嚮導只是把我帶到叢林裡去走路,依循既定路線走一圈就是了,不會試圖去找動物,而途中如果運氣好看到動物就會介紹說「這是○○○」,僅此而已。

那不然呢?

我來說說我這次的叢林體驗好了。我其實是來突擊檢查一家旅館的,旅館、嚮導事先都不知道旅客其實就是我。當我到了奇旺,嚮導Chandu發現是我,就立刻更改了既定的計畫。

「下午我帶妳去另一個地方”散步”,不要再去大象飼育中心(Elephant Breeding Center),妳去過太多次了。」
「散步?」
「對,散步,那邊也有一處象棚,但不是Elephant Breeding Center,然後我們沿著河邊散步,有時在河邊可以看到動物來喝水。」
「可能會有動物?那我就得換衣服囉……」我看著我的紅色褲子。

之所以這麼說,是因為十幾年前朋友和我第一次到奇旺,Chandu提醒我們,為免動物受到驚擾,進叢林要穿著暗色系的衣服,也不要擦香水,我至今仍清楚記得他的行前說明。之後這些年,幾乎沒見過其他嚮導說過類似的話,每次進叢林,看到旅客穿著大紅、螢光色系,我都忍不住想著「你們是怕動物看不到你們嗎?你們的嚮導都在做什麼!?這是攸關生命安全的啊!」

# # # # #

午餐後,我換上暗色系的衣服,接駁的嘟嘟車(Auto)從社區森林(Community Forest)邊的旅館出發,我們首先參觀了Wildlife Display and Information Center,在小小的空間裡,展示了奇旺地區的各種動物標本,以台灣的標準來看,這展示室真的不怎麼樣,標本也做得不是很好,但也許是因為我在尼泊爾待久了、標準明顯降低,也許是因為來過奇旺太多次、有許多看過的和一直沒機會看到的野生動物,所以在每一個標本前都停下腳步,不時還會跟嚮導討論各動物的習性、現況。

Wildlife Display and Information Center

離開展示館不久,我們經過象棚,然後走進大片草叢。11月底已有許多從西伯利亞前來度冬的候鳥,鳥況十分豐富,Chandu一一介紹各種鳥類的名稱與習性,他甚至還會學某些鳥類的叫聲,就這麼跟鳥「對話」起來。突然,Chandu領著我轉往另一方向,果然看到一隻正在泡水的犀牛。

我們的「午後散步」

「想靠近一點看嗎?」

我們穿過草叢,近距離地在河岸邊看犀牛,看了好一會兒,心滿意足地離開,又遇到正要回象棚的大象,還有一些梅花鹿。

泡水的犀牛
到叢林裡帶回自己的食物的大象。
梅花鹿

這是所謂的「散步」,合理嗎?我們甚至沒有離開聚落太遠耶!

# # # # #

第二天才是叢林活動的重頭戲,因為我不想騎大象也不想坐吉普車,加上我此行的目的其實是勘查旅館,所以要回旅館吃午餐而不能走全天的Jungle walk,於是Chandu提議早上、下午各一個Jungle walk,走不同路線,讓我比較兩者的異同。

「早上的Jungle walk,我們最後得要自己涉水過河,沒有獨木舟可坐,妳可以嗎?」
「沒有鱷魚就可以。」

就這樣,我們選擇了嚮導口中「很少人走」、「很安靜」的路線。一早,嘟嘟車載著我們出發到了獨木舟乘船處。這跟我之前去坐獨木舟的乘船處都不一樣,除了Chandu、助理嚮導和我以外,只有另一名西方旅客和他的嚮導,一共5人和船夫。冬季的奇旺,清晨總是籠罩在濃霧之中,然而我卻覺得霧中乘舟別具詩意,除了嚮導在看見鳥類時會跟我介紹,大多數的時間裡,我只是單純享受在河面擺盪的靜謐。

非常安靜的獨木舟乘船處。
霧中乘舟,別具詩意。

過了半個多小時,另一名旅客和他的嚮導上岸了,而我們則是再到對岸才開始Jungle walk。上了岸,Chandu嚴肅地說:「我們即將進入叢林。首先要跟妳說的是,這裡的一切都是天然的,我們不知道哪邊會有什麼動物,我會盡我的能力帶妳去找到動物、觀察動物。」他接著又說明遇到犀牛、老虎、熊等動物時的應變方式,「進到叢林,妳必須保持平靜。動物是很敏感的,如果妳緊張、害怕,動物是感覺得到的,所以妳要保持平靜,更重要的是,相信妳的嚮導,相信我。」

我已經進過叢林不知多少次了,Chandu也非常清楚,但他仍然不厭其煩地跟我說明進入叢林的守則,而且比絕大多數嚮導說得都詳細,更別提有些嚮導什麼也不說了。而我,雖然這叢林守則我已經聽到都背起來了,但再聽一次我也不覺得煩,反而很喜歡這樣的儀式感,覺得這是進入叢林前必須做的,是對叢林、對自然的敬畏與尊重。

莫名地,我的情緒有些波動,稱不上是緊張還是什麼的,但以往我進叢林前都沒有什麼特別感覺的啊,今天是怎麼了!?

今天的路線大多是在娑羅樹林間穿行,不知是不是因為真的很少人走,並沒有清楚易行的路徑,在前面的助理嚮導得在濃密的樹林間找到正確的路徑,一會兒低頭彎腰從樹下鑽過,一會兒必須折斷眼前橫生的樹枝才能通行。

走著走著,Chandu會突然停下腳步,做出「噓~」的手勢,專心地聽著周遭的聲音;有的時候,助理嚮導要我們留在原地,他先去前方確認;更有幾次,助理嚮導三兩下就爬上樹,從高處觀察附近的狀況。還記得我在2001年初訪奇旺時, Chandu和助理嚮導都曾爬樹勘查,甚至旅伴和我也都爬樹了。此後的十幾年,我再也沒見過任何嚮導爬樹,因此,當我見到助理嚮導爬樹,還不只一次,我真的好感動,「原來還是有人這樣帶Jungle walk的啊!」

助理嚮導爬樹勘查周邊。因為是逆光,所以人物成了剪影;但因為在叢林裡,我必須站在嚮導規定的位置,不能任意走動找到順光處拍攝,請見諒。

「那邊有溪流,可能會有犀牛去泡水」,走近一看,果然如他所料,於是Chandu找了個地方示意我坐下。

「吃點橘子嗎?」Chandu打開背包拿出一袋水果。
「吃點餅乾嗎?」助理嚮導打開背包拿出幾包餅乾。
「吃點蛋糕嗎?」我打開背包拿出自己烤的磅蛋糕。

三人就這樣一邊「野餐」,一邊看著犀牛泡水,多麼愜意、多麼幸福啊!

一邊野餐、一邊看著犀牛泡水,好愜意、好幸福啊!

離開娑羅樹林,走到開闊的河灘地,Chandu說,他常在這裡看到老虎,可惜今天沒有。

「真的嗎?」
「真的,我至少看過5次。」助理嚮導說。
「這裡常有老虎,所以當我說要走這條路線,很多嚮導都不敢來啊!」Chandu補充。
「那你還帶我來!?而且,這句話不是應該在行前就說嗎?」我大笑。

蛇蛻

走到水淺處,我們脫下鞋襪、捲起褲管過河,上午的Jungle walk就要劃上句點。不知為什麼,雖然沒能如願看到老虎,但我心裡滿滿的感動。這感覺,我理不清、說不出。

捲起褲管,過河囉!

「你說早上那條路線,很多嚮導都會怕、不敢走?你可以帶我去,因為你知道我走過非常多次的Jungle walk了,我對叢林是有一點點概念的;但大多的旅客並沒有叢林經驗,所以我建議不要帶他們走這個路線,畢竟安全至上。」

「我知道,所以下午我要帶妳走另一條路線,是我日後會帶旅客走的。妳比較看看。」

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午餐後出發,一樣是要先坐一段獨木舟。這次的獨木舟乘船處在Baghmara,絕大多數的旅客都是在這裡坐獨木舟的,我們和另一組旅客併船。在半個小時的船程中,我的嚮導一直在跟我介紹兩旁的鳥類,而另一組旅客的嚮導則是靜悄悄不講話,只有看到鱷魚和孔雀時會說「鱷魚」、「孔雀」,但也沒有進一步的說明。相較之下,我真心覺得我的嚮導好認真、好專業!

