23 Apr

[奇旺住宿]Green Mansions Jungle Resort之突擊檢查篇—Part 2

其實我不知道該不該寫這篇。寫了,怕大家想說「又來了,妳是要寫幾次Green Mansions!?」但不寫,怕大家覺得我都沒在關心它是否退步。其實,一直以來,我都會詢問由我代訂的旅客的入住經驗,大家都說很好,住宿、餐飲、嚮導……各方面都是正面的評價。把特,零負評神話在上個月被打破了!在背包客棧有棧友分享說很推薦Green Mansions,同時又說食物種類不多、飯不合口味,讓我心裡有個疙瘩。(原文請按此

每當旅客跟我分享在奇旺的美好經歷,總讓我又想念奇旺、想念叢林;看到上述在背包客棧的評價,則讓我想去一探究竟,看看他們是否退步了。傷腦筋,不管旅客說好的、說壞的,都讓我想去奇旺,到底是被下了什麼蠱!?

三月底,喀什米爾的長輩來訪;四月初,孩子期末考之後放假半個月。有天,我提議「要不要利用孩子放假出去玩?」原本想去個湖光山色的地方吃飽睡、睡飽吃,但長輩來自好山好水的喀什米爾,根本不稀罕湖光山色,我說「那去奇旺嗎?」沒想到長輩居然同意了。

立刻用我先生的名字訂房,再隔一天就出發。

波卡拉往奇旺的路上,接到旅店經理打來的電話:「我收到通知,妳今天的客人是自己坐車來,不需要我們派車接駁,沒錯吧?他們找得到位置嗎?」「對,『他們』自己坐車去,『他們』找得到的,大概中午會抵達,不用擔心。」本人說謊真是臉不紅氣不喘的,一邊講電話一邊內心偷笑。

到了Sauraha,司機問看起來最像本地人的我先生說接下來要怎麼走,不料居然是外國人我熟門熟路地說「直走」、「前面大象雕像處右轉」、「直走」、「右轉」、「左轉」。到了Green Mansions門口,不需按喇叭提醒,工作人員就立刻打開大門。停好車,我家人先下車,我則在拿車內的大包小包。

「Ruby?」嚮導Suresh來到車旁詢問。
由我代訂過的旅客就知道,到了巴士站/機場,旅店派來的代表都是以「Ruby」辨識身份,確認是我代訂的旅客。
「Ruby」,我先生指向車內。
嚮導Suresh看來有些疑惑,我下車,他看著我,愣了5秒才恍然大悟「怎麼是妳!?」
「就是我啊!」
(前情提要→[奇旺住宿]Green Mansions Jungle Resort之突擊檢查篇

嚮導Suresh引導我們到庭院中央的營火場,這也是迎賓接待處。小弟送上迎賓飲料,Suresh則依慣例進行簡報,告知我們這三天兩夜的行程安排與其他注意事項。

「小朋友(這三個字是用中文說的),你喜歡吊床嗎?我請人幫你用吊床好嗎?」Suresh問我家小孩,然後請人來裝吊床。


「你們想要幾點午餐呢?」Suresh問我們。

這時我們才想到,叔叔在喀什米爾就是對飲食非常挑剔,這種比較符合國際旅客的口味,叔叔可能吃不慣。Suresh立刻請來主廚,我們跟主廚說了叔叔在口味上的喜好之後,主廚則考量當天食材,溝通之後決定了午餐的菜色。

我非常喜歡黃牆紅瓦、圍繞著小庭院的客房設計。

利用主廚替叔叔準備午餐的時間,我們先到房間稍事休息,我當然也要趁機檢視房間,基本上就跟半年前來突擊檢查時差不多,但讓我欣喜的是,浴室內加裝了吹風機,洗手台旁還以小陶瓶裝了沐浴乳、洗髮精和乳液,這可大大增加了旅客入住的便利性。要知道,在尼泊爾,大多的中級旅店最多就提供香皂而已,吹風機是要到櫃台借的,整間旅店可能只有一兩台,更何況在這叢林旁的鄉下地方竟能在每間房裡都裝吹風機!?

午餐備好,我們到餐廳用餐。今天的午餐是自助式,以中式料理為主,包括湯、飯、炒麵、兩道素菜、一道肉類以及沙拉。叔叔的午餐是印度料理配烤餅,口味對我先生來說是不錯的,但對於吃得超辣的叔叔來說還是不夠味,主廚於是說他再重煮一道。

主廚特別為我家叔叔煮的印度料理。

此時小老闆也來到餐廳。

「真是驚喜!我們都不知道妳要來。」
「希望是驚喜而不是驚嚇,你知道的,我每次都來這一招。」
「這次妳又用什麼名字訂房?」
「這次用我先生的名字。」
「那下次呢?」
「只好用我兒子的名字了。」
「我剛剛跟他聊天,他已經跟我說了他的名字囉!」
「那我只好用鄰居的名字了。」
「妳有發現我們房間有什麼變化嗎?」
「有,我看到吹風機和小陶瓶裝的沐浴用品。」
「房間的整修已經差不多了,我們現在要新建游泳池,就在這餐廳的後面。」
如果工程進展順利,十月的旅遊旺季來臨前,游泳池就會完成囉!

吃飽喝足之後,Suresh再次跟我們確認我們的叢林活動內容。

「我收到的通知是你們要做Jeep Safari和Elephant Safari?」
「對,因為我們有帶小孩,而且還是個非常調皮的小孩,所以我們決定不做Jungle Walk,也不坐獨木舟。」

幾經討論,決定當天下午先去做Elephant Safari,餐廳服務人員也來確認叔叔晚餐想吃些什麼。

在準備前往Elephant Safari時,我跟Suresh閒聊。

「我兒子真的很皮。」
「不會啊,我兒子比他大一歲,比他更皮。」
「那你有帶他去叢林嗎?」
「有啊!」
「可是不會不受控、不會危險嗎?我連獨木舟都不敢讓我兒子坐,怕他動來動去會翻船。」
「妳放心。這樣吧,明天我帶你們去坐獨木舟,之後去叢林走一小段,交給我,我來帶他。」

除了我們一家四口,另一組客人也要去Elephant Safari,他們的嚮導就是上次帶我的Mohan,我一邊觀察他跟客人的互動,正如上次他給我的印象——講解詳細、舉止有禮。

完成了一個多小時的Elephant Safari,再回到旅館,一家人在院子裡喝下午茶,孩子則在一旁玩吊床。小老闆加入我們,我趁機向他一一詢問所有叢林活動的安排方式。一般旅客到奇旺大多是參加3天2夜的套裝行程,少數旅客會安排4天3夜,最近正好有旅客想在3天2夜的有限時間內從事最多的叢林體驗,所以我跟小老闆一一討論各種方案,分析每種方案的優缺,最後請小老闆把各方案的報價email給我定案。

所以,各、位、觀、眾,如果你想去奇旺但不想參加一般的3天2夜行程,儘管跟我說,我們都可以客製化,而且我可以一一分析各叢林活動的特色與優缺。我相信,如果你們去加德滿都Thamel、波卡拉Lakeside路邊的旅行社詢問,他們除了No problem、Don’t worry之外,可能什麼都回答不出來。除此之外,我跟小老闆更進一步討論其他深度體驗的方案,但有很多操作上的細節要再琢磨,我會再公告,敬請各位繼續追蹤我的粉絲頁喔!

舒適的庭院

第二天一早,我滿懷不安地出發去Jungle walk了。Jungle walk是我最愛的叢林活動,但要帶一個不受控屁孩,我實在沒什麼把握。在河邊等著坐獨木舟時,嚮導Suresh就用他隨身的長棍跟我兒玩耍了起來,之後不管是在獨木舟上、進叢林裡走路,也幾乎都是他帶著我兒,甚至還抱著我兒子走,真是還好有(同樣家有不受控屁孩的)他!我要強調,我「不建議」帶小孩走Jungle walk,因為那不是動物園,是天然的叢林,有野生動物的叢林,你永遠不知道在哪邊會遇到什麼動物,萬一有緊急狀況,可是要立刻逃跑的,所以我們當天安排的Jungle walk,其實並不在叢林深處,是非常靠近村落的樹林,也只走了一個小時不到,所以相對安全些。根據旅客的狀況與需求而安排叢林活動的內容與地點,也是嚮導的專業。

總結這次的突擊檢查:

∙嚮導
不論是上次帶我的Mohan,或是這次帶我們的Suresh,風格不同,但都很認真、細心、資深。還有其他的嚮導我還沒讓他帶過,所以要再突擊檢查一次。(咦?)

