才從印度回到波卡拉沒幾天,我又拎著行李出發了。

打從去年起,我推薦奇旺的Green Mansions Jungle Resort,我至少介紹了100位旅客入住,至今零負評(驕傲)。

幾乎每次我代訂Green Mansions,我都會詢問旅客是否滿意,既然旅客都沒說不好了,我其實大可放心,但心裡總是有個疙瘩——要是它退步了怎麼辦!?

之所以這麼在乎,是因為我對奇旺的感情格外深厚(請見:【心情記事】水逆懷舊之奇旺差旅),真心希望旅客能在奇旺玩得愉快,甚至跟我一樣喜愛奇旺。

最近,隨著我所認識的資深嚮導和經理陸續離職(畢竟為人工作了十幾二十年,現在想試著發展自己的事業)、主廚換新、客房也重新裝潢了,我心想,是時候再去看看了!

由於我隻身回尼泊爾,孩子和他爸晚半個月才回來,這段時間最適合我出差遠行。既然是要去勘查他們現在的環境與服務,當然要看他們平常是如何對待我的客人的。我檢視我的代訂清單,9月初有代訂了5位旅客的3天2夜行程,於是趕緊聯絡旅客,詢問是否介意我一同加入叢林活動:我再去向旅店訂房,用的是我護照上的名字,而不是他們所熟知的「Ruby」。做好了「突擊檢查」的準備,我出發了!

當天早上,旅客和我分別從加德滿都、波卡拉坐巴士,不幸的是,我那天的巴士出了狀況,巴士公司緊急改派往倫比尼的大巴來接我,到了Narayanghat,巴士要改開往倫比尼方向,另安排計程車載我到Sauraha還付了車資(這趟計程車資比我的巴士票還貴,巴士公司虧大了)。我在車上心想「還好是我,如果是旅客遇到巴士不開,會心慌吧!」

計程車在Sauraha路口等了一會兒,Green Mansions的車來接我了,隨車人員都是新面孔。之前認識的嚮導Chandu和嚮導兼經理Ram Singh都離開了,還留著的就只有Suresh了。

 

「你是?」
「我是生態嚮導。」
「我知道,我是問你的名字。」
「我是Mohan。」

雖然他是新來的嚮導,但之前就有旅客讓他帶過,所以我也聽過他的名字。

「Mohan,你之前不是待在Meghauli那邊嗎?怎麼會來Sauraha?」
「妳怎麼知道!?」
「我聽說過。」
「我之前是在Meghauli沒錯,因為地震,旅店老闆怕沒客人了,說要停業,後來我才到Green Mansions。但妳怎麼會知道?……咦,妳不會就是Ruby吧!?」
「是的,就是我!」
「我帶過很多妳的客人,我也常聽他們說起妳,但這是我們第一次見面。」
「我上次來是去年,聽說嚮導都換人了,我總得來看看新嚮導帶得如何。」

坐在吉普車後,一邊跟這位新嚮導閒聊,一邊聞著混合著象糞和牛糞的空氣,每每聞到這味道,總是讓我的心情很放鬆、很平靜,有種「回家」的感覺。

 

到了Green Mansions,就直接去餐廳午餐,正好老闆的兒子也在。

「我聽說你們的客房、嚮導、經理、廚師都換新,所以我就來突擊檢查了。」
「沒問題,我相信妳會很滿意的。」

和老闆兒子一起午餐,聊著新的嚮導與兩位經理的背景、客房整修的進度、旅店的未來規劃……。聊天的同時,我也是很認真地享用餐點,味道很不錯、菜色多樣,服務人員多次前來詢問要不要加菜、加飯。各位有所不知,我去過別家旅店,客人用餐時,一口氣把菜上完後,餐廳裡就沒人了,客人想點飲料、沒吃飽都沒人理,更別說他們的餐點菜色單調、份量不足了。

 

Green Mansions晚餐菜色

 

用餐後,Mohan跟我說明旅店的服務和這幾天的活動安排。

「今天下午我們去塔魯村落,明天早上是獨木舟與Jungle Walk,下午看是要Elephant Safari或Jeep Safari。」
「我跟我那5位客人一起走就好了,不用為我一人派一名嚮導。」
「可是他們是Suresh帶的,不是我帶的喔。」
「沒關係啊,我也沒給Suresh帶過,我這次來就是看你們帶得如何。還是今天下午和明天早上分派不同嚮導?」
「這……我們通常一位嚮導就要負責到底耶。」
「今天下午的行程就在附近而已,還是你們兩位一起來呢?」
「如果妳要求,我們兩人可以一起去,但只有一人負責解說。」
「我了解,沒關係,你們兩位誰帶,對我來說都可以,畢竟平常也是你們兩位帶我的客人。」
我想那是對另一位嚮導的尊重,當然就不能勉強,壞了人家行規。

 

回到客房,這也是我此行的另一重點。格局沒變,主要是將房內的低矮座椅升高,窗簾更換為清爽的白色,再將浴室的黃銅淋浴槽換成磚石地板。除此以外,以前只有在餐廳和庭院某些地方才有wifi,現在在客房也能上網,在我的房間是連得很順,但客人說他的房間網路斷斷續續。(我隔天改住其他旅店,就只有餐廳收得到,絕大多數的奇旺旅店都是這樣的,因此我還可以接受。)

翻新後的客房

 

下午,我們集合準備去參觀塔魯村落。

「Namaste。妳記得我嗎?」
「我記得啊,你是Suresh。」
「對,以前妳來都是Chandu帶妳的,我以為妳不認識我。」
「我認識你,只是沒給你帶過,等一下我就會看到你帶團的樣子啦!」
「沒有耶,等一下是Mohan跟你們一起去。妳的選擇,沒關係。」
「我的選擇?我沒選什麼啊!是老闆說換Mohan帶嗎?」
「嗯,是老闆說讓Mohan帶的,沒關係,我是員工,當然聽老闆的囉!」

這有十幾二十年經驗的叢林嚮導竟然在我面前一臉失落樣,也太逗了吧!?一直以來,我都會習慣詢問旅客「你們嚮導是哪位?帶得如何?」這旅客們對Suresh的評價除了帶得好,也有提及他滿幽默有趣,看來確實如此。

 

當天下午的塔魯村落和隔天的Jungle Walk,都是Mohan帶的,他看起來雖然年輕,但也有10年的叢林經驗了,他的解說很詳盡,沒有難懂的口音,也十分認真、負責,注意旅客的狀況。回到旅店,我跟兩位新到任的經理見面、談話,都是有二十年以上經驗的資深嚮導,我算是放心了。

在獨木舟上解說沿途生態的嚮導Mohan

「我這次沒先跟你們說,就跑來突擊檢查,希望沒造成你們困擾。」
「隨時有空就過來,沒關係的。倒是妳覺得旅店好嗎?」
「很不錯,這樣我很放心再介紹旅客過來。我比較挑剔,萬一有聽說什麼負面評價,我會再來突擊檢查的!」

遇到我這麼「龜毛」的人,不知他們作何感想?畢竟許多旅行社業者根本沒去看過配合的旅店,更別說我是住過才敢推薦,過陣子還要再次勘查。而我在突擊檢查之外,也又多探訪了幾間旅店,憑良心說,除了我沒住過的價位更高的Green Park以外,Green Mansions確實是我在奇旺看過的旅店當中環境、餐點、嚮導、服務都最好的旅店,這次的探訪,讓我對於代訂Green Mansions又更有信心了!