船程中看到不少鱷魚在河岸曬太陽。

約莫半個小時之後,獨木舟靠了岸。幾乎所有的Jungle walk都是以這裡為起點、Elephant Breeding Center為終點,不過,這中間的路線就有許多種可能,通常嚮導會問旅客想走多久,或依旅客的狀況而決定。Chandu說他替我選的是比較少人走的路線,也確實我們沒有在叢林裡遇到其他旅客,冬天日照時間短,我們得在太陽下山前離開叢林,所以只走了一個多小時,但也很幸運地看到了犀牛。

來到水潭的犀牛。

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晚上,跟著Chandu到他家,和他的太太見面、聊天。

「本來想讓我兒子也跟妳聊聊的,但他帶客人去Jungle walk了,7天6夜。」

對,你沒看錯,真的是7天6夜!

旅客通常因為假期天數有限,而且大多是初次到訪,3天2夜是最常見的套裝行程,其中第一天和第三天是交通日,所以真正進行叢林活動的只有第二天,通常是半小時獨木舟+一個多小時的Jungle walk+一個多小時的Elephant Safari,這樣的安排,是為了讓旅客能在最短時間內體驗到不同的叢林遊趣。但其實奇旺國家公園的範圍是非常大的,旅客如果有興趣也有時間,其實是可以安排全日甚至多日的Jungle walk,每天趕在太陽下山前離開叢林、到最近的聚落住一夜,隔天再進叢林。

在我往來奇旺近20年的經驗中,很少有嚮導會跟我提及一般3天2夜行程之外的選擇。所有的叢林嚮導都是經過多年嚴格訓練的,在專業知識上絕對無庸置疑,然而因為大多受僱於旅館,而旅館大多就只有這種3天2夜的活動規劃,日復一日、年復一年地帶旅客進叢林,活動內容與路線大同小異,他們當然不可能像久久才去叢林一次的我一樣那麼興奮、熱血。所以啦,先前提過曾經有次坐吉普車,隨車嚮導什麼都不講,我想他應該本來想說旅客去坐吉普車就沒他的事兒了,可以回旅館休息,沒想到被派作隨車嚮導,覺得自己太倒楣於是消極抗議吧!(但,我可以理解並不表示我贊同喲!)

近20年來,我遇過的叢林嚮導中,只有三位在講到叢林時眼睛會發亮,而且會主動提及夜宿觀察塔、多日Jungle walk這種非常規活動,三位中的兩位,就是Chandu和他兒子。我很訝異,尤其是Chandu已經從事嚮導工作20多年,為何還能對叢林保有熱情,甚至他在休假時也往叢林跑。真是瘋了!我想他的兒子也跟他差不多瘋吧,所以才會動不動就帶旅客走個幾天幾夜,這樣的行程,一般的叢林嚮導很少走也不敢接啊!

我常常說Chandu父子很瘋,但我想我會跟他們這麼談得來,應該是因為我也蠻瘋的吧!我們只要聊起叢林,話匣子就停不了,這時,Chandu的太太煮了一杯香濃的奶茶給我,在寒冷的冬夜裡格外溫暖。

「你知道嗎?我很喜歡你,也很喜歡你的太太,你們就像是我的哥哥、姊姊。但我喜歡奇旺並不是因為你們,而是這片土地、這片叢林和我有強烈的連結。」我不知為何脫口而出的這段話,解開了我早上之所以感動的謎團。不得不說,叢林本身的力量還是非常強大的,今天早上走的路線少有人跡,所以走起來會有種莫名的緊張、刺激和感動,這種和大自然之間的感應,難以言喻。

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‼️備註‼️

1・如果想請Chandu父子帶叢林活動,請再稍等幾天,我會再寫一篇文章介紹一家旅館,由我代訂該旅館的食宿活動套裝,會特別安排Chandu或他的兒子擔任嚮導。

2・雖然上午的Jungle walk路線帶給我前所未有的感動,但並不表示我鼓勵大家都來走同一路線。那是Chandu對我、我對叢林都有些許的認識,然而對於毫無叢林經驗的旅客來說,第一次就走這路線就不太適合。再者,大眾化的行程也不是不好,相反地,從Baghmara為起點、Elephant Breeding Center為終點的行程設計,其實是考量了很多因素的,像是這段獨木舟航程中,非常容易看到鱷魚;上岸後的Jungle walk路線其實有很多種走法,而且有幾處水塘,因此看到犀牛的機率也很高,只要運氣好,又有一位好的嚮導,那麼這路線也是很不錯的!

「大眾化路線」有多處水塘、池潭,常見犀牛身影。

11 Aug

[奇旺]夜宿叢林觀察塔體驗報告 & Green Mansions Jungle Resort之突擊檢查篇—Part 3


5月下旬,我家老闆收到一場婚禮邀請,是6月下旬在喀什米爾,他決定返鄉一個月,但我受限於證件仍在申請中,又不想辦觀光簽證,就說讓他們父子倆回去就好,我自己待在尼泊爾。

父子倆的返鄉機票訂好,我突然有個念頭「父子倆不在,何不當做難得的假期!?」既然如此,當然要選個自己很想去的地方或很想從事的活動,而且是不方便跟家人同行的,腦海中第一個浮現的選項就是「奇旺」。

我想,我已經說過很多次,我超愛奇旺。我尤其喜歡帶有冒險感的Jungle walk,很想去走個一整天、兩天一夜、甚至三天兩夜;有小孩以後,即便去了奇旺,也只能配合小孩而選擇Elephant Safari、Jeep Safari,我總覺得有些遺憾。

然而,我遲遲無法下定決心,主要原因就是「天氣」。我雖然造訪奇旺十多次,但大多都是春、秋、冬,從沒在夏天去過,直到去年9月初去奇旺「突擊檢查」,我才終於體驗到奇旺的燠熱。

我向來不是個耐熱的人,位處尼泊爾南部台拉平原的奇旺,氣溫比我所居住的波卡拉還要高上許多,動輒32、33℃,可不是開玩笑的。氣溫高的同時,濕度也高,去年9月初的突擊檢查,只不過2個小時的短程Jungle walk,我就已汗流浹背,迫不及待想離開叢林、回到有涼爽空調的旅館房間。

猶豫糾結了半個多月,我終於下定決心「就去吧!」促使我下決心的,並不是我心心念念的長程Jungle walk,而是夜宿叢林觀察塔。2001年2月我初訪奇旺時,嚮導告訴我們,如果能4月再來一次,建議我們夜宿觀察塔,而朋友和我也真的去了,直到現在,只要提起「夜宿觀察塔」,我總是雙眼發亮、滔滔不絕地說著(有看我在粉絲頁置頂的直播就知道)。

前陣子跟奇旺的嚮導朋友聊天。
「妳有住過觀察塔嗎?」
「有啊,很久以前。」立刻找出之前住的觀察塔照片。
「這個比較沒那麼好,我跟妳推薦另一個。」

之前住的那個,外觀看起來很像鐵皮屋,朋友推薦的這個則是木造的,看起來更有叢林的況味,而且週邊的生態也很豐富。

2001年住的觀察塔,少了些自然況味。

就這樣,我在6月下旬跟Green Mansions訂房,並指定要安排夜宿觀察塔。收到訂房確認的那天下午,跟一名旅客碰面,她剛從奇旺到波卡拉,也夜宿了觀察塔。
「我今天訂了7月中要去奇旺,也要住觀察塔喔!」
「我勸妳趕快取消。」
她說觀察塔沒空調,雖然有吊扇,但她為了防蚊蟲而放下蚊帳,所以吊扇的風也被蚊帳擋在外頭,就這樣,她整夜沒睡好。

我的決心又這樣被打擊了一次,但換個角度「那我就去體驗夏天的觀察塔有多恐怖好了,如果真的太恐怖,日後我也可以理直氣壯地勸阻大家。」

「那……祝妳好運!那不然妳帶個隨身小風扇,應該會好一些。」

# # # # #

帶著從曼谷恰圖恰市集買的隨身小風扇,7月中的那個清晨,我滿心期待地坐上往奇旺的Tourist Bus。

途中,我的手機響了,來電顯示是我非常熟悉的056開頭的號碼。
「妳好,我這邊是Green Mansions。」
「你好,」原來是旅館經理Nawal打來的。
「妳現在在哪?」
「什麼?我……你是問我現在在哪裡嗎?」我心想,我明明是用朋友的名字訂房的,難道我的詭計被發現了?
「是啊,妳在波卡拉嗎?有客人明天要去波卡拉,想知道波卡拉的天氣如何。」
「喔,我現在不在波卡拉,我問一下再跟你說喔!」
每次都為了要突擊檢查而用別的名字訂房,但每次都心裡有鬼地以為被識破。

中午,巴士抵達奇旺Tourist Bus Park,還在車上時,就一眼認出Green Mansions的嚮導Kanna,所以我一下車,當各旅館代表、旅客還在互相尋找對方時,我就直接走向Kanna。其實這時Kanna還不認識我,因為當我4月中來訪時,Kanna還在另一家旅館服務,但這3個月內,有好幾組客人已讓他帶過,我也因此看過他的照片。

到了旅館,Kanna領我走到庭院中央的營火區,也是他們迎賓接待處。小弟立刻送來冰涼的迎賓飲料,嚮導跟我說了今天的行程規劃,也詢問我幾點想用午餐。

經理Nawal此時也來了,他見到我非常驚喜(or驚嚇?)。
「你剛剛打電話給我,我還以為你知道今天抵達的客人就是我呢!」
「沒有沒有,我當然不知道啊!」
「我離開波卡拉10天了,所以我不清楚天氣狀況,但我已幫你問好了。」

回到房間,放下行李就去用午餐。這天的午餐是印度式的料理,但因為太餓,一上菜我就顧著吃,完全忘了拍照。

嚮導說,我們4點從旅館出發,這時才2點,我原本想先回房拿筆電到餐廳工作的,畢竟離家10天,工作堆積如山。回到房間,仔細一看,咦,有wifi訊號!?試著用嚮導給我的密碼,還真的可以登入!4月中來的時候,還只有庭院和餐廳裡收到得網路訊號啊!