∙客房
新增了吹風機和沐浴備品這些貼心便利的小細節。

∙管理
每次我代訂,都會在行前一兩天告知旅客的到離資訊。有時旅客說他們會自理巴士票,但我遲遲等不到旅客告知是坐哪一班巴士,旅店經理都會一直打電話來詢問;這次我們是自己包車去,他們也會再次確認是否真的不需接駁。這次有個突發狀況,因為去程時我兒暈車,我在第二天中午提議說要他們三人坐飛機回去,勤儉持家地方媽媽我坐巴士就好,畢竟我一人的機票是他們三人票價總和啊!下午確定訂好機票、車票,我才跟他們說回程我們不包車了,他們必須分別送我們到巴士站和機場,他們也是立刻安排好,所以在管理上,我是覺得他們很細心周到的。

∙餐飲
因為背包客棧上的評論,我這次特別留意餐飲。除了上述的第一天午餐的中式料理,第一天晚餐和第二天午餐是西式,第二天晚餐則是尼式。即便有兩餐是西式,但料理方式都有變化。而兩天的早餐是相同的,有果汁、玉米片、土司、煎鬆餅、炒馬鈴薯、蛋和茶/咖啡。
我自己是吃得很開心啦,但我很努力地在想,旅客說的「食物種類不多、飯不合口味」的問題出在哪裡?
長住尼泊爾的我,從前陣子開始非常想念家鄉味,狀況愈來愈嚴重,有一陣子明明好餓卻沒有任何食物能讓我有食欲,只能吃幾片餅乾果腹,而且只吃幾片,因為連餅乾我都吃膩了,最後是靠好心人送我的台灣米才緩解。除了米以外,這邊的食材選擇不多,我每天去買菜,都看了好久「怎麼又是這幾樣」,最後還是買了番茄、花菜、馬鈴薯回家。旅客說的,不知道是不是說每天吃到的食材都只有那幾樣以及吃不慣長米?但我自己覺得,能用那幾樣食材變出都不一樣的菜色,倒是挺厲害的。

第二天的西式午餐。

當然還是有美中不足的地方,我回到家之後就寫email給小老闆一一提出了,但我用的都是很高的標準(俗稱的「雞蛋裡挑骨頭」),在奇旺眾旅店之中,真的都是標準之上了。

常有人問我,為什麼一直推這一家?沒有別家了嗎?偷偷跟大家說(請不要跟這一家旅店的人說),我有一直在找其他旅店。除了這次是跟家人同行,之前每次到奇旺,我都會想辦法再去幾家旅館看看,上次的突擊檢查也是住了一晚就跑去別處勘查了。無奈有的光是住宿環境就讓我打退堂鼓;住宿環境不錯的,在我入住後才發現,餐食單調又難吃,上菜後,全餐廳都看不到服務人員,所以即使份量不足、即使口渴想點個飲料,都沒人管。凡此種種,都讓我覺得,Green Mansions在中級旅館是佼佼者了(或是,我下次去勘查高價位的,但大家荷包要準備好啊)。

我喜歡Green Mansions的僻靜位置,散步就可以到這一片寬廣草地。
28 Dec

尼泊爾旅遊FAQ (2018.12版)

 Q:妳是台灣人嗎?妳是做什麼的?
https://goo.gl/vc26Li


Q:去尼泊爾的國際機票怎麼訂?
https://www.backpackers.com.tw/forum/airfare.php


Q:簽證怎麼辦?入境流程?
https://goo.gl/3qdVQW
http://rubychien.com/2011/08/28/nepalvisa/
→很多人會問,如果我的班機是深夜抵達,還可以辦落地簽嗎?答案是可以,移民局櫃台會配合班機抵達時刻,其他如換匯、辦Sim卡、計程車,也都是有的,請勿擔心。


Q:尼泊爾的交通要怎麼安排?
http://rubychien.com/2017/07/01/transportation/
http://rubychien.com/2018/06/26/jagadamba/


Q:妳可以代訂機票/住宿/包車/巴士嗎?
https://www.facebook.com/nepal.ruby/posts/1586063011456895


Q:我會遇到節慶嗎?
・2075重要節慶時程(2018.4-2019.4)
http://rubychien.com/2018/04/28/2075-festival/

・2076重要節慶時程(2019.4-2020.4)
http://rubychien.com/2019/04/13/2076-festival/

・波卡拉Street Festival
https://www.facebook.com/nepal.ruby/posts/1319199354809930

・奇旺Elephant Festival
http://rubychien.com/2016/12/26/chitwan-elephant-festival/

・婦女節Teej
http://rubychien.com/2016/09/04/teej/
https://www.facebook.com/nepal.ruby/posts/2017572241639301

・因陀羅節Indra Jatra
https://www.facebook.com/nepal.ruby/posts/2033033950093130

・達善節Dasain/Dashain
https://goo.gl/VDmjL9

・燈節Tihar
http://rubychien.com/2012/11/17/tihar/


Q:尼泊爾治安好嗎?地震後適合去嗎?
https://goo.gl/nARbN6
https://goo.gl/rPsTiX


Q:尼泊爾有什麼好玩的?
・我上網路直播談尼泊爾
https://www.facebook.com/TravelThinking/videos/1933510020267452/


Q:可以幫忙規劃行程嗎?
・無法。旅行是非常個人、非常主觀的,我不認識你,不知道你的旅遊喜好,萬一我排我喜歡的,都是你不喜歡的呢?建議先看書,對尼泊爾有個大概的認識,也從中挑出自己想去的地方,再進一步把這些地點串起來就可以了。

・老王賣瓜之好書推薦《尼泊爾,玩全祕笈》
http://far-reaching.com.tw/?p=414
→這本書目前已絕版,在我的新書出版之前,請各位在二手書店、圖書館尋找一下喔!


Q:加德滿都周邊有什麼地方可以去?
https://www.facebook.com/nepal.ruby/posts/1451893561540508
http://rubychien.com/2017/03/05/around-dhulikhel/


Q:可以推薦住宿嗎?
→正因旅行是主觀的,我不知道你對住宿的喜好與需求,以下簡單列出我推薦的幾間旅店,請自行連結booking.com或agoda看評價。其中我只代訂奇旺的Green Mansions行程。

加德滿都市區與塔美爾Thamel住宿推薦
加德滿都那加闊Nagarkot住宿推薦
加德滿都帕坦Patan地區古宅住宿
加德滿都杜利克爾Dhulikhel住宿推薦(含Namo Buddha)
波卡拉Pokhara住宿推薦
奇旺Chitwan住宿推薦


Q:宥勝在尼泊爾住的是哪一間旅館?
http://rubychien.com/2017/03/25/chriswang/


Q:在尼泊爾怎麼上網?手機預付卡?
→其實大多地方都有wifi,如果想要隨時上網,那麼建議辦預付卡。
→機場大廳外就有Ncell和Nepal Telecom的櫃台,若旅行主要在城市地區,建議辦Ncell;若主要在山區健行,則辦理Nepal Telecom較佳。
https://www.facebook.com/nepal.ruby/posts/882166801846523


【同場加映】

超實用地圖,請下載後列印使用
・波卡拉→http://rubychien.com/2017/08/07/lakesidemap/
・塔美爾→http://rubychien.com/2016/07/07/thamel-map/


26 Dec

[奇旺住宿] 推薦列表

Green Park Resort

我的首選當然是Green Mansions Jungle Resort囉!造訪奇旺多次,每次總要去勘查不同的旅館,還是覺得這一家的環境、餐食、服務、嚮導、價位都好。但它的規模畢竟不大,有時太晚訂還是可能訂不到;有些人喜歡熱鬧,不喜歡位置僻靜的Green Mansions(雖然我個人覺得到奇旺就應該要住得僻靜一些啊):又或是不想訂套裝行程,那麼我就會建議要住Sauraha鎮上較方便。

因此,把我覺得還不錯的旅店列表如下,大家還是可以連結到agoda或booking.com看看住客的評價再決定喔。

∙Green Mansions Jungle Resort
→我的最愛,沒有之一
專文介紹1專文介紹2專文介紹3

∙Green Park Resort
→稱得上是Sauraha地區最高級的旅店
agoda查詢booking.com查詢

∙River View Jungle Camp
agoda查詢booking.com查詢

∙Hotel Rainforest
專文介紹agoda查詢booking.com查詢

∙Tharu Mahal
agoda查詢booking.com查詢

∙Rainbow Safari Resort
agoda查詢booking.com查詢

∙Evergreen Ecolodge
→崇尚環保的小屋式住宿,適合與旅人交流,但叢林活動非強項
agoda查詢booking.com查詢


※延伸閱讀→其他地區住宿推薦

10 Sep

[奇旺住宿]Green Mansions Jungle Resort之突擊檢查篇

才從印度回到波卡拉沒幾天,我又拎著行李出發了。

打從去年起,我推薦奇旺的Green Mansions Jungle Resort,我至少介紹了100位旅客入住,至今零負評(驕傲)。

幾乎每次我代訂Green Mansions,我都會詢問旅客是否滿意,既然旅客都沒說不好了,我其實大可放心,但心裡總是有個疙瘩——要是它退步了怎麼辦!?

