29 Mar

[奇旺住宿]Hotel Rainforest

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相隔近10年,當我在2016年底重返奇旺(Chitwan)時,被此地的改變與發展嚇到了(詳見:【心情記事】水逆懷舊之奇旺(Chitwan)差旅),而奇旺媳婦朋友推薦我入住的旅店,也是其中一個讓我訝異的因素。

我從前住的旅店,就是那種房裡除了兩張小床之外啥都沒有的超簡易小屋,然而這次入住的Hotel Rainforest卻讓我大吃一驚──現在的住宿環境也太好了吧!

Hotel Rainforest位於索拉哈(Sauraha)中心的Hatti Chowk(Elephant Chowk),我必須每天進進出出、前往不同的旅店與餐館採訪,這間旅店的地利之便,著實讓我工作更有效率。也正因此,如果你是只想訂食宿或只訂住宿而不想包叢林行程,那麼住在這兒就利於彈性安排(當然他們也有套裝行程,直接訂購更省事)。

溫暖的冬陽下,能在這綠意環抱的庭院裡閒坐一會兒、喝一壺熱騰騰的奶茶,是多麼享受啊!
溫暖的冬陽下,能在這綠意環抱的庭院裡閒坐一會兒、喝一壺熱騰騰的奶茶,是多麼享受啊!
每天沿著這綠蔭步道走向我入住的舒適客房,心情都愉快了起來。
每天沿著這綠蔭步道走向我入住的舒適客房,心情都愉快了起來。

我住在這邊的6天5夜,由於行程滿檔,無法好好地在它寬廣的綠意庭園裡放鬆、發呆,是我最大的遺憾,但住宿環境,我必須要說,真的很棒。從前住在奇旺時,總是要趁大白天最好是正中午洗澡才有熱水的,但在Rainforest的幾天,由於我總是早出晚歸,大半夜才要洗澡,沒想到都有熱水,非.常.熱,而且不.用.等,在寒冷的12月冬夜,可以暢快地洗個熱水澡真是太感人!

客房舒適、用色簡潔、燈光明亮,並以地板取代不知是否清潔的地毯,在這兒的五個晚上,因採訪行程滿檔而疲累的我都得以完全放鬆。
客房舒適、用色簡潔、燈光明亮,並以地板取代不知是否清潔的地毯,在這兒的五個晚上,因採訪行程滿檔而疲累的我都得以完全放鬆。
我也喜歡這客房前廊的座椅。
我也喜歡這客房前廊的座椅。

除了熱水,它的電力供應更是了不起。從前住在奇旺,只要一停電,我就只能點蠟燭;稍好的旅店有蓄電,僅能提供最低限度的照明,一間房最多一盞燈;再好一點的旅店有發電機,在停電時才立刻派人啟動,所以還是要先摸黑幾分鐘。然而,我這次住在Hotel Rainforest期間,我感覺得出來因停電而切換了供電系統,但房裡的燈還是一樣明亮,說真的,若不是我十幾年來在尼泊爾的「訓練」,一般旅客應該是完全不知道有停電的。

「我們的熱水和電力絕對很充足!」老闆Gyanendra Kumar Bista跟我說。

原來,Gyanendra可說是奇旺地區旅店業的先驅,原是叢林嚮導的他,早在1985年就以5萬盧比買地蓋了Chitwan Paradise Hotel,當時還是共用衛浴的超簡易旅店,再一步步整修、擴建,後來他將Paradise轉手,另外籌備了Hotel Rainforest,並於2004年開業。正因他已有豐富的叢林與旅館經驗,熟知旅客的需求,Hotel Rainforest因而有著更完善的整體規劃,不僅有優美寫意的庭園、寬敞舒適的客房,旅館後方還有自養的大象,游泳池也在興建中。

客房後方就是象棚
客房後方就是象棚

◆Hotel Rainforest
.房價:USD35(含早餐),3天2夜套裝行程USD140(每人)
.網址:agoda查詢booking.com查詢
.電話:奇旺056-580007,508335;加德滿都01-4435976

25 Mar

宥勝在尼住宿公開

能在尼泊爾認識宥勝,真是奇妙的緣份。

好幾個月前,我回喀什米爾婆家,看著宥勝帶著妻女到紐西蘭旅行的記事,尤其是蕾媽克服恐懼完成跳傘那段,我感動得淚流不止(當然溫ㄤ一臉不解想說他老婆怎麼了)。於是,當我收到宥勝私訊那一刻,真的有小粉絲要見偶像的興奮啊!