我坐在桌前開始工作,發現這兒也不一樣。以前放著的是保溫壺和兩瓶礦泉水,現在除了兩瓶礦泉水之外,有快煮壺、即溶咖啡和茶包。唉呀,早知道我就把我珍藏的咖啡掛耳包帶來了!這一切讓我非常欣喜,這旅館一直在進步啊!(難怪他說明年要開始漲價→雖然我真心不想接受這事實)

眼看著就要4點了,我急忙做好進叢林住一晚的準備:換上深色衣服、穿上鞋襪(對,我平時都穿拖鞋)、脖子上掛著相機、肩上背著腳架、揹起背包,出發了。

Kanna已在餐廳前等我,他拿著兩把雨傘,一把要給我的,也太貼心,雖然我也是有備而來,包包裡是有摺傘的。這時,另一位同樣在等旅客的嚮導跟我說話:「我看妳穿這樣,我還以為妳是尼泊爾人呢!」「因為我住在尼泊爾啊!而且,穿這樣多好,我去景點都不用付門票耶!」「啊,太遲了,我們已經替妳辦好許可證了,還替妳預訂了河景的觀察塔。」我心想,真會吹牛,最好是有河景啦!

走出旅館,先和住在附近的觀察塔守衛會合,一起往叢林走去。我看到觀察塔的守衛穿著長筒雨鞋時,心想「你穿這樣好走嗎?」但,沒多久,我們走到河畔時,我就轉身笑著對他說「就屬你準備最充份啦!」

這河的對岸就是大象養育中心(Elephant Breeding Center),平常是有便橋的,但因為是雨季,前幾天下過雨,橋的前端都是水,我試圖用腳尖踩跳,還是免不了濕了一些,再走到橋的中段,根本都已在水面下了,我看了大笑「剛才是在跳什麼啦!反正都避不掉啊!」

便橋的中段已在水面下。

才出發5分鐘就鞋子全濕的我,居然沒有崩潰,反而覺得「好好笑」。跟著嚮導的腳步,小心翼翼地走在叢林裡。之所以小心翼翼,是因為剛剛下過雨,有些地方會有些濕滑,而嚮導雖然也是留意腳下,卻能同時留意到周遭的動態,有好幾次他停下腳步,指著附近的梅花鹿群、鳥類給我看。

Jungle walk前往觀察塔

抵達觀察塔後,守衛先去開門。觀察塔的地面層是架高的,所以動物們不會感覺有障礙物,我在2001年夜宿觀察塔時,就有熊從觀察塔下穿過,當時那種刺激、興奮、緊張的感覺,我還清楚記得。守衛先去開門,就是要先把收上的梯子拉下,讓我們能上樓。

第一層是共同休憩的空間,四面各以木板釘成長椅,坐在這兒休息,往前方望去,「厚,剛才那嚮導不是吹牛,這真的是河景第一排!」嚮導怕我穿著濕透的鞋襪不舒服,指著地上的一雙拖鞋,說我可以換上。「我們等一下不是還要出去走走嗎?我如果現在脫下鞋襪,等一下就不會想再穿上了。」

果然是河景第一排!

坐享河景真是太愜意了,正想著「如果我是從波卡拉來的,就可以行前先在家烤個蛋糕,在這裡喝下午茶,也太美好了吧!」此時,嚮導說要去散步,我們沒有走遠,但也很驚喜地近距離看到野豬。在返回觀察塔的途中,嚮導似乎察覺了什麼,走了幾步就停下來東張西望,回到觀察塔,後來才到的別家旅館的嚮導說,剛才有犀牛在打架,打輸的那隻過河到對岸去了。我們立刻走上觀察塔,從高處往對岸望去,果然在高而密的草叢間看到了犀牛的背,雖然無法非常清楚而完整,但也夠讓人興奮的了。嚮導這才跟我說,他剛才在東張西望,就是因為聽到了聲響,但從當時的位置是看不到的,他當時也就不敢跟我說,怕我失望。

嚮導領我到我的房間。從第一層休憩空間往上走,是一間有三張單人床的客房,也是今晚嚮導們的住處,要上樓的轉角處則有洗手間;第三層有兩間房,各是一張Queen size雙人床。其實房間非常簡單,就是一張床、蚊帳、吊扇。沒了。

觀察塔的房間十分簡單。

我把包包放下,脫掉鞋襪,呼,清爽舒服很多,我就這樣赤腳踩在木地板上,在房外角落的座椅閒坐、看河景(還很多事地用腳架自拍了幾張做作照),讓我很意外的是,雖然是夏天,但沒有我想像中的悶熱難受,也許是因為下午我們剛出發時下了一會兒雨,我在拍完做作照之後,就繼續坐著看稿、寫稿,即便沒有空調冷氣,即便木頭椅子並沒有柔軟的坐墊,我居然絲毫不覺得難受,反而非常地享受、自得其樂。

我從房外角落望出去的風景,可惜雨季期間河水較渾濁。
跟旅館老闆要來的非雨季照片,河水清澈許多,草也比較低,視野開闊。
photo by Rishav Shrestha
忙著用腳架自拍「做作照」

7點,嚮導上樓送來了我的晚餐,我先把腳架、相機收回房裡,這才覺得,房裡也太悶了吧。我把電扇調到最強、窗戶打開,紗窗、門、電燈則關著以防蚊蟲。我先回到房外角落座椅吃晚餐,一邊等著房間透氣涼快些。

晚餐是由旅館準備、嚮導帶來的,包括三明治、一大塊炸雞、果汁、水果、餅乾,嚮導還帶了一瓶礦泉水給我。其實下午旅館經理有問我要不要點什麼,似乎滿多人會請旅館備酒。只是,我就不喝酒的啊,要不然,在夜晚的叢林裡小酌,好像也挺有意思的嘛!

晚餐

晚餐後,天色已全黑。我曾在直播中說過,月圓前後是最適合到叢林觀察塔的時間,因為可以就著月光觀看叢林裡的動靜,只是我這次只能安排在新月前後,雖然有點可惜,但本來就不一定能「看到」什麼(當然能看到是大加分),只肯定能聽到非常多的聲音,也是別具況味。

我回到房間想稍事整理,突然聽到外頭傳來巨大聲響,立即衝到房外。嚮導Kanna也上樓了,跟我說,犀牛在打架。說是打架,其實就是勝方在驅趕輸家,雖然天色昏暗,我還是看到了犀牛就在塔下奔跑,還在附近繞了一圈才走。等犀牛離去,我才發現,好多螢火蟲啊!於是就繼續在陽台待著看螢火蟲。

今晚也住觀察塔的另一組客人開口了。
「你是哪裡人?」他問的不是我,而是我的嚮導。
「什麼?」我們都以為聽錯了。
「你是哪裡人?」
「你是問我是哪裡人嗎?」嚮導Kanna回。
「是啊,我就是問你是哪裡人?」
嚮導Kanna太訝異了,通常只有旅客會被問從哪裡來的,哪有嚮導被問!?
「他是這裡的生態嚮導啊!」我替他回答。
「所以他是嚮導,妳才是旅客!?」
啊不然咧!?難不成我比嚮導更像尼泊爾人?這個插曲實在太好笑了,直到現在想起Kanna的表情,我都還是忍不住笑意。

我們繼續在陽台上待了一會兒,才各自回房休息。我猶豫著要不要聽旅客的建議,放下蚊帳,然後在蚊帳裡用我的隨身小電扇。後來,我想,反正我不怕摸黑睡覺,如果把燈關著,也許就不會吸引蚊蟲。我試了一會兒,似乎真的沒有蚊蟲,原本要用小電扇的,但只開了10秒鐘,就覺得,不用電扇好像也過得去。再加上我把沾濕的小毛巾就放在旁邊,不時擦一下,就覺得涼快很多。