之所以這麼在乎,是因為我對奇旺的感情格外深厚(請見:【心情記事】水逆懷舊之奇旺差旅),真心希望旅客能在奇旺玩得愉快,甚至跟我一樣喜愛奇旺。

最近,隨著我所認識的資深嚮導和經理陸續離職(畢竟為人工作了十幾二十年,現在想試著發展自己的事業)、主廚換新、客房也重新裝潢了,我心想,是時候再去看看了!

由於我隻身回尼泊爾,孩子和他爸晚半個月才回來,這段時間最適合我出差遠行。既然是要去勘查他們現在的環境與服務,當然要看他們平常是如何對待我的客人的。我檢視我的代訂清單,9月初有代訂了5位旅客的3天2夜行程,於是趕緊聯絡旅客,詢問是否介意我一同加入叢林活動:我再去向旅店訂房,用的是我護照上的名字,而不是他們所熟知的「Ruby」。做好了「突擊檢查」的準備,我出發了!

當天早上,旅客和我分別從加德滿都、波卡拉坐巴士,不幸的是,我那天的巴士出了狀況,巴士公司緊急改派往倫比尼的大巴來接我,到了Narayanghat,巴士要改開往倫比尼方向,另安排計程車載我到Sauraha還付了車資(這趟計程車資比我的巴士票還貴,巴士公司虧大了)。我在車上心想「還好是我,如果是旅客遇到巴士不開,會心慌吧!」

計程車在Sauraha路口等了一會兒,Green Mansions的車來接我了,隨車人員都是新面孔。之前認識的嚮導Chandu和嚮導兼經理Ram Singh都離開了,還留著的就只有Suresh了。

「你是?」
「我是生態嚮導。」
「我知道,我是問你的名字。」
「我是Mohan。」

雖然他是新來的嚮導,但之前就有旅客讓他帶過,所以聽過他的名字。有次旅客跟我說,Mohan提及夜宿叢林觀察塔時眼睛都亮了,我很訝異,因為他是我往返奇旺17年多來第二位主動提及叢林觀察塔的嚮導,這表示他應該是熱愛叢林而不是只當工作應付了事,因此我對他留下深刻的印象。

「Mohan,你之前不是待在Meghauli那邊嗎?怎麼會來Sauraha?」
「妳怎麼知道!?」
「我聽說過。」
「我之前是在Meghauli沒錯,因為地震,旅店老闆怕沒客人了,說要停業,後來我才到Green Mansions。但妳怎麼會知道?……咦,妳不會就是Ruby吧!?」
「是的,就是我!」
「我帶過很多妳的客人,我也常聽他們說起妳,但這是我們第一次見面。」
「我上次來是去年,聽說嚮導都換人了,我總得來看看新嚮導帶得如何。」

坐在吉普車後,一邊跟這位新嚮導閒聊,一邊聞著混合著象糞和牛糞的空氣,每每聞到這味道,總是讓我的心情很放鬆、很平靜,有種「回家」的感覺。

到了Green Mansions,就直接去餐廳午餐,正好老闆的兒子也在。

「我聽說你們的客房、嚮導、經理、廚師都換新,所以我就來突擊檢查了。」
「沒問題,我相信妳會很滿意的。」

和老闆兒子一起午餐,聊著新的嚮導與兩位經理的背景、客房整修的進度、旅店的未來規劃……。聊天的同時,我也是很認真地享用餐點,味道很不錯、菜色多樣,服務人員多次前來詢問要不要加菜、加飯。各位有所不知,我去過別家旅店,客人用餐時,一口氣把菜上完後,餐廳裡就沒人了,客人想點飲料、沒吃飽都沒人理,更別說他們的餐點菜色單調、份量不足了。

Green Mansions晚餐菜色

用餐後,Mohan跟我說明旅店的服務和這幾天的活動安排。

「今天下午我們去塔魯村落,明天早上是獨木舟與Jungle Walk,下午看是要Elephant Safari或Jeep Safari。」
「我跟我那5位客人一起走就好了,不用為我一人派一名嚮導。」
「可是他們是Suresh帶的,不是我帶的喔。」
「沒關係啊,我也沒給Suresh帶過,我這次來就是看你們帶得如何。還是今天下午和明天早上分派不同嚮導?」
「這……我們通常一位嚮導就要負責到底耶。」
「今天下午的行程就在附近而已,還是你們兩位一起來呢?」
「如果妳要求,我們兩人可以一起去,但只有一人負責解說。」
「我了解,沒關係,你們兩位誰帶,對我來說都可以,畢竟平常也是你們兩位帶我的客人。」
我想那是對另一位嚮導的尊重,當然就不能勉強,壞了人家行規。

回到客房,這也是我此行的另一重點。格局沒變,主要是將房內的低矮座椅升高,窗簾更換為清爽的白色,再將浴室的黃銅淋浴槽換成磚石地板。除此以外,以前只有在餐廳和庭院某些地方才有wifi,現在在客房也能上網,在我的房間是連得很順,但客人說他的房間網路斷斷續續。(我隔天改住其他旅店,就只有餐廳收得到,絕大多數的奇旺旅店都是這樣的,因此我還可以接受。)

翻新後的客房

下午,我們集合準備去參觀塔魯村落。

「Namaste。妳記得我嗎?」
「我記得啊,你是Suresh。」
「對,以前妳來都是Chandu帶妳的,我以為妳不認識我。」
「我認識你,只是沒給你帶過,等一下我就會看到你帶團的樣子啦!」
「沒有耶,等一下是Mohan跟你們一起去。妳的選擇,沒關係。」
「我的選擇?我沒選什麼啊!是老闆說換Mohan帶嗎?」
「嗯,是老闆說讓Mohan帶的,沒關係,我是員工,當然聽老闆的囉!」

這有十幾二十年經驗的叢林嚮導竟然在我面前一臉失落樣,也太逗了吧!?一直以來,我都會習慣詢問旅客「你們嚮導是哪位?帶得如何?」這旅客們對Suresh的評價除了帶得好,也有提及他滿幽默有趣,看來確實如此。

當天下午的塔魯村落和隔天的Jungle Walk,都是Mohan帶的,他看起來雖然年輕,但也有10年的叢林經驗了,他的解說很詳盡,沒有難懂的口音,也十分認真、負責,注意旅客的狀況。回到旅店,我跟兩位新到任的經理見面、談話,都是有二十年以上經驗的資深嚮導,我算是放心了。

在獨木舟上解說沿途生態的嚮導Mohan

「我這次沒先跟你們說,就跑來突擊檢查,希望沒造成你們困擾。」
「隨時有空就過來,沒關係的。倒是妳覺得旅店好嗎?」
「很不錯,這樣我很放心再介紹旅客過來。我比較挑剔,萬一有聽說什麼負面評價,我會再來突擊檢查的!」

遇到我這麼「龜毛」的人,不知他們作何感想?畢竟許多旅行社業者根本沒去看過配合的旅店,更別說我是住過才敢推薦,過陣子還要再次勘查。而我在突擊檢查之外,也又多探訪了幾間旅店,憑良心說,除了我沒住過的價位更高的Green Park以外,Green Mansions確實是我在奇旺看過的旅店當中環境、餐點、嚮導、服務都最好的旅店,這次的探訪,讓我對於代訂Green Mansions又更有信心了!

◆Green Mansions Jungle Resort
.網址:www.greenmansionsresort.com
.電話:加德滿都01-4221854,奇旺056-580088
.備註:由於旅店位置僻靜,不建議只訂住宿,最好是直接訂套裝行程較方便且划算,而且由Ruby代訂有特別優惠喔!