幾次訊息往來,我除了覺得宥勝真的人很好之外,就是──我好焦慮。

跟我接觸過的人都知道,我希望大家跟我一樣喜歡尼泊爾,所以花了很多時間分享尼泊爾的資訊、回答各種提問。宥勝要來,我當然希望他能把尼泊爾的美麗、友善、熱情也傳達出去,所以特別努力地想他有個美好的尼泊爾旅行。

我甚至花了時間先去「場勘」,親自走過各旅店,分析各旅店特色優缺,讓他挑選;考量到蕾媽有孕在身,我也勘查了景點路況,將崎嶇山路的都刪去。囉嗦大嬸我本人,還常常提出很多問題,但因為他沒什麼要求,反而害我很擔心「真的這樣就好?」

真心希望宥勝是喜歡尼泊爾的,下次再來,我帶你們去那些路況不好但環境超棒、超適合親子的私房景點喲!(雖然等我出書後就不再私房了)

我也要感謝宥勝,從你身上,我也學到很多,你們教養蕾蕾的方式,也是我一直在努力的方向。還有,謝謝你不嫌棄我囉嗦,還阻止你在初來乍到時體驗街頭小吃。


 

【補充說明】

Gaia Holiday Home
坐擁超美的Dhulikhel山景(雖然宥勝去的前兩天都在下雨),走逛尼瓦山城之外,就在旅店裡發呆也是超讚的。喔,對了,Gaia Holiday Home就是Thamel那間Gaia Restaurant開的,所以這兒的餐有一定水準,很多住其他旅店的還會專程來這兒用餐呢!我還要大力稱讚他們的經理Shiva Karki,當宥勝他們退房後要坐飛機去奇旺,我也在要往奇旺的巴士上,接到他們經理來電,說是他們在清潔時撿到皮包,問我要怎麼送還。我拜託他先想辦法把皮包送到Thamel的Gaia Restaurant,幾天後我再去取回。實在是使命必達!
連結→agoda查詢booking.com查詢

Green Mansions Jungle Resort
位於奇旺超偏僻的區域,所以也超安靜,一走出來除了樹林就是村落人家。旅店裡有漂亮的花園,蕾蕾和我兒都玩得很開心,更值得一提的是旅店的工作人員,個個超貼心,我們提出各種詭異的要求,他們都替我們完成了。貼心,無價!
連結→專文介紹1專文介紹2

Santa Lama
就是我的尼泊爾大哥,Lama Adventure旅行社和Everest Coffee咖啡公司老闆,也是登山協會會長,從我還是一個傻呼呼的背包客時就一直很照顧我。(要買尼泊爾咖啡歡迎找他)

當然還有New Treasure Art的Raja,也就是我先生,因為我,他的店也變成了台灣旅客服務中心了,不管是遺失簽證、信用卡被盜領或純粹只是要代訂機票車票等大小事,他都幫忙處理。

最後最後,歡迎大家來尼泊爾玩!Namaste!

5 Mar

[加德滿都谷地] 杜利克爾周邊一日旅行

加德滿都谷地周邊最著名的山景展望處,就屬納加闊(Nagarkot),這兒有各級旅店,旅客到了這兒,就找一間舒適的旅店住下,放空發呆、欣賞山景。

我雖然愛發呆,但納加闊一直不是我的菜,總覺得少了點「生活氣味」,相較之下,我偏好另一山城杜利克爾(Dhulikhel),因為這兒除了可展望山景,它本身就是個尼瓦小鎮,走在石板小路,欣賞兩旁的紅磚屋宅、精細的木雕窗飾,都讓我覺得樂趣十足。