10點,下起了大雨,之後就變得非常涼爽,是涼到我有在猶豫要不要起來把吊扇調弱一點的程度。早上5點多我就醒了,稍事整理,我就又坐在陽台角落看河景、看叢林。到底有什麼好看!?我也不知道,但我就是覺得心裡很平靜、很舒服。

清晨6點多,嚮導上樓,說7點回旅館。我準時下樓抵達公用平台,等著另一組旅客。這時,我們再度發現犀牛的蹤跡,在對岸試圖過河,我們就在平台看了好一會兒,直到犀牛成功渡河、隱身在草叢中為止。

回程的途中,嚮導仍然會留意沿途的動靜,我們有看到孔雀、野豬、梅花鹿。再走回到大象養育中心前的河畔,我捧腹大笑,「今天連橋都沒了!」

是的,經過昨夜的大雨,水位上漲,昨天下午那座部份低於水面的便橋,在今天已完全不見,我們只好等獨木舟載我們到對岸。

經過一夜大雨,便橋已不能走了,只能坐獨木舟過河。

一走進旅館,其他嚮導看到我,問「夜宿觀察塔如何?」
「非常棒!我們還看到犀牛打架!」
我續往前走,可以感覺到正在跟那位嚮導講話的旅客的羨慕眼神。

「那妳現在可以去吃早餐,之後出發去坐獨木舟和Jungle walk。」
「我想,等一下出發,等到了叢林就已經熱了。我想在下午4點再開始走,可以嗎?」
「妳說的沒錯,現在開始走會比較熱,但根據這幾天的天氣,下午4點出發有可能會下雨。」
「沒有關係,我這次主要是來住觀察塔的,其他活動本來就可有可無。下午如果真的下大雨,我不去走也沒關係。」

我回到房間,說真的,即便是清晨這樣走,都已經是一身汗了,所以決定先洗澡、換衣服再到餐廳吃飯。洗澡時才發現,我的身上有好幾處血跡,是水蛭,但我被水蛭吸血時真的都沒有感覺,而且我也沒有很在意,反正它吸了血就走,不會造成什麼傷害。不過,碰巧左邊肚子上的那個傷口比較大,血一直流,洗好澡後一會兒還是沒止住,我只能暫時先以衛生紙墊著、用手按著,走向餐廳。

餐廳的小弟走向我,先詢問我早餐要吃些什麼,我一一回答後,再跟他說「請問你們有OK繃嗎?」不到3分鐘,他就拿來OK繃和一大卷紗布還是繃帶,也算是使命必達。只是,如果我有嚴重到需要用到那一卷紗布還是繃帶,我應該會直接請你們送我去看醫生吧!

# # # # #

總結這次的觀察塔體驗與突擊檢查

◼關於Green Mansions

・餐飲:還是餐餐都有變化,仍有不錯的水準。喔,我真的很喜歡他們餐廳的服務人員,非常細心週到,而且我常有一些奇怪的要求,他們都使命必達。

・嚮導:現有4位嚮導,而且都是高級生態嚮導Naturalist,跟他們講過話,至少語言溝通能力和服務態度都是很不錯的。

・客房:新增了wifi和快煮壺,比之前又更舒服了

所以未來一段時間,我還是會繼續推薦他們,我有問過他們,找我代訂仍然還是有優惠的喔!

◼關於夜宿叢林觀察塔

先說一下我帶了什麼去夜宿觀察塔,我覺得這次的準備還算充份,所以我挺自在的。

・盥洗用品:牙膏牙刷和小毛巾(滿身大汗,用沾濕的小毛巾擦過之後就覺得清爽許多,覺得熱時順手擦一下)

・水壺:我是非必要不喝瓶裝礦泉水的,所以自備了水壺,嚮導幫我帶的礦泉水,我又原封不動地還回去了。

・衣物:我只帶了一件上衣和一雙襪子,隔天早上穿著乾的襪子,才不會那麼難受。我原本考慮要不要帶拖鞋,後來沒帶,因為我是不介意赤腳踩在地板上的(我在房間、陽台、洗手間都是赤腳);但如果會介意,那不妨帶一雙輕便拖鞋。又,因為是雨季,鞋子如果能防水防滑是最好,我看另一組旅客的鞋襪就沒像我一樣濕透。

・電子用品:手機、相機(和腳架)、行動電源和充電器(房裡有插座可充電)。喔,還有一個我只用不到1分鐘的隨身小電扇。

・打發時間用:稿子,大家也可以帶書、下載好的影片、零食什麼的。



那麼,我對夜宿叢林觀察塔的心得呢?

我、愛、死、了!!!

但是我並不會大力推薦,因為它並不適合所有人。

首先,它的設施真的非常簡單,甚至可以說是簡陋,並不見得每個人都住得慣。

再者,夜宿觀察塔也無法保證你會看到什麼,特別跑來這裡住一晚,又什麼都沒看到,也許有人會覺得白忙一場。

尤其,夏天我更是不推薦。夏天的觀察塔真的是比較悶熱一些,我因為本來就沒有吹冷氣的習慣,在波卡拉、在台灣時,也都只有用電扇,所以對我來說比較沒有那麼難適應。(我這次太晚把電扇、窗戶打開透氣了,建議各位一抵達觀察塔就做這件事。)

我很愛,是因為我原本就很喜歡叢林,能在叢林裡伴著各種昆蟲動物的聲音入眠,我就覺得很棒了。

如果各位看了我的體驗報告,也想來夜宿觀察塔,請先評估一下自己的喜好與忍受程度喔!但,我應該是會再去的啦!(而且很想每年都去一次)

24 Jul

[奇旺] 那一年,我們一起追犀牛

第一次進叢林,自象背跌落後,看到了小犀牛。

奇旺國家公園是我在尼泊爾的最愛,每次到了奇旺的旅遊巴士站,坐上吉普車前往旅店,揚起的塵土、混合著象糞與牛糞味道的空氣,總是讓我覺得「回家了」。

奇旺是許多野生動物的家,而最具代表性的,就是亞洲獨角犀牛。

造訪奇旺十餘次,從事了各種不同的叢林活動,當然也就有許多與犀牛接近的經驗。

第一次的奇旺之行,坐在象背上進入叢林,我們的木座架失去平衡,象伕在茂密樹林裡找到一處稍微開闊的空地,要重新固定木座架,大象才剛坐下,木座架整個傾斜,我們全都跌坐在地上。此時,小犀牛出現在附近,象伕擔心犀牛媽媽為了保護孩子而攻擊我們,匆匆忙忙把木座架綁好、要我們立刻出發。

印象深刻的是夜晚住在叢林裡的觀察塔,傍晚時分,黑熊從塔下穿行而過,夜晚聽著各種動物的叫聲,隔天清晨,在觀察塔附近的一處水塘看到5、6隻犀牛。

上星期又跑去奇旺住觀察塔,晚上8點多聽到很大的聲響,原來是兩隻犀牛就在觀察塔下打架、追逐。

也有次,友人騎摩托車載我,路邊的樹叢間有犀牛正在吃草。

坐在摩托車上,路邊草叢裡就有犀牛。

更多時候,是徒步走進叢林,嚮導以其敏銳的視覺、聽覺,找到在水塘裡、草叢間的犀牛,我們放低聲量、藏身樹後觀看;也偶爾為了怕犀牛攻擊而在叢林裡奔跑、爬樹……。

旅客總是想要看到犀牛,那麼,當地居民呢?