※延伸閱讀→[奇旺住宿]推薦列表

1 Jul

尼泊爾境內長途交通─加德滿都、奇旺、波卡拉


↑尼泊爾旅遊金三角相對位置圖(紅底星星分別是加德滿都、波卡拉與奇旺;藍色標示為Mugling、Narayanghat)

尼泊爾的面積相當於4個台灣大小,其中最主要的三大旅遊地區──加德滿都、波卡拉、奇旺,分居尼國的中、西、南,串連起來就是尼國的旅遊金三角,彼此之間都大約是200公里的距離,因此,三地之間的交通安排,是許多旅人在規劃行程時所遭遇的第一道難關。

首先,我就金三角之間的交通方式一一說明:

◆飛機

.時間:最省時,單程約30分鐘。

.費用:外國人單程約100~125美金。

.機票請勿直接在航空公司網站購買,因為沒有折扣,而且如果遇到改期、退票都必須親至航空公司辦公室;建議請當地旅行社、旅店代訂,不但因為通常會有折扣,也因為旅行社可代為處理改期退票事宜。

Buddha AirYeti Airlines為尼泊爾較知名的民營航空,但折扣空間較小;其他航空公司在加德滿都─波卡拉航線可能有10~20美金的折扣。

.通常加德滿都→波卡拉會比波卡拉→加德滿都便宜。

.國內線通常是18人座小飛機,不劃位,旅客先登機先選位。由加德滿都出發時,建議選擇右側座位可賞喜馬拉雅山景;反之,由波卡拉或奇旺飛波卡拉時,建議可選左側座位。機上空間狹小,幾乎沒有置物空間,建議盡量將行李託運。

.奇旺的機場在Bharatpur,距離旅館區Sauraha還有半小時以上的車程。旅客如果坐巴士,會停在Sauraha,旅店提供免費接送;但如果是坐飛機,旅館要到機場接送是要加價的。

.建議訂早上的班機,如果一定要訂下午的,盡量訂3點以前航班。因為當天候不好,航班延誤,等到天候允許時,會從第一班飛機依序飛行,所以如果原訂航班太晚,可能來不及在天黑前飛,航班就會被取消。

.如果遇到罷工,通常陸路交通也會停止運行,但航班是不受影響的。

加德滿都國內線機場
加德滿都國內線機場

國內線班機
國內線班機

18人座飛機,空間狹小,成人甚至無法站直
18人座飛機,空間狹小,成人甚至無法站直

航程中可見雪山景致
航程中可見雪山景致


◆旅遊巴士Tourist Bus

.時間:通常含兩次休息時間共7~8小時。

.費用:視巴士公司與服務的不同,約USD6~27不等。USD6的是最基本的,沒有不好,只是少了附加的服務;USD10的,通常附一瓶礦泉水、有空調,部份提供wifi;USD20以上的則提供自助午餐。近年有豪華巴士Jagadamba加入營運,請參見→豪華旅遊巴士體驗報告

.對於預算有限的旅客,這是我最推薦的交通方式。因為Tourist Bus採劃位制,不會有站票,座位較乾淨舒適、駕駛也比較謹慎。

.以加德滿都─波卡拉為例,車程約5~6小時,另加早、午兩次各約30分鐘的用餐時間,乘客可以舒展筋骨、上洗手間,時間安排得很適當。除了含自助午餐的巴士以外,其他巴士所停留的休息站都沒有強迫消費,旅客不需要壓力。

.Tourist Bus的最大限制,就是它的班次。雖然同一路線有多家巴士經營,但各家的發車時間、地點都相同(只有Green Line發車時間稍晚、在自家公司前上車),也就是旅客若不能趕上一大早的Tourist Bus,就只能隔天再出發。

.尼泊爾的巴士避震系統不是很好,加上多山路,建議旅客在行程決定後就立刻訂票,這樣座位會比較前面、比較舒適。

.加德滿都→波卡拉,是先走26公里的Mahendra Highway至Naubise,再接174公里的Prithivi Highway;若要從加德滿都或波卡拉前往奇旺,要從Prithvi Highway上的Mugling轉往南行。

.加德滿都→波卡拉的Prithvi Highway,大致是右側河景、左側山壁,反向則反之;若往奇旺,加德滿都出發的在Mugling之前是右側河景,波卡拉出發的在Mugling前是左側河景,在Mugling之後則是右側河景。如果在意車程中的風景,以上資訊可供訂位時參考。

.加德滿都的乘車處在Sorakhutte,清晨,這裡的路邊會停著一整排的大巴,那些就是Tourist Bus,旅客如果住在Thamel,步行是可以抵達的;波卡拉的Tourist Bus Park步行至Lakeside中心處約20~30分鐘;奇旺的Tourist Bus Park在旅店聚集的Sauraha附近,若事先訂好住宿或套裝,旅店會提供免費接送。

加德滿都的Tourist Bus乘車處,其實就是Kantipath路邊
加德滿都的Tourist Bus乘車處,其實就是Kantipath路邊

波卡拉的Tourist Bus Park
波卡拉的Tourist Bus Park

加德滿都─波卡拉公路風景
加德滿都─波卡拉公路風景


◆Micro廂型小巴

.時間:若路況正常約5~6小時。

.費用:約Rs.550~650

.約15人座的廂型小巴,尼泊爾人習稱Micro。加德滿都─波卡拉的車班頻繁,坐滿就發車,因此旅客若無法趕上一早發車的Tourist Bus,又不想隔天再移動,那麼可以考慮Micro。

.從加德滿都出發,Micro的乘車處在Kalanki,旅客若住在Thamel,須乘計程車前往,或是步行至Ratna Park換乘市區Micro至Kalanki。若從波卡拉出發,Micro乘車處在Prithvi Chowk,而不是Tourist Bus Park,從Lakeside可於Hallen Chowk坐Local Bus,或坐計程車前往較方便。

.Micro為了多載客,沿途會多次停車載客,座位安排也較擠(司機旁就可能擠到3名),而且經常搶快飆車。

Kalanki的Micro乘車處
Kalanki的Micro乘車處


◆包車

.時間:若路況正常約5~6小時,途中可視需求請司機短暫停車。

.費用:依人數與所需車型不同而異,一輛車約Rs.10000起跳。

.包車的好處是機動性較高,旅客可自訂出發時間、停留時間,坐起來會比Tourist Bus、Micro都要舒適。


◆Local Bus

.極度不推薦。車況差,座位窄小又不乾淨,沿途一直停車載客,車上除了座位也售站票,除非是沒有Tourist Bus也沒有Micro,否則不建議搭乘長途的Local Bus。

↑加德滿都交通地圖(藍線是Kantipath Tourist Bus乘車處;紅底星星標示是Thamel中心;藍色巴士標示是Kalanki Micro乘車處;橘色飛機標示是加德滿都機場)


↑波卡拉交通地圖(紅底星星標示是Lakeside中心;綠底巴士標示是Hallen Chowk往市區巴士;紫色巴士標示是Tourist Bus Park;天藍色巴士標示是Micro乘車處;橘色飛機標示是波卡拉機場)

31 Mar

[奇旺住宿]Green Mansions Jungle Resort

170401-1拷貝

與它的初識是在2002年,當時我利用轉職的空檔,到尼泊爾住了近兩個月,而其中絕大部份的時間,就是在奇旺放空。

有天,我所住的旅店嚮導說「如果妳沒事,要不要跟我去找朋友?」

就這樣,我們穿過黃澄澄的油菜花田,再走了一小段土石路,到了這間Green Mansions。

它的位置非常僻靜,門前是樹林,往旁走有幾戶人家,散步約10分鐘後過河,就到了大象養育中心(Elephant Breeding Center),再過去就是叢林。我喜歡奇旺、選擇在奇旺放空,就是因為喜愛它的叢林、自然,所以這旅店的位置,雖然連嘴饞想買個餅乾都不方便,但我真心喜歡。

綠與黃是旅店的主色調,營造出和諧並令人放鬆的氣氛。
綠與黃是旅店的主色調,營造出和諧並令人放鬆的氣氛。

整間旅館大致以綠和黃為基調。綠,是花草樹木生氣盎然的庭園;黃,是一棟棟散置的小屋,這也是奇旺地區塔魯族人以泥土、牛糞、象草所搭建的傳統矮屋的色調。

碎石小徑通往一棟棟住宿小屋。
碎石小徑通往一棟棟住宿小屋。

每一棟小屋,是2~6間客房所組成,客房內部也很有民俗風情。紅磚地板、尼泊爾手工紙燈罩,浴室內的洗手台與淋浴槽則是黃銅水盆。此外,每間客房都有小陽台,這太適合我這種愛放(ㄈㄚ)空(ㄉㄞ)的人啦!