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Dhulikhel的舊市集Purano Bazzar

以往,我總會在杜利克爾住一夜,走上卡莉女神廟(Kali Temple)欣賞日出之後,沿著山徑下行至另一古城帕瑙堤(Panauti)。這次因為行程緊湊,我住在巴克塔布(Bhaktapur),必須當日來回。

早上,我從旅店所在的陶馬迪廣場(Taumadhi Tole)穿過古城,到了南側的阿尼科公路(Arniko Highway)上,坐上巴士抵達杜利克爾並和從Boudha來的友人會合。還記得我2005、2008年到杜利克爾時,還沒什麼旅店的,現在飯店愈蓋愈多,也愈蓋愈豪華,原本我擔心,尼瓦小鎮的面貌還在嗎?會因為開發而被新式建築取代嗎?或是因為地震而坍塌嗎?好在,這兒仍保有著尼瓦風情,仍然迷人可愛。

走逛杜利克爾後,再走回巴士站,詢問往Namo Buddha的巴士。一台正在開動的巴士的司機要我們上車,他載我們去坐車。
「你們是哪裡人?」
「台灣。」
「妳會尼泊爾話?」
「一點點。」
「妳這樣講得很好了。」
「謝謝。」
司機載我們到Sindhuli Highway路口,要我們再走過去一點兒等車。等了好一會兒,我們刻意讓周邊的人(包括爆米花小販、其他等車的人、租車站工作人員)都知道我們的目的地,果然巴士一來,同時許多人通知我們上車。雖然巴士的乘客已滿到要擠在車門邊,但我們都覺得這沒什麼,「至少可以站得直,搭麵包車時如果沒座位還要低頭加彎腰呢!」

將近一個小時的車程,偶爾從車窗看到外頭的梯田與農村風光,雖然不是什麼知名景點,我卻覺得這也是種純樸、平淡的美。

Namo Buddha是佛教聖地之一,因為這是佛陀捨身餵虎之處。從巴士站右轉往上走,有一座規模宏大的創古寺(THRANGU TASHI YANGTSE MONASTERY),從巴士站往回走左側叉路,則可抵達捨身塔。

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Namo Buddha的創古寺
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Namo Buddha的Stupa

 

我們從這兒再往下走,約20分鐘的土路(若是雨後我不建議步行,因為一定泥濘難行)後抵達一個小村,空地上停著一台小巴,我看到車窗上寫著「पनौती」(Panauti),於是上車詢問(以尼語):
「請問有到帕瑙堤嗎?」
「有。」
「什麼時候開車?」
「現在要開了。」

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從Namo Buddha步行約20分鐘抵達的小村,十分樸實
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我最愛的就是這種小村

巴士要開動,乘客陸續上車,很多人帶著米、油、菜等日用器上車,很難想像在這種沙土路上,這麼破爛的巴士還能通行(坐在車上感覺到車身劇烈搖晃、聽到ㄎㄧㄥ ㄎㄧㄥㄎㄧㄤㄎㄧㄤ聲響,其實真的很怕巴士解體)。才約40分鐘,我們就到了帕瑙堤。

帕瑙堤也是馬拉王朝時期的古城,傳說中這座城市建於一座大石之上,所以1934年的地震對它並沒有造成巨大損害,2015的地震後我還沒再來過,所以其實也是有點兒擔心它的現況。然而,當巴士接近帕瑙堤,我看到磚紅的城市全景、寺廟的金色屋頂,「看起來這兒果然沒什麼受損嘛!」

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從高處俯瞰Panauti全景

走到古城裡最知名的Indreshwar Mahadev Temple,不一會兒,有人上前詢問:「請問你們是哪裡人?有看到門口的門票訊息嗎?我們辦公室在那邊,麻煩到這邊購票。」

「現在有收門票了啊?以前我來都沒人也不用收票的。」
「哦?妳來過?」
「有啊,2005、2008,2010我還來參加過12年一度的Makar Mela。」
「哇,妳來過這麼多次啊!」
雖然現在要收門票,但我付得很甘願,因為有了經費,他們把環境整理得更好,規劃了一座博物館展示古物件,我覺得這樣很好!我會繼續喜愛帕瑙堤的!