有一次,我早上起床,就在旅館大門外看到兩隻犀牛在樹叢間,我大呼幸運,卻見一旁村民一臉苦惱。

奇旺國家公園與Sauraha聚落以河為界,入夜後,不時有動物過河到村子來偷吃農作物。看著辛辛苦苦種的農作被動物吃掉,居民們總是免不了心疼。為了保護農作物,從前,居民們在田間搭起簡易的觀察塔,入夜後到塔上守著,只要看到動物,或以手電筒照射,或發出聲響嚇跑他。

有一晚,我在旅館聽到超大聲響,看著旅館員工都往外跑,我也忍不住跟去。就這樣,在冬夜裡,在濃霧中,我們一群人敲鑼打鼓趕跑了犀牛。

現在,聚落裡的觀察塔已經愈來愈少,改以電網取代了,所以「趕犀牛」這活動恐怕無法再有機會參與了。

的最愛,每次到了奇旺的旅遊巴士站,坐上吉普車前往旅店,揚起的塵土、混合著象糞與牛糞味道的空氣,總是讓我覺得「回家了」。

奇旺是許多野生動物的家,而最具代表性的,就是亞洲獨角犀牛。

造訪奇旺十餘次,從事了各種不同的叢林活動,當然也就有許多與犀牛接近的經驗。

第一次的奇旺之行,坐在象背上進入叢林,我們的木座架失去平衡,象伕在茂密樹林裡找到一處稍微開闊的空地,要重新固定木座架,大象才剛坐下,木座架整個傾斜,我們全都跌坐在地上。此時,小犀牛出現在附近,象伕擔心犀牛媽媽為了保護孩子而攻擊我們,匆匆忙忙把木座架綁好、要我們立刻出發。

印象深刻的是夜晚住在叢林裡的觀察塔,傍晚時分,黑熊從塔下穿行而過,夜晚聽著各種動物的叫聲,隔天清晨,在觀察塔附近的一處水塘看到5、6隻犀牛。

上星期又跑去奇旺住觀察塔,晚上8點多聽到很大的聲響,原來是兩隻犀牛就在觀察塔下打架、追逐。

也有次,友人騎摩托車載我,路邊的樹叢間有犀牛正在吃草。

更多時候,是徒步走進叢林,嚮導以其敏銳的視覺、聽覺,找到在水塘裡、草叢間的犀牛,我們放低聲量、藏身樹後觀看;也偶爾為了怕犀牛攻擊而在叢林裡奔跑、爬樹……。

旅客總是想要看到犀牛,那麼,當地居民呢?

有一次,我早上起床,就在旅館大門外看到兩隻犀牛在樹叢間,我大呼幸運,卻見一旁村民一臉苦惱。

奇旺國家公園與Sauraha聚落以河為界,入夜後,不時有動物過河到村子來偷吃農作物。看著辛辛苦苦種的農作被動物吃掉,居民們總是免不了心疼。為了保護農作物,從前,居民們在田間搭起簡易的觀察塔,入夜後到塔上守著,只要看到動物,或以手電筒照射,或發出聲響嚇跑他。

有一晚,我在旅館聽到超大聲響,看著旅館員工都往外跑,我也忍不住跟去。就這樣,在冬夜裡,在濃霧中,我們一群人敲鑼打鼓趕跑了犀牛。

現在,聚落裡的觀察塔已經愈來愈少,改以電網取代了,所以「趕犀牛」這活動恐怕無法再有機會參與了。

農田間的簡易觀察塔,現在已愈來愈少見。
23 Apr

[奇旺住宿]Green Mansions Jungle Resort之突擊檢查篇—Part 2

其實我不知道該不該寫這篇。寫了,怕大家想說「又來了,妳是要寫幾次Green Mansions!?」但不寫,怕大家覺得我都沒在關心它是否退步。其實,一直以來,我都會詢問由我代訂的旅客的入住經驗,大家都說很好,住宿、餐飲、嚮導……各方面都是正面的評價。把特,零負評神話在上個月被打破了!在背包客棧有棧友分享說很推薦Green Mansions,同時又說食物種類不多、飯不合口味,讓我心裡有個疙瘩。(原文請按此

每當旅客跟我分享在奇旺的美好經歷,總讓我又想念奇旺、想念叢林;看到上述在背包客棧的評價,則讓我想去一探究竟,看看他們是否退步了。傷腦筋,不管旅客說好的、說壞的,都讓我想去奇旺,到底是被下了什麼蠱!?

三月底,喀什米爾的長輩來訪;四月初,孩子期末考之後放假半個月。有天,我提議「要不要利用孩子放假出去玩?」原本想去個湖光山色的地方吃飽睡、睡飽吃,但長輩來自好山好水的喀什米爾,根本不稀罕湖光山色,我說「那去奇旺嗎?」沒想到長輩居然同意了。

立刻用我先生的名字訂房,再隔一天就出發。

波卡拉往奇旺的路上,接到旅店經理打來的電話:「我收到通知,妳今天的客人是自己坐車來,不需要我們派車接駁,沒錯吧?他們找得到位置嗎?」「對,『他們』自己坐車去,『他們』找得到的,大概中午會抵達,不用擔心。」本人說謊真是臉不紅氣不喘的,一邊講電話一邊內心偷笑。

到了Sauraha,司機問看起來最像本地人的我先生說接下來要怎麼走,不料居然是外國人我熟門熟路地說「直走」、「前面大象雕像處右轉」、「直走」、「右轉」、「左轉」。到了Green Mansions門口,不需按喇叭提醒,工作人員就立刻打開大門。停好車,我家人先下車,我則在拿車內的大包小包。

「Ruby?」嚮導Suresh來到車旁詢問。
由我代訂過的旅客就知道,到了巴士站/機場,旅店派來的代表都是以「Ruby」辨識身份,確認是我代訂的旅客。
「Ruby」,我先生指向車內。
嚮導Suresh看來有些疑惑,我下車,他看著我,愣了5秒才恍然大悟「怎麼是妳!?」
「就是我啊!」
(前情提要→[奇旺住宿]Green Mansions Jungle Resort之突擊檢查篇

嚮導Suresh引導我們到庭院中央的營火場,這也是迎賓接待處。小弟送上迎賓飲料,Suresh則依慣例進行簡報,告知我們這三天兩夜的行程安排與其他注意事項。

「小朋友(這三個字是用中文說的),你喜歡吊床嗎?我請人幫你用吊床好嗎?」Suresh問我家小孩,然後請人來裝吊床。


「你們想要幾點午餐呢?」Suresh問我們。

這時我們才想到,叔叔在喀什米爾就是對飲食非常挑剔,這種比較符合國際旅客的口味,叔叔可能吃不慣。Suresh立刻請來主廚,我們跟主廚說了叔叔在口味上的喜好之後,主廚則考量當天食材,溝通之後決定了午餐的菜色。

我非常喜歡黃牆紅瓦、圍繞著小庭院的客房設計。

利用主廚替叔叔準備午餐的時間,我們先到房間稍事休息,我當然也要趁機檢視房間,基本上就跟半年前來突擊檢查時差不多,但讓我欣喜的是,浴室內加裝了吹風機,洗手台旁還以小陶瓶裝了沐浴乳、洗髮精和乳液,這可大大增加了旅客入住的便利性。要知道,在尼泊爾,大多的中級旅店最多就提供香皂而已,吹風機是要到櫃台借的,整間旅店可能只有一兩台,更何況在這叢林旁的鄉下地方竟能在每間房裡都裝吹風機!?

午餐備好,我們到餐廳用餐。今天的午餐是自助式,以中式料理為主,包括湯、飯、炒麵、兩道素菜、一道肉類以及沙拉。叔叔的午餐是印度料理配烤餅,口味對我先生來說是不錯的,但對於吃得超辣的叔叔來說還是不夠味,主廚於是說他再重煮一道。

主廚特別為我家叔叔煮的印度料理。

此時小老闆也來到餐廳。

「真是驚喜!我們都不知道妳要來。」
「希望是驚喜而不是驚嚇,你知道的,我每次都來這一招。」
「這次妳又用什麼名字訂房?」
「這次用我先生的名字。」
「那下次呢?」
「只好用我兒子的名字了。」
「我剛剛跟他聊天,他已經跟我說了他的名字囉!」
「那我只好用鄰居的名字了。」
「妳有發現我們房間有什麼變化嗎?」
「有,我看到吹風機和小陶瓶裝的沐浴用品。」
「房間的整修已經差不多了,我們現在要新建游泳池,就在這餐廳的後面。」
如果工程進展順利,十月的旅遊旺季來臨前,游泳池就會完成囉!

吃飽喝足之後,Suresh再次跟我們確認我們的叢林活動內容。

「我收到的通知是你們要做Jeep Safari和Elephant Safari?」
「對,因為我們有帶小孩,而且還是個非常調皮的小孩,所以我們決定不做Jungle Walk,也不坐獨木舟。」

幾經討論,決定當天下午先去做Elephant Safari,餐廳服務人員也來確認叔叔晚餐想吃些什麼。

在準備前往Elephant Safari時,我跟Suresh閒聊。

「我兒子真的很皮。」
「不會啊,我兒子比他大一歲,比他更皮。」
「那你有帶他去叢林嗎?」
「有啊!」
「可是不會不受控、不會危險嗎?我連獨木舟都不敢讓我兒子坐,怕他動來動去會翻船。」
「妳放心。這樣吧,明天我帶你們去坐獨木舟,之後去叢林走一小段,交給我,我來帶他。」

除了我們一家四口,另一組客人也要去Elephant Safari,他們的嚮導就是上次帶我的Mohan,我一邊觀察他跟客人的互動,正如上次他給我的印象——講解詳細、舉止有禮。

完成了一個多小時的Elephant Safari,再回到旅館,一家人在院子裡喝下午茶,孩子則在一旁玩吊床。小老闆加入我們,我趁機向他一一詢問所有叢林活動的安排方式。一般旅客到奇旺大多是參加3天2夜的套裝行程,少數旅客會安排4天3夜,最近正好有旅客想在3天2夜的有限時間內從事最多的叢林體驗,所以我跟小老闆一一討論各種方案,分析每種方案的優缺,最後請小老闆把各方案的報價email給我定案。

所以,各、位、觀、眾,如果你想去奇旺但不想參加一般的3天2夜行程,儘管跟我說,我們都可以客製化,而且我可以一一分析各叢林活動的特色與優缺。我相信,如果你們去加德滿都Thamel、波卡拉Lakeside路邊的旅行社詢問,他們除了No problem、Don’t worry之外,可能什麼都回答不出來。除此之外,我跟小老闆更進一步討論其他深度體驗的方案,但有很多操作上的細節要再琢磨,我會再公告,敬請各位繼續追蹤我的粉絲頁喔!