2016年底,為了新書,我重訪奇旺,也到Green Mansions看看它的現況。才剛坐下來跟經理說明來意,竟然就意外與16年前的嚮導Chandu重逢,我心想「有Chandu在我就放心了,至少這間旅店的嚮導絕對專業」。(詳見:【心情記事】水逆懷舊之奇旺(Chitwan)差旅)我一直深信,叢林嚮導的好壞,決定了奇旺行程的好壞,有了Chandu這位超級嚮導,我立刻幫Green Mansions加50分!

我再仔細地勘查旅店,嗯,跟十年前一樣的美麗寧靜,客房裡安裝了空調,增加了住宿的舒適度。到這裡,我已經對它有著還不錯的評價,然而,最近兩次的入住體驗,更是讓我加分再加分,都要爆表了!

客房舒適並適時加入本地元素。
客房舒適並適時加入本地元素。

餐廳也別致可愛。
餐廳也別致可愛。

2017年1月,除夕那天,我和朋友相約在奇旺,待了3天2夜;3月中,我們一家三口和宥勝一行人在這兒待了4天3夜。我必須要說,它的餐飲水準在奇旺地區應該有排名前5,這兩次的住宿加起來有7天5夜,共15餐,居然餐點幾乎不重複(尤其是食材大致就那幾樣),有時甚至還有甜點,他們的廚師真的太強大!我曾在別家旅館吃過超難吃、份量還不足的餐點,相較之下,Green Mansions的餐點好吃、變化多,服務人員還會一直來問你要不要加菜加飯,就怕旅客吃不飽。

餐點美味、樣式多變。
餐點美味、樣式多變。

宥勝一行造訪時,因為拍攝的工作需要,我們提出很多非一般旅客會有的要求,於是Chandu帶我們勘景,都是沒什麼旅客會到的冷門秘境。攝影師需要大量鮮花,當地又沒有花市,旅館居然願意配合我們,讓我們摘取庭園內的花,後來我們只要求了兩片芭蕉葉,不到5分鐘,園丁大哥就割下兩片給我們,深深覺得他們真的「使命必達」!

我印象更深刻的,是那天晚上在營火旁的談話。我和朋友圍著營火聊天,平時都在加德滿都的老闆一家人難得也在,於是我們聊了起來。

「聽說妳對奇旺很熟悉?」
「我來過好幾次啊,我真的很喜歡奇旺,也喜歡你們的旅館,所以我推薦過不少旅客,我出的書上也有你們。」
「謝謝妳的推薦。」
「不用客氣,只不過我很嚴格,如果有旅客負評,我就不會再推薦了。」
「我了解,我們也很重視客人的意見。其實我們正計劃要翻新,這也是為什麼我們現在全家人齊聚在這兒討論。」
「要翻新什麼呢?」
「客房的部份,我們房裡的座位很低,這是尼泊爾風格,但我們很多歐美旅客年紀較長,要坐這麼低有些困難。浴室裡,我們用黃銅的淋浴槽,但旅客反映這樣會滑,站著會危險。還有,我們要在庭院的那邊蓋游泳池。」
「什麼?游泳池?需要嗎?我一直很好奇,為什麼大家都要蓋游泳池!?一般旅客來都是參加三天兩夜套裝,行程滿滿滿,哪有時間用游泳池?而且奇旺是以自然生態為訴求的國家公園,你不覺得游泳池這種非常浪費水資源的設施根本和奇旺不搭嗎?」
「可是沒辦法啊,很多旅行社打電話要訂房,但一聽到我們沒有游泳池就不訂了。」
「但要游泳池做什麼?根本用不到啊!」
「不管他們有沒有用到,但我們沒有,他們就不訂房,這樣我們很難經營。」
「但我覺得奇旺的重點是在它的叢林,在它的自然。」
「是啊,所以我們用的是電力接駁車,而不是吉普車,這樣比較環保。還有,我們堅持房間再怎麼翻新,就是不會裝電視。」
「不裝電視的原因是?」
「旅客大老遠來到這裡,我們希望他們不要整天待在房裡,希望他們來好好感受這個地方,或來院子裡走走,或在營火處跟大家聊天不是很好嗎?所以除非生病,否則我們也不提供room service。」
「我懂。你不是奇旺本地人吧?那為什麼會在這邊經營旅館呢?」
「我有個機會來奇旺,就喜歡上奇旺的寧靜與自然,甚至有的時候在加德滿都覺得煩悶,就來這邊散散心。」

我很欣賞老闆的理念(游泳池除外,所以我特別詢問永續旅遊協會,找了些游泳池的資料給他們,希望他們如果真的要蓋泳池,至少可以稍微環保一點),果然是真心喜歡奇旺,才會有這樣的堅持啊~

我很喜歡衛浴的這個巧思。象草屋頂挖空,引入自然日光,白天根本不需開燈,十分環保省電。
我很喜歡衛浴的這個巧思。象草屋頂挖空,引入自然日光,白天根本不需開燈,十分環保省電。

從去年底到現在,我陸續幫幾組旅客訂房、訂行程,目前的滿意度百分百。老闆也承諾,只要是我代訂的,會優先安排Chandu為嚮導。我甚至考慮,如果旅客滿意度持續,我要跟他們合作規劃特殊行程,敬請期待囉!

◆Green Mansions Jungle Resort
.網址:www.greenmansionsresort.com
.電話:加德滿都01-4221854,奇旺056-580088
.備註:由於旅店位置僻靜,不建議只訂住宿,最好是直接訂套裝行程較方便且划算,而且由Ruby代訂有特別優惠喔!
.相關連結:【奇旺住宿】Green Mansions Jungle Resort之突擊檢查篇

晨霧裡的Green Mansions也很美。
晨霧裡的Green Mansions也很美。

29 Mar

[奇旺住宿]Hotel Rainforest

170329-3拷貝

相隔近10年,當我在2016年底重返奇旺(Chitwan)時,被此地的改變與發展嚇到了(詳見:【心情記事】水逆懷舊之奇旺(Chitwan)差旅),而奇旺媳婦朋友推薦我入住的旅店,也是其中一個讓我訝異的因素。

我從前住的旅店,就是那種房裡除了兩張小床之外啥都沒有的超簡易小屋,然而這次入住的Hotel Rainforest卻讓我大吃一驚──現在的住宿環境也太好了吧!

Hotel Rainforest位於索拉哈(Sauraha)中心的Hatti Chowk(Elephant Chowk),我必須每天進進出出、前往不同的旅店與餐館採訪,這間旅店的地利之便,著實讓我工作更有效率。也正因此,如果你是只想訂食宿或只訂住宿而不想包叢林行程,那麼住在這兒就利於彈性安排(當然他們也有套裝行程,直接訂購更省事)。

溫暖的冬陽下,能在這綠意環抱的庭院裡閒坐一會兒、喝一壺熱騰騰的奶茶,是多麼享受啊!
溫暖的冬陽下,能在這綠意環抱的庭院裡閒坐一會兒、喝一壺熱騰騰的奶茶,是多麼享受啊!

每天沿著這綠蔭步道走向我入住的舒適客房,心情都愉快了起來。
每天沿著這綠蔭步道走向我入住的舒適客房,心情都愉快了起來。

我住在這邊的6天5夜,由於行程滿檔,無法好好地在它寬廣的綠意庭園裡放鬆、發呆,是我最大的遺憾,但住宿環境,我必須要說,真的很棒。從前住在奇旺時,總是要趁大白天最好是正中午洗澡才有熱水的,但在Rainforest的幾天,由於我總是早出晚歸,大半夜才要洗澡,沒想到都有熱水,非.常.熱,而且不.用.等,在寒冷的12月冬夜,可以暢快地洗個熱水澡真是太感人!