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Panauti最著名的Indreshwar Mahadev Temple
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Ghat Sattal上的神話彩繪

 


★行程建議:

前一天下午先到Dhulikhel住宿,並遊逛山城;清晨至Kali Temple看日出後,步行約3小時至Namo Buddha,由此再步行約2小時至Panauti。
若不想去Namo Buddha,可由Dhulikhel直接步行至Panauti。
若不想全程健行,也可以像我一樣以巴士替代。


★杜利克爾食宿推薦:

∙Gaia Holiday Home
agoda查詢booking.com查詢
是Thamel知名餐廳Gaia Restaurant在杜利克爾所開的旅店,但不稱「Hotel」而稱「Home」,也與其如家般的溫馨氣氛相呼應,規模雖不比此區的星級飯店,卻也是該有的都有,尤其它的餐飲頗具水準。

∙Dhulikhel Lodge Resort
agoda查詢booking.com查詢
是Dhulikhel老闆旅店,許多客房坐擁山景,尤其近年整修過的餐廳,用餐環境舒適。

∙Himalayan Horizon
agoda查詢
老牌旅館,很多皇親國戚高官政要都來過,用餐的地方是視野很好的平台。

∙Dwarika’s Resort-Dhulikhel
agoda查詢booking.com查詢
以身心與環境的和諧為訴求,用木、石、土等自然素材依傳統尼瓦工法建造的旅店,坐擁極美山景,住客可以從事瑜珈等體驗,也可以享用天然有機的精緻餐點,是尼泊爾最精緻的住宿體驗,堪稱精品中的精品。


★Namo Buddha住宿推薦:

∙Namo Buddha Resort
agoda查詢booking.com查詢
Namo Buddha最佳的住宿選擇,小屋式的建築錯落著,與遠方山景相互呼應。

25 Aug

[加德滿都住宿] Hotel Yambu, Kathmandu

綠意掩映著的,就是鬧中取靜的Hotel Yambu。
綠意掩映著的,就是鬧中取靜的Hotel Yambu。

在總是熱鬧喧囂的塔美爾(Thamel),要找到既便利又安靜的住處,真的很難,但我很幸運地找到了。

我從塔美爾中心處的Thamel Chowk街口往北走,過了Kathmandu City Hotel,往左彎進只容兩人併肩而行的窄巷,在Laughing Buddha Home前右轉,前方的大樹旁,就是Hotel Yambu。

「Namaste」,才走進大廳,前檯的妹妹給了我一個甜甜的微笑,請我稍坐一會兒。坐在舒適的沙發上,習慣性觀察了四周,簡潔的空間裡,點綴著藏式圖騰,呼應著藏文「Yambu」(意指北土)的旅店名稱。

接待大廳洋溢藏風,與旅店名稱相呼應。
接待大廳洋溢藏風,與旅店名稱相呼應。
大廳的沙發座椅,很適合讀報、與旅人交流。
大廳的沙發座椅,很適合讀報、與旅人交流。

拿到鑰匙,才進入房間,我就任性地決定放著原定的滿檔計畫與行程,要在這房間好好地休息一會兒,因為這房間完全就是我喜歡的樣子,讓我感覺舒服、放鬆地不想動了。

客房明亮寬敞,大致只有米白與褐兩種色調:米色牆面、白色床單、被子與枕頭,深褐色桌椅與床架,以及淺褐色的木質地板。沒有早期旅店那不知用了多久、不知是否乾淨的地毯,也沒有用色沉重而令人感到壓迫的牆面,也沒有花不溜丟的毛毯,只有清爽的空間。

寬敞明亮、清爽簡約的客房,讓人放鬆心情。
寬敞明亮、清爽簡約的客房,讓人放鬆心情。

色調之外,客房設備也能滿足旅人的需求。房裡有空調(雖然我其實不常吹冷氣)、梳妝台(我拿來放筆電寫稿)、還有茶几座椅(我超愛坐在這裡喝奶茶發呆),旅人需要的wifi當然也有。

梳妝台、茶几座椅、電視……,客房設備齊全。
梳妝台、茶几座椅、電視……,客房設備齊全。

在客房待了好一會兒,終於不得不出門,我還先在旅店到處晃晃。我所住樓層的走道盡頭是個大陽台,放置了茶几沙發作為公共的休憩空間,陽台外正是旅店門口大樹所帶來的綠意。是的,我又想坐在這兒發呆了!這樣的空間,除了一樓是大廳與餐廳之外,每層樓都有,多棒啊!