舒適的庭院

第二天一早,我滿懷不安地出發去Jungle walk了。Jungle walk是我最愛的叢林活動,但要帶一個不受控屁孩,我實在沒什麼把握。在河邊等著坐獨木舟時,嚮導Suresh就用他隨身的長棍跟我兒玩耍了起來,之後不管是在獨木舟上、進叢林裡走路,也幾乎都是他帶著我兒,甚至還抱著我兒子走,真是還好有(同樣家有不受控屁孩的)他!我要強調,我「不建議」帶小孩走Jungle walk,因為那不是動物園,是天然的叢林,有野生動物的叢林,你永遠不知道在哪邊會遇到什麼動物,萬一有緊急狀況,可是要立刻逃跑的,所以我們當天安排的Jungle walk,其實並不在叢林深處,是非常靠近村落的樹林,也只走了一個小時不到,所以相對安全些。根據旅客的狀況與需求而安排叢林活動的內容與地點,也是嚮導的專業。

總結這次的突擊檢查:

∙嚮導
不論是上次帶我的Mohan,或是這次帶我們的Suresh,風格不同,但都很認真、細心、資深。還有其他的嚮導我還沒讓他帶過,所以要再突擊檢查一次。(咦?)

∙客房
新增了吹風機和沐浴備品這些貼心便利的小細節。

∙管理
每次我代訂,都會在行前一兩天告知旅客的到離資訊。有時旅客說他們會自理巴士票,但我遲遲等不到旅客告知是坐哪一班巴士,旅店經理都會一直打電話來詢問;這次我們是自己包車去,他們也會再次確認是否真的不需接駁。這次有個突發狀況,因為去程時我兒暈車,我在第二天中午提議說要他們三人坐飛機回去,勤儉持家地方媽媽我坐巴士就好,畢竟我一人的機票是他們三人票價總和啊!下午確定訂好機票、車票,我才跟他們說回程我們不包車了,他們必須分別送我們到巴士站和機場,他們也是立刻安排好,所以在管理上,我是覺得他們很細心周到的。

∙餐飲
因為背包客棧上的評論,我這次特別留意餐飲。除了上述的第一天午餐的中式料理,第一天晚餐和第二天午餐是西式,第二天晚餐則是尼式。即便有兩餐是西式,但料理方式都有變化。而兩天的早餐是相同的,有果汁、玉米片、土司、煎鬆餅、炒馬鈴薯、蛋和茶/咖啡。
我自己是吃得很開心啦,但我很努力地在想,旅客說的「食物種類不多、飯不合口味」的問題出在哪裡?
長住尼泊爾的我,從前陣子開始非常想念家鄉味,狀況愈來愈嚴重,有一陣子明明好餓卻沒有任何食物能讓我有食欲,只能吃幾片餅乾果腹,而且只吃幾片,因為連餅乾我都吃膩了,最後是靠好心人送我的台灣米才緩解。除了米以外,這邊的食材選擇不多,我每天去買菜,都看了好久「怎麼又是這幾樣」,最後還是買了番茄、花菜、馬鈴薯回家。旅客說的,不知道是不是說每天吃到的食材都只有那幾樣以及吃不慣長米?但我自己覺得,能用那幾樣食材變出都不一樣的菜色,倒是挺厲害的。

第二天的西式午餐。

當然還是有美中不足的地方,我回到家之後就寫email給小老闆一一提出了,但我用的都是很高的標準(俗稱的「雞蛋裡挑骨頭」),在奇旺眾旅店之中,真的都是標準之上了。

常有人問我,為什麼一直推這一家?沒有別家了嗎?偷偷跟大家說(請不要跟這一家旅店的人說),我有一直在找其他旅店。除了這次是跟家人同行,之前每次到奇旺,我都會想辦法再去幾家旅館看看,上次的突擊檢查也是住了一晚就跑去別處勘查了。無奈有的光是住宿環境就讓我打退堂鼓;住宿環境不錯的,在我入住後才發現,餐食單調又難吃,上菜後,全餐廳都看不到服務人員,所以即使份量不足、即使口渴想點個飲料,都沒人管。凡此種種,都讓我覺得,Green Mansions在中級旅館是佼佼者了(或是,我下次去勘查高價位的,但大家荷包要準備好啊)。

我喜歡Green Mansions的僻靜位置,散步就可以到這一片寬廣草地。
28 Dec

尼泊爾旅遊FAQ (2018.12版)

 Q:妳是台灣人嗎?妳是做什麼的?
https://goo.gl/vc26Li


Q:去尼泊爾的國際機票怎麼訂?
https://www.backpackers.com.tw/forum/airfare.php


Q:簽證怎麼辦?入境流程?
https://goo.gl/3qdVQW
http://rubychien.com/2011/08/28/nepalvisa/
→很多人會問,如果我的班機是深夜抵達,還可以辦落地簽嗎?答案是可以,移民局櫃台會配合班機抵達時刻,其他如換匯、辦Sim卡、計程車,也都是有的,請勿擔心。


Q:尼泊爾的交通要怎麼安排?
http://rubychien.com/2017/07/01/transportation/
http://rubychien.com/2018/06/26/jagadamba/


Q:妳可以代訂機票/住宿/包車/巴士嗎?
https://www.facebook.com/nepal.ruby/posts/1586063011456895


Q:我會遇到節慶嗎?
・2075重要節慶時程(2018.4-2019.4)
http://rubychien.com/2018/04/28/2075-festival/

・2076重要節慶時程(2019.4-2020.4)
http://rubychien.com/2019/04/13/2076-festival/

・波卡拉Street Festival
https://www.facebook.com/nepal.ruby/posts/1319199354809930

・奇旺Elephant Festival
http://rubychien.com/2016/12/26/chitwan-elephant-festival/

・婦女節Teej
http://rubychien.com/2016/09/04/teej/
https://www.facebook.com/nepal.ruby/posts/2017572241639301

・因陀羅節Indra Jatra
https://www.facebook.com/nepal.ruby/posts/2033033950093130

・達善節Dasain/Dashain
https://goo.gl/VDmjL9

・燈節Tihar
http://rubychien.com/2012/11/17/tihar/


Q:尼泊爾治安好嗎?地震後適合去嗎?
https://goo.gl/nARbN6
https://goo.gl/rPsTiX


Q:尼泊爾有什麼好玩的?
・我上網路直播談尼泊爾
https://www.facebook.com/TravelThinking/videos/1933510020267452/


Q:可以幫忙規劃行程嗎?
・無法。旅行是非常個人、非常主觀的,我不認識你,不知道你的旅遊喜好,萬一我排我喜歡的,都是你不喜歡的呢?建議先看書,對尼泊爾有個大概的認識,也從中挑出自己想去的地方,再進一步把這些地點串起來就可以了。

・老王賣瓜之好書推薦《尼泊爾,玩全祕笈》
http://far-reaching.com.tw/?p=414
→這本書目前已絕版,在我的新書出版之前,請各位在二手書店、圖書館尋找一下喔!