客房舒適、用色簡潔、燈光明亮,並以地板取代不知是否清潔的地毯,在這兒的五個晚上,因採訪行程滿檔而疲累的我都得以完全放鬆。
客房舒適、用色簡潔、燈光明亮,並以地板取代不知是否清潔的地毯,在這兒的五個晚上,因採訪行程滿檔而疲累的我都得以完全放鬆。

我也喜歡這客房前廊的座椅。
我也喜歡這客房前廊的座椅。

除了熱水,它的電力供應更是了不起。從前住在奇旺,只要一停電,我就只能點蠟燭;稍好的旅店有蓄電,僅能提供最低限度的照明,一間房最多一盞燈;再好一點的旅店有發電機,在停電時才立刻派人啟動,所以還是要先摸黑幾分鐘。然而,我這次住在Hotel Rainforest期間,我感覺得出來因停電而切換了供電系統,但房裡的燈還是一樣明亮,說真的,若不是我十幾年來在尼泊爾的「訓練」,一般旅客應該是完全不知道有停電的。

「我們的熱水和電力絕對很充足!」老闆Gyanendra Kumar Bista跟我說。

原來,Gyanendra可說是奇旺地區旅店業的先驅,原是叢林嚮導的他,早在1985年就以5萬盧比買地蓋了Chitwan Paradise Hotel,當時還是共用衛浴的超簡易旅店,再一步步整修、擴建,後來他將Paradise轉手,另外籌備了Hotel Rainforest,並於2004年開業。正因他已有豐富的叢林與旅館經驗,熟知旅客的需求,Hotel Rainforest因而有著更完善的整體規劃,不僅有優美寫意的庭園、寬敞舒適的客房,旅館後方還有自養的大象,游泳池也在興建中。

客房後方就是象棚
客房後方就是象棚

◆Hotel Rainforest
.房價:USD35(含早餐),3天2夜套裝行程USD140(每人)
.網址:agoda查詢booking.com查詢
.電話:奇旺056-580007,508335;加德滿都01-4435976

25 Mar

宥勝在尼住宿公開

能在尼泊爾認識宥勝,真是奇妙的緣份。

好幾個月前,我回喀什米爾婆家,看著宥勝帶著妻女到紐西蘭旅行的記事,尤其是蕾媽克服恐懼完成跳傘那段,我感動得淚流不止(當然溫ㄤ一臉不解想說他老婆怎麼了)。於是,當我收到宥勝私訊那一刻,真的有小粉絲要見偶像的興奮啊!

幾次訊息往來,我除了覺得宥勝真的人很好之外,就是──我好焦慮。

跟我接觸過的人都知道,我希望大家跟我一樣喜歡尼泊爾,所以花了很多時間分享尼泊爾的資訊、回答各種提問。宥勝要來,我當然希望他能把尼泊爾的美麗、友善、熱情也傳達出去,所以特別努力地想他有個美好的尼泊爾旅行。

我甚至花了時間先去「場勘」,親自走過各旅店,分析各旅店特色優缺,讓他挑選;考量到蕾媽有孕在身,我也勘查了景點路況,將崎嶇山路的都刪去。囉嗦大嬸我本人,還常常提出很多問題,但因為他沒什麼要求,反而害我很擔心「真的這樣就好?」

真心希望宥勝是喜歡尼泊爾的,下次再來,我帶你們去那些路況不好但環境超棒、超適合親子的私房景點喲!(雖然等我出書後就不再私房了)

我也要感謝宥勝,從你身上,我也學到很多,你們教養蕾蕾的方式,也是我一直在努力的方向。還有,謝謝你不嫌棄我囉嗦,還阻止你在初來乍到時體驗街頭小吃。


 

【補充說明】

Gaia Holiday Home
坐擁超美的Dhulikhel山景(雖然宥勝去的前兩天都在下雨),走逛尼瓦山城之外,就在旅店裡發呆也是超讚的。喔,對了,Gaia Holiday Home就是Thamel那間Gaia Restaurant開的,所以這兒的餐有一定水準,很多住其他旅店的還會專程來這兒用餐呢!我還要大力稱讚他們的經理Shiva Karki,當宥勝他們退房後要坐飛機去奇旺,我也在要往奇旺的巴士上,接到他們經理來電,說是他們在清潔時撿到皮包,問我要怎麼送還。我拜託他先想辦法把皮包送到Thamel的Gaia Restaurant,幾天後我再去取回。實在是使命必達!
連結→agoda查詢booking.com查詢

Green Mansions Jungle Resort
位於奇旺超偏僻的區域,所以也超安靜,一走出來除了樹林就是村落人家。旅店裡有漂亮的花園,蕾蕾和我兒都玩得很開心,更值得一提的是旅店的工作人員,個個超貼心,我們提出各種詭異的要求,他們都替我們完成了。貼心,無價!
連結→專文介紹1專文介紹2

Santa Lama
就是我的尼泊爾大哥,Lama Adventure旅行社和Everest Coffee咖啡公司老闆,也是登山協會會長,從我還是一個傻呼呼的背包客時就一直很照顧我。(要買尼泊爾咖啡歡迎找他)

當然還有New Treasure Art的Raja,也就是我先生,因為我,他的店也變成了台灣旅客服務中心了,不管是遺失簽證、信用卡被盜領或純粹只是要代訂機票車票等大小事,他都幫忙處理。

最後最後,歡迎大家來尼泊爾玩!Namaste!

9 Jan

[心情記事]水逆懷舊之奇旺(Chitwan)差旅

原始叢林與生態是奇旺最迷人之處。
原始叢林與生態是奇旺最迷人之處。

 

上次來到奇旺,約是十年以前。一直知道奇旺變化很大,即便已「知道」,但實際「見到」的內心震撼還是一時無法消化。

從波卡拉(Pokhara)乘坐Tourist Bus,這段路我是熟悉得不得了,畢竟加德滿都←→波卡拉來回不知幾次了,但從Mugling開始,這班車不再直走往加德滿都,而是右轉往奇旺,我的心情自此略有波動──說不出是興奮或是緊張。車行了一段時間,沿途的景致顯著改變,熱帶樹林、大片而開闊的油菜花田、低矮的民宅房舍、一同行駛在道路上的馬車人力車與嘟嘟車(Auto Ricksaw)……,在在提醒著我「奇旺快到了」。

巴士在Sauraha Chowk右轉穿過村鎮來到Chitrasari,車沒停下而繼續前行,我的心頭一驚。

第一次的尼國旅行,旅伴和我從加德滿都一路包車,司機將車子停在Chitrasari橋邊,要我們下車,我們還搞不清楚狀況,甚至想「救回」被人拿走的行李,英語並不流利的司機只用手比劃一下,示意要我們跟著他們走。兩天之後,旅伴和我竟捨不得離開這兒;再過幾天,我們又回來;一年後,我在奇旺住上一個多月,甚至也常隨著旅店的吉普車到Tourist Bus Park接送旅客,都已成了Bus Park的熟面孔,就連其他旅店的嚮導也都跟我聊天、打發等待旅客的時間。

即便早已知道Tourist Bus Park遷移,但實際經歷時,心裡還是忍不住感嘆。

 

一到Tourist Bus Park就有很多旅店的工作人員來接旅客。
一到Tourist Bus Park就有很多旅店的工作人員來接旅客。

巴士在鄰近Sauraha的新車站停了下來。興奮與緊張的情緒夾雜著,原以為會見到曾經一起接送旅客的熟面孔嚮導,沒想到都已經是年紀比我小個十歲的新生代了。畢竟十年了,我變了,奇旺應該也變了吧!

年輕的嚮導領著我和其他旅客一起坐上吉普車,車一開動,塵土就灰撲撲地揚起,再看到兩旁以象草、泥土與牛糞搭建的傳統矮房,還有空氣中混合了牛糞與象糞的味道,這一切都再也熟悉不過,我在心裡喊著「奇旺,我回來了!」

 

吉普車載著我到了即將住宿5晚的旅店,房間寬敞明亮,有空調、浴缸,庭院一隅還正在施工新建泳池。我對奇旺的記憶仍停留在那些無空調的簡易小屋,房裡雖然什麼都沒有,卻有別致可愛的綠意庭院、熱情友善的旅店員工,總讓我倍感溫馨舒適。現在的新穎旅店沒什麼不好,不,應該說是很好,只是超乎我的想像與期待,讓我頓時無法平靜以對。

我所住的旅店,新穎舒適。
我所住的旅店,新穎舒適。

我所住的旅店,新穎舒適。
我所住的旅店,新穎舒適。

 

以前住的簡樸小屋
以前住的簡樸小屋

以前住的旅店,現在看來,真的是簡樸到不行。
以前住的旅店,現在看來,真的是簡樸到不行。

 

再從下榻旅店所在的街口歩行至嚮導所在的街口,短短500公尺的路程,卻仍帶給我許多的訝異。以前路上大多是本地人光顧的小雜貨鋪,為了外國旅客而開設的餐館、紀念品店、換匯……全部加起來,10隻指頭數得完;現在不但餐館林立,連咖啡店都有了,以前只有兩間紀念品店,販售的是奇旺T-shirt、叢林風遮陽帽或大象犀牛木雕,現在居然不下10間,還有不少賣的是Pashmina圍巾!老天爺啊,這變化太大,阿桑我快要承受不住了!