綠意旁的公共空間。
綠意旁的公共空間。

晚上,工作結束、回到旅店,對我來說,這是「見真章」的時候。許多旅店房間看起來十分漂亮甚至豪華,但真的住下來才發現,要電沒電、要熱水沒熱水。好在,我住的這兩晚,都有充足的熱水,而且即便是停電時段,旅店也有自己的備用電力,更棒的是,非常安靜,幾乎聽不到車聲、喇叭聲、酒吧音樂聲以及發電機運轉聲。

一夜好眠後的早晨,我走進餐廳,服務生給了我菜單,早餐有4種套餐。在尼泊爾,除了三星級以上飯店採自助式早餐外,大多旅店提供的免費早餐只有一種選擇──「Simple Breakfast」──幾片土司、果醬和奶油、兩顆蛋、茶或咖啡,如果住宿天數長,那麼只能從蛋的做法(荷包蛋、煎歐姆蛋、炒散蛋、水煮蛋)來變化,否則就只能自費其他餐點。在這兒,有4種套餐供選擇,就算多住幾天也不會吃膩,讓我見到旅店的另一體貼之處。

餐廳也充滿西藏風。
餐廳也充滿西藏風。

正當我大口吃著煎餅,旅店的老闆來了,他關心我是否住得舒適睡得好。
「睡得很好,而且晚上很安靜。」
「是啊,這裡不在主要街道上,所以沒有人車的吵雜,也沒有酒吧的音樂聲。」
「但怎麼連停電時都這麼安靜?你們不用發電機嗎?」
「我們對面是一間醫院,他們有備用電力系統,我們直接向他們買電,不但穩定又不會吵。」
「對了,你們不在主要街道上,那旅客怎麼找得到你們?」
「咦,那妳昨天怎麼來的?」
「我走旅館出門左轉後那條很小的巷子進來,我覺得一般旅客不會想到那條窄巷裡會有旅店,而且巷口也沒有任何標示。又,如果行李很多怎麼辦?」
「可是我們出門右轉就接到大馬路啦!連旅行社的小巴士都能開到我們門口呢!」(註)
天啊,我覺得我問了好蠢的問題,羞愧地要鑽到地下去了!

這一聊開,才知道我面前這個年輕人真是不簡單。Raj說,他在塔美爾有4間旅店,分別是Khansar Guest House、Hotel Family Home、Trekkers’ Home和Hotel Yambu,從10美金到50美金的住宿選擇都有,滿足不同族群的需求。更讓我訝異的是,他並不是繼承家業的小開,從十幾年前到國外工作掙得一筆錢、咬牙租下Khansar Guest House,一步一腳印地經營到現在,累積愈來愈豐厚的經驗,而Hotel Yambu是他近兩年新買下的,也因此不管軟硬體都較完善新穎。Raj也會聆聽旅客意見,他最近就因應旅客建議,在Trekkers’ Home開設了Kathmandu Steak House牛排館,也成為塔美爾地區的餐飲新寵。

因為我住得滿意,好奇地看各訂房網站,果然也都評價都很正面。不過,我還真不想寫這篇文章,不然下次我去加德滿都訂不到房間怎麼辦!?

Hotel Yambu在各訂房網站都有不錯的評價。
Hotel Yambu在各訂房網站都有不錯的評價。

※註:
之後,我特別走旅店右手邊的路,果然就接到塔美爾北側的Lekhnath Marg。如果要出去塔美爾北段或外地,直接走右邊的大馬路;但如果像我需要在塔美爾中心來回走動,走旅店左側窄巷更快。

●Hotel Yambu
地址:Lekhnath Marg, Lainchour, Kathmandu
電話:(01)4417212, 4426598
參考房價:淡季USD25~30、旺季USD40~50
網址:agoda查詢booking.com查詢