Q:加德滿都周邊有什麼地方可以去?
https://www.facebook.com/nepal.ruby/posts/1451893561540508
http://rubychien.com/2017/03/05/around-dhulikhel/


Q:可以推薦住宿嗎?
→正因旅行是主觀的,我不知道你對住宿的喜好與需求,以下簡單列出我推薦的幾間旅店,請自行連結booking.com或agoda看評價。其中我只代訂奇旺的Green Mansions行程。

加德滿都市區與塔美爾Thamel住宿推薦
加德滿都那加闊Nagarkot住宿推薦
加德滿都帕坦Patan地區古宅住宿
加德滿都杜利克爾Dhulikhel住宿推薦(含Namo Buddha)
波卡拉Pokhara住宿推薦
奇旺Chitwan住宿推薦


Q:宥勝在尼泊爾住的是哪一間旅館?
http://rubychien.com/2017/03/25/chriswang/


Q:在尼泊爾怎麼上網?手機預付卡?
→其實大多地方都有wifi,如果想要隨時上網,那麼建議辦預付卡。
→機場大廳外就有Ncell和Nepal Telecom的櫃台,若旅行主要在城市地區,建議辦Ncell;若主要在山區健行,則辦理Nepal Telecom較佳。
https://www.facebook.com/nepal.ruby/posts/882166801846523


【同場加映】

超實用地圖,請下載後列印使用
・波卡拉→http://rubychien.com/2017/08/07/lakesidemap/
・塔美爾→http://rubychien.com/2016/07/07/thamel-map/


26 Dec

[奇旺住宿] 推薦列表

Green Park Resort

我的首選當然是Green Mansions Jungle Resort囉!造訪奇旺多次,每次總要去勘查不同的旅館,還是覺得這一家的環境、餐食、服務、嚮導、價位都好。但它的規模畢竟不大,有時太晚訂還是可能訂不到;有些人喜歡熱鬧,不喜歡位置僻靜的Green Mansions(雖然我個人覺得到奇旺就應該要住得僻靜一些啊):又或是不想訂套裝行程,那麼我就會建議要住Sauraha鎮上較方便。

因此,把我覺得還不錯的旅店列表如下,大家還是可以連結到agoda或booking.com看看住客的評價再決定喔。

∙Green Mansions Jungle Resort
→我的最愛
專文介紹1專文介紹2專文介紹3

∙Royal Tiger Safari Resort
→由我代訂會派超強嚮導
專文介紹

∙Green Park Resort
→稱得上是Sauraha地區最高級的旅店
agoda查詢booking.com查詢

∙River View Jungle Camp
agoda查詢booking.com查詢

∙Hotel Rainforest
專文介紹agoda查詢booking.com查詢

∙Tharu Mahal
agoda查詢booking.com查詢

∙Rainbow Safari Resort
agoda查詢booking.com查詢

∙Evergreen Ecolodge
→崇尚環保的小屋式住宿,適合與旅人交流,但叢林活動非強項
agoda查詢booking.com查詢


※延伸閱讀→其他地區住宿推薦

10 Sep

[奇旺住宿]Green Mansions Jungle Resort之突擊檢查篇

才從印度回到波卡拉沒幾天,我又拎著行李出發了。

打從去年起,我推薦奇旺的Green Mansions Jungle Resort,我至少介紹了100位旅客入住,至今零負評(驕傲)。

幾乎每次我代訂Green Mansions,我都會詢問旅客是否滿意,既然旅客都沒說不好了,我其實大可放心,但心裡總是有個疙瘩——要是它退步了怎麼辦!?

之所以這麼在乎,是因為我對奇旺的感情格外深厚(請見:【心情記事】水逆懷舊之奇旺差旅),真心希望旅客能在奇旺玩得愉快,甚至跟我一樣喜愛奇旺。

最近,隨著我所認識的資深嚮導和經理陸續離職(畢竟為人工作了十幾二十年,現在想試著發展自己的事業)、主廚換新、客房也重新裝潢了,我心想,是時候再去看看了!

由於我隻身回尼泊爾,孩子和他爸晚半個月才回來,這段時間最適合我出差遠行。既然是要去勘查他們現在的環境與服務,當然要看他們平常是如何對待我的客人的。我檢視我的代訂清單,9月初有代訂了5位旅客的3天2夜行程,於是趕緊聯絡旅客,詢問是否介意我一同加入叢林活動:我再去向旅店訂房,用的是我護照上的名字,而不是他們所熟知的「Ruby」。做好了「突擊檢查」的準備,我出發了!

當天早上,旅客和我分別從加德滿都、波卡拉坐巴士,不幸的是,我那天的巴士出了狀況,巴士公司緊急改派往倫比尼的大巴來接我,到了Narayanghat,巴士要改開往倫比尼方向,另安排計程車載我到Sauraha還付了車資(這趟計程車資比我的巴士票還貴,巴士公司虧大了)。我在車上心想「還好是我,如果是旅客遇到巴士不開,會心慌吧!」

計程車在Sauraha路口等了一會兒,Green Mansions的車來接我了,隨車人員都是新面孔。之前認識的嚮導Chandu和嚮導兼經理Ram Singh都離開了,還留著的就只有Suresh了。

「你是?」
「我是生態嚮導。」
「我知道,我是問你的名字。」
「我是Mohan。」

雖然他是新來的嚮導,但之前就有旅客讓他帶過,所以聽過他的名字。有次旅客跟我說,Mohan提及夜宿叢林觀察塔時眼睛都亮了,我很訝異,因為他是我往返奇旺17年多來第二位主動提及叢林觀察塔的嚮導,這表示他應該是熱愛叢林而不是只當工作應付了事,因此我對他留下深刻的印象。

「Mohan,你之前不是待在Meghauli那邊嗎?怎麼會來Sauraha?」
「妳怎麼知道!?」
「我聽說過。」
「我之前是在Meghauli沒錯,因為地震,旅店老闆怕沒客人了,說要停業,後來我才到Green Mansions。但妳怎麼會知道?……咦,妳不會就是Ruby吧!?」
「是的,就是我!」
「我帶過很多妳的客人,我也常聽他們說起妳,但這是我們第一次見面。」
「我上次來是去年,聽說嚮導都換人了,我總得來看看新嚮導帶得如何。」

坐在吉普車後,一邊跟這位新嚮導閒聊,一邊聞著混合著象糞和牛糞的空氣,每每聞到這味道,總是讓我的心情很放鬆、很平靜,有種「回家」的感覺。

到了Green Mansions,就直接去餐廳午餐,正好老闆的兒子也在。

「我聽說你們的客房、嚮導、經理、廚師都換新,所以我就來突擊檢查了。」
「沒問題,我相信妳會很滿意的。」

和老闆兒子一起午餐,聊著新的嚮導與兩位經理的背景、客房整修的進度、旅店的未來規劃……。聊天的同時,我也是很認真地享用餐點,味道很不錯、菜色多樣,服務人員多次前來詢問要不要加菜、加飯。各位有所不知,我去過別家旅店,客人用餐時,一口氣把菜上完後,餐廳裡就沒人了,客人想點飲料、沒吃飽都沒人理,更別說他們的餐點菜色單調、份量不足了。

Green Mansions晚餐菜色

用餐後,Mohan跟我說明旅店的服務和這幾天的活動安排。

「今天下午我們去塔魯村落,明天早上是獨木舟與Jungle Walk,下午看是要Elephant Safari或Jeep Safari。」
「我跟我那5位客人一起走就好了,不用為我一人派一名嚮導。」
「可是他們是Suresh帶的,不是我帶的喔。」
「沒關係啊,我也沒給Suresh帶過,我這次來就是看你們帶得如何。還是今天下午和明天早上分派不同嚮導?」
「這……我們通常一位嚮導就要負責到底耶。」
「今天下午的行程就在附近而已,還是你們兩位一起來呢?」
「如果妳要求,我們兩人可以一起去,但只有一人負責解說。」
「我了解,沒關係,你們兩位誰帶,對我來說都可以,畢竟平常也是你們兩位帶我的客人。」
我想那是對另一位嚮導的尊重,當然就不能勉強,壞了人家行規。

回到客房,這也是我此行的另一重點。格局沒變,主要是將房內的低矮座椅升高,窗簾更換為清爽的白色,再將浴室的黃銅淋浴槽換成磚石地板。除此以外,以前只有在餐廳和庭院某些地方才有wifi,現在在客房也能上網,在我的房間是連得很順,但客人說他的房間網路斷斷續續。(我隔天改住其他旅店,就只有餐廳收得到,絕大多數的奇旺旅店都是這樣的,因此我還可以接受。)

翻新後的客房

下午,我們集合準備去參觀塔魯村落。

「Namaste。妳記得我嗎?」
「我記得啊,你是Suresh。」
「對,以前妳來都是Chandu帶妳的,我以為妳不認識我。」
「我認識你,只是沒給你帶過,等一下我就會看到你帶團的樣子啦!」
「沒有耶,等一下是Mohan跟你們一起去。妳的選擇,沒關係。」
「我的選擇?我沒選什麼啊!是老闆說換Mohan帶嗎?」
「嗯,是老闆說讓Mohan帶的,沒關係,我是員工,當然聽老闆的囉!」

這有十幾二十年經驗的叢林嚮導竟然在我面前一臉失落樣,也太逗了吧!?一直以來,我都會習慣詢問旅客「你們嚮導是哪位?帶得如何?」這旅客們對Suresh的評價除了帶得好,也有提及他滿幽默有趣,看來確實如此。