我旅店門
我旅店門外的街景

 

從前Sauraha最熱鬧的角落也不過就這樣。
從前Sauraha最熱鬧的角落也不過就這樣。

紀念品店也走簡樸路線
紀念品店也走簡樸路線

 

那天晚上,我和嫁給奇旺叢林嚮導的台灣人Peggy聊天。她比我還要早到奇旺,我們都經歷過那個簡樸到不行的年代,

「怎麼辦,奇旺變化太大,我都要覺得有代溝了!」
「這溝比Rapti River還寬啊!」

我大笑,心裡卻有些許落寞。

 

 

***

在奇旺的第二天,被工作給填滿,一早就跟著Elephant Festival的開幕遊行隊伍集合、整隊出發,忙到沒時間想太多;第三天也是,忙著去勘查採訪旅館,下午再去看了大象足球後,又要趕著去採訪當日第三間旅店,沒想到,命運捉弄,我的奇旺出差自此變了調!

我走進旅店,告知來意,經理前來接待,交換名片、才正開始採訪,一人自遠處走來,

「Ruby?」他瞪大了眼睛。
「Namaste!天啊,好久不見!」我訝異地幾乎要尖叫。
「我從那邊看到妳,就趕緊過來打招呼。」
「從那邊看到我?那麼遠?你怎麼可能認出我?」
「妳的聲音、妳的笑容,就連在夢中,我都不曾忘記。」

別急著去跟溫ㄤ告狀,我跟他是清白的。他是我15年前初訪奇旺的嚮導Chandu,就像哥哥一樣。

我依原定計劃,採訪完旅店、再去大象撫育中心(Elephant Breeding Center),回到Sauraha鎮上去採訪塔魯文化表演(Tharu Culture Show),才到展演場前,Chandu已在門口等著我。

說起來,這個Culture Show已經看過不下十次。第一次看是在住宿旅店的庭院,之後也在展演場看過數次,這次再來,已另開一間新的展演場,雖然演出內容稍有不同(新的這間有女舞者,比較豐富且有趣),讓我訝異的是,當鼓聲響起、歌者高唱,我居然可以跟著哼出旋律,那一瞬間,我幾乎忘記我曾離開十年。孔雀舞那段,扮成孔雀的舞者叼起花,送給舞台前的我,這也不知是我第幾次收到花了,「沒變嘛~」,我笑了。

↑就是這段讓我在心裡跟著哼唱(我錄很小一段,因為希望大家親自來觀看)

 

 

演出結束後,Chandu帶我到他自營的旅行社辦公室敘舊。
「我們有14年沒見了耶~你今天怎麼有辦法遠遠就認出我啊?」
「因為妳都沒變啊~~」
「14年,我也變老了。」
「沒有,妳都沒變。」
……
「你知道我住在尼泊爾嗎?我結婚了,我先生在波卡拉。」
「我本來不知道,但我看到妳的時候就知道了。妳的感覺不一樣了。」
「那你剛才還說我沒變?騙人!」

沒營養的閒聊,聊往事、聊共同認識的朋友、聊奇旺今昔……辦公室不時發出爆笑,坐在門口的年輕嚮導恐怕在想「歐吉桑和歐巴桑到底在聊什麼可以這麼high!?」

 

那一夜,我失眠了。是因為擔心無法早起去Jungle Walk?或是想起太多往事?

 

 

***

在奇旺的第四天,是叢林採訪日。

6點,天還是黑的,我走出旅店,在才剛開門的咖啡店裡,用一杯熱拿鐵讓自己清醒。說來矛盾,是誰總嚷著想念當年簡樸的奇旺,卻又天天來這「時髦」的咖啡店報到?

我每天都來這間「時髦」的咖啡店報到
我每天都來這間「時髦」的咖啡店報到

 

7點,天剛亮,國家公園也在此時開放。與奇旺媳婦Peggy推薦的資深嚮導Dharma會合走到了河岸,坐上了看起來簡陋、搖搖晃晃卻其實很穩固的獨木舟,在清晨薄霧籠罩的Rapti河緩緩前行。

獨木舟不只是交通方式,也是觀察水鳥的好途徑,資深嚮導果然不是蓋的,總是全船第一個發現遠處水鳥的人,然後拿望遠鏡給我,在我觀看的同時,一邊說明這種鳥類的特徵與生活習性。

獨木舟不僅是交通工具,也是欣賞水鳥的好途徑
獨木舟不僅是交通工具,也是欣賞水鳥的好途徑

 

半個小時後,我們上岸,嚮導指著岸邊的一個凹陷處「這是野象的腳印」。

「是我們昨天在Elephant Breeding Center看到那隻嗎?」因為距離大象撫育中心不遠,所以我們這麼推測。

「我們現在要進入叢林,我必須先告訴你一些注意事項。叢林裡有很多野生動物,所以還是存在風險的。如果遇到犀牛,那就以『之』字形路線逃跑,或者躲在樹後;如果遇到老虎,要雙眼看著牠、慢慢倒退走,因為老虎只會從背面攻擊;如果遇到熊,我們要聚在一起,然後發出響亮的聲音把牠嚇跑……」15年前我第一次進叢林時的嚮導Chandu也說過一模一樣的話。事隔15年再聽Dharma這麼說,我放心了。

10年前我帶朋友來奇旺,當時的叢林嚮導啥也沒說,使得那一趟「Jungle Walk」單純就是「在叢林裡走路」罷了,沒有解說沿途的任何動植物,就連叢林守則都沒先說明。我想,也許我初訪奇旺的嚮導是特例,其他的叢林嚮導都只是「帶去走路」;然而,當我聽到Dharma的解說後,我心中的疑慮一掃而空。

跟著Dharma繼續往叢林深處走去,他指著路邊一大坨黑色的東西,那是犀牛便便,我一眼就認出來了。果然,十幾年前頻繁的Jungle Walk、找犀牛,那些叢林經驗還深植腦中,「我果然還是有那麼一點兒叢林基因啊!」

梅花鹿
梅花鹿

老虎腳印。嚮導可以從腳印判斷公母,也可以推測留下腳印的時間,如果是非常新鮮的腳印,可能動物就在附近,要做好「落跑」的準備。
老虎腳印。嚮導可以從腳印判斷公母,也可以推測留下腳印的時間,如果是非常新鮮的腳印,可能動物就在附近,要做好「落跑」的準備。

其實這次奇旺之旅的重點是勘查旅店,進叢林只是為了補拍畫面,我一開始就跟嚮導這麼說,所以特別要求他帶我去拍夜間觀察塔,受此限制,不能偏離原定路線去找動物,但沿途還是看到了梅花鹿、猴子以及許多的鳥類,在叢林邊緣俯望,鱷魚在河中淺灘曬太陽。突然想起前幾天一度對奇旺感到失望,但走進叢林後,所有的熟悉的感覺都回來了,這時的我好想跟實栗さん一樣跑到懸崖邊大叫「奇旺還是奇旺!奇旺你真是太~棒~了~~~」(阿桑也是有在追劇《逃げ恥》的!)

走在叢林裡的感覺真的很好,中午換成Jeep Safari,我們看到了熊、野豬、許多的鹿,除了工作所需而拍照,其他的時間,我只是很單純地享受「身在叢林」的感覺,直到傍晚結束行程、回到Sauraha,說真的,心還是在叢林裡。

170109-15%e6%8b%b7%e8%b2%9d

 

當晚,我應邀到嚮導老友Chandu家作客。坐在地板上、用手抓著Dal Bhat,邊吃邊聊著。

「今天的叢林行程如何?」
「很好,很感動。前幾天才說奇旺變很多,但進到叢林就覺得奇旺還是原來的奇旺……」還沒說完,我就哽咽,接著淚流不止。
Chandu慌亂了,「妳怎麼了?為什麼要哭?」
「我昨天見到你時,應該要衝上前揍你一拳的,」我又哭又笑地說,「要不是你,我怎麼會卡在尼泊爾!?」

 

2001年,第一次的奇旺之旅,Chandu帶我們認識叢林,甚至還爬樹要找動物給我們看。
2001年,第一次的奇旺之旅,Chandu帶我們認識叢林,甚至還爬樹要找動物給我們看。

第一次的奇旺行,Chandu帶得太好了,離開奇旺到波卡拉之後,原本是要去加德滿都的,但旅伴提議「我們再回奇旺吧!」不僅如此,兩個月後我們又回來了,再隔一年,我又出現了……。如果當時我們就這樣離開奇旺,也許我也不會一再回到尼泊爾,也許,我還在旅遊雜誌工作,過著看起來很讓人羨慕的、一直在旅行的生活,不會在過去的十年一直漂蕩、奔波,不會每隔一段時間就辭去工作、到尼泊爾把積蓄花光,再回到台灣,一再循環。我也不會是背包客棧的南亞版管,更不會有個「尼泊爾達人」粉絲專頁,沒有「名」、「利」的涉入,可以維持真誠的友誼,我也不會在屢次被欺騙被利用而傷透了心之後,對許多接近我的尼泊爾人築起心牆。我可以自在地跟相愛的人交往、結婚,不用因為擔心同業的中傷攻擊而低調,隱瞞被罵、公開也被罵……