當天下午的塔魯村落和隔天的Jungle Walk,都是Mohan帶的,他看起來雖然年輕,但也有10年的叢林經驗了,他的解說很詳盡,沒有難懂的口音,也十分認真、負責,注意旅客的狀況。回到旅店,我跟兩位新到任的經理見面、談話,都是有二十年以上經驗的資深嚮導,我算是放心了。

在獨木舟上解說沿途生態的嚮導Mohan

「我這次沒先跟你們說,就跑來突擊檢查,希望沒造成你們困擾。」
「隨時有空就過來,沒關係的。倒是妳覺得旅店好嗎?」
「很不錯,這樣我很放心再介紹旅客過來。我比較挑剔,萬一有聽說什麼負面評價,我會再來突擊檢查的!」

遇到我這麼「龜毛」的人,不知他們作何感想?畢竟許多旅行社業者根本沒去看過配合的旅店,更別說我是住過才敢推薦,過陣子還要再次勘查。而我在突擊檢查之外,也又多探訪了幾間旅店,憑良心說,除了我沒住過的價位更高的Green Park以外,Green Mansions確實是我在奇旺看過的旅店當中環境、餐點、嚮導、服務都最好的旅店,這次的探訪,讓我對於代訂Green Mansions又更有信心了!

◆Green Mansions Jungle Resort
.網址:www.greenmansionsresort.com
.電話:加德滿都01-4221854,奇旺056-580088
.備註:由於旅店位置僻靜,不建議只訂住宿,最好是直接訂套裝行程較方便且划算,而且由Ruby代訂有特別優惠喔!

※延伸閱讀→[奇旺住宿]推薦列表

1 Jul

尼泊爾境內長途交通─加德滿都、奇旺、波卡拉


↑尼泊爾旅遊金三角相對位置圖(紅底星星分別是加德滿都、波卡拉與奇旺;藍色標示為Mugling、Narayanghat)

尼泊爾的面積相當於4個台灣大小,其中最主要的三大旅遊地區──加德滿都、波卡拉、奇旺,分居尼國的中、西、南,串連起來就是尼國的旅遊金三角,彼此之間都大約是200公里的距離,因此,三地之間的交通安排,是許多旅人在規劃行程時所遭遇的第一道難關。

首先,我就金三角之間的交通方式一一說明:

◆飛機

.時間:最省時,單程約30分鐘。

.費用:外國人單程約100~125美金。

.機票請勿直接在航空公司網站購買,因為沒有折扣,而且如果遇到改期、退票都必須親至航空公司辦公室;建議請當地旅行社、旅店代訂,不但因為通常會有折扣,也因為旅行社可代為處理改期退票事宜。

Buddha AirYeti Airlines為尼泊爾較知名的民營航空,但折扣空間較小;其他航空公司在加德滿都─波卡拉航線可能有10~20美金的折扣。

.通常加德滿都→波卡拉會比波卡拉→加德滿都便宜。

.國內線通常是18人座小飛機,不劃位,旅客先登機先選位。由加德滿都出發時,建議選擇右側座位可賞喜馬拉雅山景;反之,由波卡拉或奇旺飛波卡拉時,建議可選左側座位。機上空間狹小,幾乎沒有置物空間,建議盡量將行李託運。

.奇旺的機場在Bharatpur,距離旅館區Sauraha還有半小時以上的車程。旅客如果坐巴士,會停在Sauraha,旅店提供免費接送;但如果是坐飛機,旅館要到機場接送是要加價的。

.建議訂早上的班機,如果一定要訂下午的,盡量訂3點以前航班。因為當天候不好,航班延誤,等到天候允許時,會從第一班飛機依序飛行,所以如果原訂航班太晚,可能來不及在天黑前飛,航班就會被取消。

.如果遇到罷工,通常陸路交通也會停止運行,但航班是不受影響的。

加德滿都國內線機場
加德滿都國內線機場

國內線班機
國內線班機

18人座飛機,空間狹小,成人甚至無法站直
18人座飛機,空間狹小,成人甚至無法站直

航程中可見雪山景致
航程中可見雪山景致


◆旅遊巴士Tourist Bus

.時間:通常含兩次休息時間共7~8小時。

.費用:視巴士公司與服務的不同,約USD6~27不等。USD6的是最基本的,沒有不好,只是少了附加的服務;USD10的,通常附一瓶礦泉水、有空調,部份提供wifi;USD20以上的則提供自助午餐。近年有豪華巴士Jagadamba加入營運,請參見→豪華旅遊巴士體驗報告

.對於預算有限的旅客,這是我最推薦的交通方式。因為Tourist Bus採劃位制,不會有站票,座位較乾淨舒適、駕駛也比較謹慎。

.以加德滿都─波卡拉為例,車程約5~6小時,另加早、午兩次各約30分鐘的用餐時間,乘客可以舒展筋骨、上洗手間,時間安排得很適當。除了含自助午餐的巴士以外,其他巴士所停留的休息站都沒有強迫消費,旅客不需要壓力。

.Tourist Bus的最大限制,就是它的班次。雖然同一路線有多家巴士經營,但各家的發車時間、地點都相同(只有Green Line發車時間稍晚、在自家公司前上車),也就是旅客若不能趕上一大早的Tourist Bus,就只能隔天再出發。

.尼泊爾的巴士避震系統不是很好,加上多山路,建議旅客在行程決定後就立刻訂票,這樣座位會比較前面、比較舒適。

.加德滿都→波卡拉,是先走26公里的Mahendra Highway至Naubise,再接174公里的Prithivi Highway;若要從加德滿都或波卡拉前往奇旺,要從Prithvi Highway上的Mugling轉往南行。

.加德滿都→波卡拉的Prithvi Highway,大致是右側河景、左側山壁,反向則反之;若往奇旺,加德滿都出發的在Mugling之前是右側河景,波卡拉出發的在Mugling前是左側河景,在Mugling之後則是右側河景。如果在意車程中的風景,以上資訊可供訂位時參考。

.加德滿都的乘車處在Sorakhutte,清晨,這裡的路邊會停著一整排的大巴,那些就是Tourist Bus,旅客如果住在Thamel,步行是可以抵達的;波卡拉的Tourist Bus Park步行至Lakeside中心處約20~30分鐘;奇旺的Tourist Bus Park在旅店聚集的Sauraha附近,若事先訂好住宿或套裝,旅店會提供免費接送。

加德滿都的Tourist Bus乘車處,其實就是Kantipath路邊
加德滿都的Tourist Bus乘車處,其實就是Kantipath路邊

波卡拉的Tourist Bus Park
波卡拉的Tourist Bus Park

加德滿都─波卡拉公路風景
加德滿都─波卡拉公路風景


◆Micro廂型小巴

.時間:若路況正常約5~6小時。

.費用:約Rs.550~650

.約15人座的廂型小巴,尼泊爾人習稱Micro。加德滿都─波卡拉的車班頻繁,坐滿就發車,因此旅客若無法趕上一早發車的Tourist Bus,又不想隔天再移動,那麼可以考慮Micro。

.從加德滿都出發,Micro的乘車處在Kalanki,旅客若住在Thamel,須乘計程車前往,或是步行至Ratna Park換乘市區Micro至Kalanki。若從波卡拉出發,Micro乘車處在Prithvi Chowk,而不是Tourist Bus Park,從Lakeside可於Hallen Chowk坐Local Bus,或坐計程車前往較方便。

.Micro為了多載客,沿途會多次停車載客,座位安排也較擠(司機旁就可能擠到3名),而且經常搶快飆車。

Kalanki的Micro乘車處
Kalanki的Micro乘車處


◆包車

.時間:若路況正常約5~6小時,途中可視需求請司機短暫停車。

.費用:依人數與所需車型不同而異,一輛車約Rs.10000起跳。

.包車的好處是機動性較高,旅客可自訂出發時間、停留時間,坐起來會比Tourist Bus、Micro都要舒適。


◆Local Bus

.極度不推薦。車況差,座位窄小又不乾淨,沿途一直停車載客,車上除了座位也售站票,除非是沒有Tourist Bus也沒有Micro,否則不建議搭乘長途的Local Bus。

↑加德滿都交通地圖(藍線是Kantipath Tourist Bus乘車處;紅底星星標示是Thamel中心;藍色巴士標示是Kalanki Micro乘車處;橘色飛機標示是加德滿都機場)


↑波卡拉交通地圖(紅底星星標示是Lakeside中心;綠底巴士標示是Hallen Chowk往市區巴士;紫色巴士標示是Tourist Bus Park;天藍色巴士標示是Micro乘車處;橘色飛機標示是波卡拉機場)