好辛苦,真的好辛苦……

我崩潰大哭,這時Chandu的太太進來了,拿起手機要拍我的照片,我則一直用手遮擋「我在哭耶,好醜~」隔天我才知道,好幾年前,她就曾在街上看過我,所以當我那晚踏進他家,她立刻叫出我的名字,並不是因為Chandu已告知我要來,是她一直記得我、想見我。我懊惱著,「怎麼這麼沒禮貌!怎麼可以讓她失望!」

那天,我又是哭泣一整夜、失眠一整夜。

 

 

***

在奇旺的第五天,早上梳洗時,被自己浮腫的眼皮與黑眼圈給嚇到。「不行,我今天一定要振作,而且晚上一定要好好睡一覺。」我對自己說。

果然,早上開始連續採訪了五間旅店(之後會分別撰文介紹),很好,這種工作讓我完全不會分心、不會胡思亂想,一間接著一間,把時間填得滿滿滿,以至回到Sauraha只能草草用了午餐,就趕去採訪Elephant Safari。

Elephant Safari的重點並不是在「坐」大象,而是以大象的氣味掩蓋人的,才能近距離觀察動物。
Elephant Safari的重點並不是在「坐」大象,而是以大象的氣味掩蓋人的,才能近距離觀察動物。

我熟悉地坐上象背,隨著大象的腳步,晃呀晃地,我想起第一次坐大象時,因為重量不均而失去平衡,我們隨著木座架從象背上滑了下來。就在象伕重新綁起座架時,離我們不遠處就有犀牛媽媽帶著寶寶,接連按下快門,象伕要我們趕緊坐好,畢竟母親都有保護孩子的本能,若牠覺得我們會威脅到寶寶的安全,就極有可能攻擊。

有了大象作為掩護,人們才能就近觀察犀牛
有了大象作為掩護,人們才能就近觀察犀牛

當時既興奮(看到犀牛)又緊張(害怕攻擊)的心情,我清楚記得。與叢林相關的一切,明明都是十多年前的事了,怎麼我都沒忘?又或是忘不了?

開開心心坐大象進叢林,我卻又「想太多」地出來。

 

晚上回到旅館房間,我心裡一直悶悶的,說不上為什麼。是有什麼未完成的事嗎?原本是隔天就要回波卡拉的,但工作太多做不完,決定多待一天,如果有未完成的事,明天是最後機會了。

我一直想,想不出來,偏偏心裡好悶好難受,又哭了一夜、失眠一夜。

 

 

***

第六天,也是我在奇旺的最後一天。原訂5個晚上的住宿,直接再加一晚就好了,我卻寧願打包行李換旅店。原本的旅店很好,我非常滿意,但也許這幾天的心情起伏,讓我想重溫當年的「小屋」住宿。

搬住小屋式旅店,重溫曾有的奇旺簡樸
搬住小屋式旅店,重溫曾有的奇旺簡樸(其實設備比當年好很多)

拉著行李,路邊攔了三輪車,到達新旅店。工作人員接過我的行李,「今天天氣真好,現在陽光好溫暖好舒服,妳不急著走的話,坐著喝杯奶茶吧!」

明明工作時間寶貴,我卻奢侈地在庭院裡喝奶茶發呆。「我下次要帶家人來玩,純度假!」

從前,我最喜歡在旅店的中庭曬太陽、看書、發呆
從前,我最喜歡在旅店的中庭曬太陽、看書、發呆

 

短暫的放鬆之後,我再去一間很不一樣的旅店採訪。這間Evergreen Eco Lodge強調環保、生態,以天然素材與回收空瓶搭建小屋,我們聊著旅店的經營理念時,也提及奇旺的飯店愈開愈多,空調、游泳池幾乎成了必備。

「我覺得也無可厚非,畢竟本地需要發展。」不像提及騎大象與套裝行程時的強硬態度,她這時反倒輕鬆地說,「我們就依我們的想法做,能做多少做多少,認同我們的就會來住這裡,需要空調與泳池的就會去住他們那邊。」

經她這麼一說,我心裡的結似乎打開了一些,「就是啊,我何必執著於那個空調、泳池,而忘了奇旺的本質呢?」

簡樸環保的Evergreen Eco Lodge
簡樸環保的Evergreen Eco Lodge

其他高級旅店的泳池
其他高級旅店的泳池

 

下午再去二萬湖(20000 Lake)採訪,是Chandu讓他的表弟騎摩托車載我去的,這土石路連騎摩托車都很辛苦。

「這路不是很好,不好意思。」

「我以前是從Sauraha騎腳踏車來的,而且我不太會騎腳踏車,那大概是我這輩子第3次騎車吧,就騎這種路,累得我都哭了。」我又回憶往事了。

以前的二萬湖十分僻靜,少有人來,但現在已是當地人們的休憩去處,主湖的週邊有不少座椅,只見雙雙對對的情侶甜蜜約會,「假日也很多闔家同遊野餐的」,表弟補充。然而,離開主湖,還有許多小小的湖塘,很安靜,我們看到成群的梅花鹿、野豬,甚至在回程的路上近距離看到犀牛!

我常常覺得老天爺的安排都是有原因的。奇旺差旅的最後一天經歷了Evergreen Eco Lodge和二萬湖,適時解開我心裡那個「奇旺已經變樣」的結,「當地人有他們的需求,某些地方開發了、改變了,卻總能在另一個地方看到原來的奇旺。」也許不只是奇旺,整個尼泊爾、甚至人生都是。

 

晚上,正要整理行李,突然看到好友臉書的文字:

Chitwan , the Heart of Jungle

One of my best friends is exploring Chitwan district in Nepal, so called the heart of Jungle.

As a professional travel writer and journalist, with her keen enthusiasm for Nepal, she can offer thousand ways of adventure there.

……

 

其實就在前一天,我在個人臉書上寫著:

「妳忘了”奇旺”是什麼意思嗎?是”叢林之心”啊~」

我沒忘。
只是,
叢林如此單純美好,
人心卻是複雜難測。

我忍不住又想起這15年來的種種,淚水止不住。好友在已是凌晨時分的台灣陪我談話,她知道我這十幾年來的奔波、掙扎。

「為什麼每當我累了、受傷了、想離開了,就會有什麼人或事來提醒我的”初心”,又要把我帶回來?」

又是一個哭泣的夜,但也許真的累了,身體、心理都累了,這一夜我居然得以入睡,雖然時間不長,總還是睡了。

 

 

 

***

終於要離開了。當Tourist Bus開動時,我看著窗外,淚水再次潰堤。

「奇旺啊奇旺,我明明是要用記者的專業形象來見你的,為什麼你要把我打回原形?」

幾個小時的車程,我不停地想著,一趟採訪出差怎麼可以讓我這麼敏感、愛哭?是回憶作祟?因為在我最單純的時候,見到也最單純時候的奇旺(和尼泊爾)?因為奇旺是我和尼泊爾產生連結的原點?

回到波卡拉好幾天了,直到寫完這篇文章,我才恍然大悟,「因為走進奇旺,走進叢林之心,在那原始、純粹的環境裡,我也就自然地褪去所有的偽裝、防禦,只能赤裸裸地面對一切、面對自己。」也許就是在諸多紛擾讓我忘了為什麼喜歡尼泊爾、留在尼泊爾之際,這一趟差旅適時地把我點醒,「嘿~妳別忘了當初那個開心的、一股傻勁的妳啊~就做妳該做的、想做的那就夠了!」

永遠永遠,奇旺,你會在那裡等著我的,是吧!?

170109-24%e6%8b%b7%e8%b2%9d

26 Dec

Chitwan Elephant Festival

161226-03

向來以觀察動物、叢林活動聞名的奇旺國家公園,每年年底總是特別熱鬧。

打從2004年起,12月26日到12月30日,在Sauraha舉辦的Chitwan Elephant Festival,有大象競走、大象足球、大象馬球等項目,在開幕式當中也邀集本地團體進行文化展演。

是否覺得有趣?不妨安排時間來看看喔!

 

161226-01

↑民眾開心起舞。

 

 

↑開幕式中,大象領頭的隊伍從河岸遊行至活動場地。

 

 

好厲害,這樣走路還不會掉。
好厲害,這樣走路還不會掉。

 

 

 

 

大象馬球
大象馬球